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Mielopatía Cervical

(Mielopatía, cervical)

Definición

La mielopatía cervical es un daño a la parte de la médula espinal que se encuentra en el cuello. La columna cervical empieza en la base del cráneo. Esta se extiende hacia las primeras siete vértebras.

Columna cervical
Columna cervical

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Causas

Las causas pueden ser las siguientes:

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de este problema son los siguientes:

  • Infecciones
  • Suministro de sangre deficiente
  • Problemas con el sistema inmunitario, como artritis reumatoide, esclerosis múltiple o neuromielitis óptica
  • Enfermedad vascular
  • Enfermedad degenerativa
  • Tener antecedentes de problemas óseos o de la espalda
  • Tener antecedentes de cáncer que afecte a los huesos
  • Nacer con un canal espinal estrecho
  • Empleos o deportes que involucran estiramientos y esfuerzos regulares de la columna

Síntomas

Los problemas pueden ser los siguientes:

  • Dolor en hombros o brazos
  • Hormigueo o adormecimiento en los brazos y piernas
  • Dificultad para caminar o tener equilibrio
  • Debilidad muscular
  • Dificultad para flexionar el cuello
  • Mareos
  • Problemas con el control motriz fino, como abotonarse una camisa
  • Movimientos extraños
  • Problemas de los intestinos o de la vejiga
  • Debilidad debajo de la cintura o en las cuatro extremidades

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. Se centrará en cualquier debilidad muscular. También puede realizarse un examen neurológico.

Se pueden tomar imágenes de la columna vertebral. Esto puede hacerse de las siguientes maneras:

Otras posibles pruebas son:

Tratamiento

La causa necesitará tratamiento. Los síntomas pueden tratarse de la siguiente manera:

  • Fisioterapia para mejorar la fuerza, la flexibilidad y la amplitud de los movimientos
  • Terapia ocupacional para ayudar con las tareas cotidianas y los cuidados personales
  • Medicamentos para aliviar el dolor y la inflamación

Algunas personas pueden necesitar cirugía para aliviar la presión sobre la médula espinal. Las opciones son las siguientes:

  • Disquectomía (un procedimiento quirúrgico para retirar parte de un disco intervertebral que esté ejerciendo presión sobre la columna vertebral o raíz nerviosa)
  • Laminectomía (un procedimiento quirúrgico para retirar una porción de una vértebra, llamada lámina)
  • Fusión de las vértebras

Fusión cervical
Vista sagital de una fusión cervical

Los tornillos y una placa evitan que las vértebras ejerzan presión sobre la médula espinal.

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Prevención

No se conocen indicaciones para prevenir este problema de salud.

RESOURCES:

National Institute of Neurological Disorders and Stroke
http://www.ninds.nih.gov

United Spinal Association
http://www.spinalcord.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian/American Spinal Research Organizations
http://www.csro.com

Health Canada
https://www.canada.ca

REFERENCES:

Altaf F, Heran MK, et al. Back pain in children and adolescents. Bone Joint J. 2014 Jun;96-B(6):717-723.

Cervical myelopathy. Johns Hopkins Medicine website. Available at: https://www.hopkinsmedicine.org/healthlibrary/conditions/adult/orthopaedic_disorders/CervicalMyelopathy_22,CervicalMyelopathy. Accessed January 26, 2021.

Lumbar spondylolysis. EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/condition/lumbar-spondylolysis. Accessed January 26, 2021.

Older adult falls. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/homeandrecreationalsafety/falls/index.html. Accessed January 26, 2021.

Ultima revisión December 2020 por EBSCO Medical Review Board Rimas Lukas, MD Last Updated: 01/26/2021