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Encefalitis Equina Occidental

Definición

La encefalitis equina occidental (WEE, por sus siglas en inglés) es una infección vírica propagada por mosquitos infectados. Esta enfermedad puede afectar al sistema nervioso central, causando severas complicaciones e incluso la muerte.

El sistema nervioso central

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Causas    TOP

La WEE es provocada por el virus de la encefalitis equina occidental, que pertenece a un grupo de virus denominados arbovirus. En Estados Unidos, estos virus generalmente se propagan por mosquitos infectados.

Factores de riesgo    TOP

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Algunos factores que se cree que incrementan el riesgo de WEE incluyen:

  • Vivir en o visitar las regiones de llanuras en el oeste y centro de los Estados Unidos
  • Trabajar en exteriores
  • Participar en actividades al exterior

Síntomas    TOP

La WEE provoca una amplia variedad de síntomas y puede directamente no producir síntoma alguno. Esta enfermedad puede ser leve, severa, o incluso mortal. Esta enfermedad es mortal en aproximadamente el 3% de las personas que desarrollan síntomas. Generalmente, los síntomas relacionados con la WEE se manifiestan entre 5 y 10 días después de la picadura de un mosquito infectado y pueden incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Somnolencia
  • Irritabilidad
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Confusión
  • Debilidad
  • Coma
  • Ataques (en niños pequeños)

Diagnóstico    TOP

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Otras pruebas pueden incluir:

Tratamiento    TOP

Debido a que la infección es viral, no hay tratamiento específico para WEE. El tratamiento se enfocará en controlar sus síntomas y complicaciones relacionadas.

Prevención    TOP

No hay vacuna contra WEE para humanos, aunque hay una vacuna para caballos. La prevención de WEE se enfoca en controlar los mosquitos y evitar las picaduras de mosquito. Los pasos que puede dar para evitar las picaduras de mosquito incluyen:

  • Permanecer al interior entre el atardecer y el anochecer, cuando los mosquitos están más activos.
  • Usar pantalones largos y camisas de manga larga cuando esté afuera.
  • Rociar la piel expuesta con un repelente de insectos que contenga hasta 35% de dietiltoluamida (DEET).

RESOURCES:

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov
National Institute of Allergy and Infectious Diseases
http://www.niaid.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

References:

Fact sheet: Western equine encephalitis. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at:
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Updated November 7, 2005. Accessed January 4, 2013.
Meningitis and encephalitis fact sheet. National Institutes of Neurological Disorders and Stroke website. Available at:
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Updated February 16, 2011. Accessed January 4, 2013.
Reimann CA, Hayes EB, DiGuiseppi C, et al. Epidemiology of neuroinvasive arboviral disease in the United States, 1999-2007. Am J Trop Med Hyg. 2008;79(6):974-979.
Western equine encephalitis fact sheet. Minnesota Department of Public Health website. Available at:
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Accessed January 4, 2013.
10/1/2013 DynaMed Systematic Literature Surveillance
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Reimer LJ, Thomsen EK, Tisch DJ, et al. Insecticidal bed nets and filariasis transmission in Papua New Guinea. N Eng J Med. 2013;369(8):745-753.
Ultima revisión November 2015 por David L. Horn, MD
Last Updated: 12/20/2014

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