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Fobias

(Fobia específica, Fobia simple)

Definición

Una fobia es una respuesta intensamente temerosa. Esta respuesta es a algo que normalmente no causaría temor. Puede interferir con su vida. Existen muchos tipos de fobias, que se pueden agrupar en las siguientes categorías:

  • Agorafobia: temor de estar atrapado en lugares o situaciones desde donde escapar es difícil o imposible
  • Fobia social: temor a situaciones sociales y a que los demás lo juzguen o evalúen
  • Fobia específica (o simple): temor a un objeto específico (p. ej., miedo a las arañas) o a una situación determinada (p. ej., ir al dentista)

Posiblemente reconozca que su fobia no es racional, pero no tiene control sobre su respuesta de temor o ansiedad. Si tiene una fobia, consulte con su médico.

Causas    TOP

No está claro lo que causa las fobias. Los factores que pueden afectar el desarrollo de una fobia incluyen:

  • Químicos del cerebro
  • Genética
  • Experiencias traumáticas

Factores de riesgo    TOP

Los factores de riesgo incluyen:

  • Género: más frecuentes en mujeres
  • Edad: es más probable presentar fobias durante la última etapa de la infancia
  • Familiares con fobias: aumenta su posibilidad de manifestar una fobia

Síntomas    TOP

Los síntomas se presentan cuando se expone al objeto o a la situación que teme. Su temor será más intenso si no puede alejarse fácilmente de él.

Los síntomas psicológicos pueden incluir:

  • Tener sensaciones de pánico intensas y ansiedad extrema al exponerse al temor
  • Tener miedo de perder el control, volverse loco o morir
  • Tener una sensación de irrealidad
  • Ser consciente de que el temor no es normal, pero no poder controlar su reacción
  • Sentir el deseo de huir de su temor o tomar medidas extremas para evitarlo
  • Experimentar un temor que interfiere con sus actividades cotidianas

Los síntomas físicos pueden incluir:

  • Latidos acelerados o irregulares, o dolor punzante
  • Dificultad para recobrar el aliento
  • Dolor o malestar torácico
  • Sudor
  • Aturdimiento, mareos, sensación de desmayo
  • Náuseas
  • Hormigueo o adormecimiento en algunas partes del cuerpo
  • Sensación repentina de calor o frío
  • Temblores o estremecimientos

Efectos físicos de la ansiedad

Efectos fisiológicos de la ansiedad
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Diagnóstico    TOP

Su médico realizará lo siguiente:

  • Preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes médicos
  • Realizará un examen físico

Es posible que se lo derive a un terapeuta. El terapeuta descartará otras condiciones de salud mental que pueden tener síntomas similares.

Tratamiento    TOP

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Terapia

Existen diferentes tipos de terapia que se pueden utilizar, como:

  • Terapia de desensibilización: esto implica trabajar con su terapeuta para enfrentar lentamente su temor. Esto se realiza de forma planificada y controlada. Puede comenzar pensando en el temor y avanzar lentamente hasta estar expuesto a él. También puede aprender técnicas de relajación, que ayudan a reducir el pánico y la ansiedad.
  • Terapia cognitivo conductual: implica trabajar con su terapeuta para aprender estrategias para lidiar con su temor. Aprende a cambiar sus creencias y pensamientos en torno al temor y cómo este afecta su vida.

Medicamentos

Es posible que se receten medicamentos para reducir el pánico y la ansiedad, como:

  • Betabloqueantes
  • Antidepresivos
  • Sedantes

Otras opciones    TOP

También sería beneficioso para usted unirse a un grupo de apoyo.

Prevención    TOP

Si bien no hay forma de prevenir las fobias, puede reducir el impacto de una fobia en su vida al obtener ayuda si la necesita.

RESOURCES:

American Psychiatric Association
http://www.psychiatry.org/mental-health/
Anxiety and Depression Association of America
http://www.adaa.org/

CANADIAN RESOURCES:

Anxiety Disorders Association of Canada
http://www.anxietycanada.ca/
Canadian Psychiatric Association
http://www.cpa-apc.org/

References:

Agoraphobia. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated July 9. Updated November 8, 2012. Accessed February 24, 2014.
Anxiety and stressor-related disorders. The Merck Manual Professional Edition website. Available at:
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Updated November 2012. Accessed June 4, 2013.
Phobias. American Psychiatric Association website. Available at:
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Phobias. Mental Health America website. Available at:
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Phobias and fears. Help Guide website. Available at:
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Social anxiety disorder. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated July 9. Updated July 1, 2013. Accessed February 24, 2014.
Specific phobia. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated July 9. Updated March 13, 2013. Accessed February 24, 2014.
Ultima revisión January 2015 por Michael Woods, MD
Last Updated: 6/20/2013

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