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Neumonía en niños

Definición

La neumonía es una infección de los pulmones. Afecta las vías respiratorias pequeñas y los alvéolos pulmonares.

La neumonía puede ser descrita por dónde y cómo su hijo la adquirió. Los tipos incluyen:

  • Adquirida en la comunidad: de la comunidad, como el hogar, la casa o la guardería
  • Intrahospitalaria: en un hospital o instalación de cuidado de la salud
  • Aspiración: sucede cuando la materia extraña se inhala dentro de los pulmones, por ejemplo, alimentos, líquidos, saliva o vómito

Neumonía en los alvéolos de los pulmones

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Causas    TOP

Los virus, bacterias u otros gérmenes causan neumonía más frecuentemente. Los virus del resfriado o de la gripe son la causa más común de neumonía en los niños. En raras ocasiones, la neumonía puede ser causada por alimentos, líquidos u otros artículos que se inhalan.

La infección o sustancia inhalada causa irritación e inflamación en las zonas más profundas de los pulmones. También puede acumularse pus u otros líquidos en la zona. La hinchazón y el líquido hacen que sea difícil que el oxígeno pase de los pulmones a la sangre.

Factores de riesgo    TOP

Hay más casos de neumonía en niños menores de cinco años.

Los factores que pueden aumentar el riesgo de neumonía de su hijo incluyen:

Síntomas    TOP

La neumonía puede causar síntomas respiratorios, como:

  • Tos, que puede o no producir mucosidad
  • Sibilancia: un silbido ronco
  • Respiraciones aceleradas
  • Falta de aire, puede causar ensanchamiento de la nariz

También puede causar síntomas no respiratorios, como:

  • Dolor en el pecho
  • Niveles de actividad reducida
  • Irritabilidad
  • Falta de apetito o dificultad para alimentarse, puede conducir a la deshidratación
  • Fiebre
  • Vómito
  • Dolor abdominal
  • De color gris azulado alrededor de la nariz, los labios o las uñas, en casos graves

Diagnóstico    TOP

Se le preguntará acerca de los síntomas y antecedentes clínicos de su hijo. Se le realizará un examen físico. El examen evaluará los sonidos respiratorios y pulmonares de su hijo. El diagnóstico a menudo se basa en estos hallazgos.

La cantidad de oxígeno se puede medir con una pinza pequeña en el dedo de su hijo. Esto demostrará lo mucho que la neumonía está afectando a la transferencia de oxígeno de los pulmones a la sangre.

Otras pruebas se pueden hacer para encontrar el germen específico que causa la neumonía. Los exámenes pueden incluir lo siguiente:

  • Análisis de sangre
  • Cultivo de esputo
  • Análisis de orina

Las pruebas de imágenes también se pueden realizar para ver qué áreas de los pulmones se ven afectadas. Las pruebas pueden incluir:

Tratamiento    TOP

El tratamiento de la neumonía depende de:

  • Causas de la neumonía
  • La intensidad de los síntomas
  • Otros factores, como el estado general de salud de su hijo

Las opciones de tratamiento podrían incluir:

Medicamentos

La neumonía causada por una infección bacteriana puede ser tratada con antibióticos. Los medicamentos antivíricos pueden ser utilizados para ayudar a controlar la neumonía causada por un virus.

Otros medicamentos pueden ser utilizados para ayudar a controlar los síntomas y mantener a su hijo más cómodo.

Nota: no se recomienda la aspirina para los niños que tengan o hayan tenido recientemente una infección vírica. Consulte con el médico de su hijo antes de administrarle aspirinas.

Hospitalización

Puede ser necesaria la hospitalización para los niños con neumonía grave o que están con alto riesgo de neumonía grave. Los tratamientos en el hospital pueden incluir:

  • La oxigenoterapia aumenta los niveles de oxígeno en la sangre
  • Nutrientes y líquidos por vía intravenosa para niños que tienen dificultad para alimentarse o retener los alimentos
  • Medicación suministrada vía intravenosa

La hospitalización también puede ser necesaria para controlar a los niños con sistemas inmunitarios debilitados o cuya infección se ha extendido a la sangre.

Prevención    TOP

Algunas vacunas pueden ayudar a prevenir la neumonía. Hable con el médico de su hijo acerca de las opciones para su hijo, tales como:

  • Vacuna contra la gripe: en todos los niños de seis meses y más grandes
  • Vacuna neumocócica:
    • PCV13 se recomienda para todos los niños y rutinariamente se suministra a todos los niños entre dos meses y cinco años
    • PCV23 en niños de dos años o más que tienen un alto riesgo de infección o un sistema inmunitario debilitado
  • Vacuna contra la influenza tipo B Hemophilus, de forma rutinaria, suministrada a todos los niños de dos meses a cinco años
  • La vacuna contra la tos convulsa (tos ferina), se suministra rutinariamente a todos los niños entre dos meses a cinco años, como parte de la vacuna DPT

Algunos niños pueden tener un mayor riesgo de neumonía. Se pueden administrar medicamentos para estos niños después de una infección viral para ayudar a reducir su riesgo de neumonía. Las opciones incluyen:

  • Antivíricos: para los bebés que están en alto riesgo de desarrollar una neumonía por virus sincicial respiratorio
  • Antibióticos: para prevenir la neumonía en los niños con inmunidad reducida o ciertas enfermedades subyacentes, como la fibrosis quística

Para disminuir el riesgo de cualquier infección respiratoria de su hijo:

  • No exponga a su hijo al humo del tabaco. Al fumar, se disminuye la resistencia de los pulmones a una infección.
  • El niño debe evitar el contacto cercano con personas que tengan un resfriado o gripe.
  • Aliente a su hijo para que se lave las manos frecuentemente, en especial, después de estar en contacto con alguien que está enfermo.

RESOURCES:

FamilyDoctor—American Academy of Family Physicians
http://familydoctor.org
Healthy Children—American Academy of Pediatrics
http://www.healthychildren.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Paediatric Society
http://www.cps.ca
The College of Family Physicians of Canada
http://www.cfpc.ca/ForPatients

References:

Community-acquired pneumonia in children. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated February 7, 2014. Accessed February 27, 2014.
Dehydration. Nemours Kids Health website. Available at:
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Updated July 2013. Accessed February 19, 2014.
Pneumonia. Nemours Kids Health website. Available at:
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Updated May 2011. Accessed February 19, 2014.
2/3/2015 DynaMed's Systematic Literature Surveillance
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Rantala A, Jaakkola JJ, et al. Respiratory infections in adults with atopic disease and IgE antibodies to common aeroallergens. PLoS One. 2013;8(7):e68582.
Ultima revisión September 2015 por Kari Kassir, MD
Last Updated: 2/3/2015

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