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Sasafrás

Santalum album

Principales Usos Propuestos

Recomendamos fuertemente no usar el sasafrás de ninguna manera.

El árbol de sasafrás, uno nativo de Norteamérica, tiene una larga historia de uso como saborizante y como medicina. El aceite extraído de su raíz era uno de los componentes originales de la cerveza herbal de raíz. Como medicina, se usaba para tratar la influenza y otras infecciones que producen fiebre, así como artritis, infecciones del tracto urinario, y trastornos digestivos. También se usaba comúnmente como un "tónico" o un "purificador de la sangre."

Sin embargo, en la década de 1960, se descubrió que el aceite de sasafrás contenía altos niveles de una toxina hepática llamada safrola.1-5 Cuando se administra a animales, la safrola causa cáncer hepático, e incluso una sola taza de té de sasafrás contiene niveles peligrosos de la sustancia.

Debido a esto, el sasafrás se ha prohibido para el consumo humano. Sólo se pueden vender productos sin safrola; sin embargo, pueden haber otros carcinógenos en el sasafrás además de la safrola.6

El aceite de sasafrás también es inmediatamente tóxico; unas cuantas gotas pueden matar a un bebé, y una cucharada cafetera puede causar la muerte en un adulto.7

Por todas estas razones, recomendamos fuertemente no usar el sasafrás para ningún propósito.

Referencias[ + ]

1. Homburger F, Boger E. The carcinogenicity of essential oils, flavors, and spices: a review. Cancer Res. 1968;28:2372-2374.

2. Segelman AB, et al. Sassafras and herb tea: potential health hazards. JAMA. 1976;236:477.

3. Stich HF. Carcinogens and Mutagens in the Environment. Boca Raton, Florida: CRC; 1983:7-9.

4. Tan D, et al. Both physiological and pharmacological levels of melatonin reduce DNA adduct formation induced by the carcinogen safrole. Carcinogenesis. 1994;15:215-218.

5. Vesselinovitch KVN, et al. Transplacental and lactational carcinogenesis by safrole. Cancer Res. 1979;39:4378-4380.

6. Tyler VE, Foster S. Tyler's Honest Herbal: A Sensible Guide to the Use of Herbs and Related Remedies. 4th ed. New York: Haworth Herbal Press; 1999:337-9.

7. Newall CA, et al. Herbal Medicines: A Guide for Health-Care Professionals. London: Pharmaceutical Press; 1996:235-6.

Ultima revisión septiembre 2014 por EBSCO CAM Review Board
Last Updated: 9/18/2014

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