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Hipercalemia

Definición

El potasio es un mineral necesario para ayudar a que funcione el corazón, los riñones y otros órganos. La hipercalemia es superior a los niveles normales de potasio en la sangre.

El potasio es necesario para regular el agua y el equilibrio mineral en todo el cuerpo. Los niveles altos pueden alterar el equilibrio de otros minerales en el cuerpo y causar problemas musculares en todo el cuerpo. También puede afectar la capacidad del corazón para funcionar adecuadamente.

Causas    TOP

El exceso de potasio se toma normalmente de la sangre a través de los riñones. Los problemas renales o enfermedades que afectan la capacidad de filtrado del riñón pueden causar exceso de potasio en la sangre.

Los tratamientos contra el cáncer también pueden causar hipercalemia, ya que las células son destruidas y el potasio se mueve en el torrente sanguíneo.

Los trastornos genéticos también pueden aumentar el riesgo de hipercalemia.

Factores de riesgo    TOP

Los factores que pueden interferir con la función del riñón y conducir a una hipercalemia incluyen:

  • Nefropatía o insufi: no puede eliminar potasio
  • Lupus eritematoso sistémico

Nefropatía

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Los factores que pueden aumentar la ingesta de potasio incluyen:

  • Exceso de suplementos de potasio
  • Nutrición parenteral total
  • Una dieta con alto contenido de potasio

Ciertos medicamentos pueden aumentar los niveles de potasio:

  • Inhibidores de la ECA
  • Diurético ahorradores de potasio
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos
  • Betabloqueantes.

Síntomas    TOP

La hipercalemia puede no presentar síntomas. Cuando estos se presentan, pueden incluir lo siguiente:

  • Cansancio
  • Debilidad muscular o parálisis
  • Latidos cardíacos irregulares
  • Estreñimiento
  • Disnea
  • Dolor en el pecho

Diagnóstico    TOP

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico.

Los líquidos corporales se pondrán a prueba para determinar los niveles de potasio. Esto puede realizarse por medio de:

  • Análisis de sangre
  • Análisis de orina

Se puede realizar un ECG para ver si el potasio está afectando al corazón.

Tratamiento    TOP

El tratamiento se centra en la disminución de los niveles de potasio en sangre. Consulte con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones incluyen:

Suplementos y medicamentos

Debido a que la hipercalemia puede causar latidos irregulares del corazón, se le puede suministrar calcio para evitar que se dañen los músculos del corazón.

El médico también puede recomendarle medicamentos para disminuir el potasio del cuerpo. Estos pueden incluir la insulina o la terapia de agonista beta, sulfonato de poliestireno sódico o ciertos diuréticos.

Se pueden cambiar los medicamentos actuales si son la causa de su hipercalemia.

Otros pasos de apoyo

Otro tratamiento específico para la causa es:

  • El médico le puede aconsejar limitar la ingesta de potasio. Es posible que lo remitan a un nutricionista.
  • El tratamiento de diálisis puede ser necesario en casos graves de hipercalemia debido a una insuficiencia renal. El tratamiento de diálisis puede reemplazar la función de los riñones y filtrar el exceso de potasio en la sangre.

Prevención    TOP

Para ayudar a reducir la probabilidad de contraer hipercalemia, controle los factores de riesgo, como la diabetes.

RESOURCES:

American Association of Clinical Endocrinologists
http://www.aace.com
Family Doctor—American Academy of Family Physicians
http://www.familydoctor.org

CANADIAN RESOURCES:

The Canadian Society of Endocrinology and Metabolism
http://www.endo-metab.ca

References:

Hollander-Rodriguez J, Calvert J. Hyperkalemia. Am Fam Physician. 2006 Jan 15;73(2):283-290.
Hyperkalemia. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated January 20, 2015. Accessed February 17, 2015.
Hyperkalaemia. Patient UK website. Available at:
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Updated November 12, 2013. Accessed February 17, 2015.
Potassium and the diet. Colorado State University website. Available at:
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Updated August 5, 2014. Accessed February 17, 2015.
Ultima revisión February 2015 por Michael Woods, MD
Last Updated: 2/19/2014

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