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Azafrán

Crocus sativus

Principales Usos Propuestos

Depresión

La hierba Mediterránea azafrán, usada por mucho tiempo en la cocina, está hecha del estigma (punta de la porción femenina) seco de la flor Crocus sativa. Cada flor tiene sólo tres pequeños estigmas, y se requieren aproximadamente 75,000 flores para producir una libra de azafrán. Como una hierba de cocina, el azafrán es valorado por su intenso color anaranjado-amarillo y su sutil sabor. Medicinalmente, se ha usado desde tiempos remotos para reforzar la digestión, aliviar la tos, aligerar la menstruación, relajar espasmos musculares, mejorar el estado de ánimo, y calmar la ansiedad. El azafrán contiene vitamina B junto con un flavonoide amarillo llamado crocina, una glicosida amarga llamada picrocrocina, y la sustancia volátil y aromática safranal.

¿Para Qué Se Usa el Azafrán Hoy en Día?

La mejor evidencia de efectos medicinales del azafrán involucra el tratamiento de la depresión. Según cinco estudios doble ciego preliminares, el uso de azafrán a 30 mg diariamente, es más efectivo que el placebo e igualmente efectivo que el tratamiento convencional para la depresión mayor.1-3,14, 15 Sin embargo, todos estos estudios fueron pequeños y preliminares, y fueron realizados por un solo grupo de investigación en Irán. Se necesitarán estudios más grandes y confirmación independiente para determinar si esta costosa hierba en realidad es efectiva para la depresión.

Otros usos propuestos del azafrán tienen evidencia de apoyo todavía más débil. Estudios de probeta y estudios en animales insinúan que el azafrán y sus componentes pueden ayudar a prevenir o tratar el cáncer,4-9 reducir los niveles de colesterol,10 proteger contra los efectos secundarios del medicamento cisplatino,11 y aumentar la función mental.12

Dosis    TOP

En los estudios de depresión descritos anteriormente, el azafrán se usó a una dosis de 30 mg diariamente de un extracto con base de alcohol.

Temas de Seguridad    TOP

El azafrán parece tener un orden muy bajo de toxicidad.4 Con frecuencia se dice que dosis muy altas de azafrán pueden causar aborto y posibles síntomas tóxicos, pero no hay documentación científica de estos supuestos efectos. Sin embargo, el llamado azafrán de prado, Colchicum autumnale, es altamente tóxico, y algunas veces las personas confunden uno con el otro.

No se ha establecido la seguridad en niños pequeños, mujeres embarazadas o en lactancia, o personas con enfermedad hepática o renal severa.

Referencias[ + ]

1. Akhondzadeh S, Tahmacebi-Pour N, Noorbala AA, et al. Crocus sativus L. in the treatment of mild to moderate depression: a double-blind, randomized and placebo-controlled trial. Phytother Res. 2005;19:148-51.

2. Noorbala AA, Akhondzadeh S, Tahmacebi-Pour N, et al. Hydro-alcoholic extract of Crocus sativus L. versus fluoxetine in the treatment of mild to moderate depression: a double-blind, randomized pilot trial. J Ethnopharmacol. 2005;97:281-4.

3. Akhondzadeh S, Fallah-Pour H, Afkham K, et al. Comparison of Crocus sativus L. and imipramine in the treatment of mild to moderate depression: a pilot double-blind randomized trial [ISRCTN45683816]. BMCComplement Altern Med. 2004;4:12.

4. Abdullaev Jafarova F, Caballero-Ortega H, Riveron-Negrete L, et al. In vitro evaluation of the chemopreventive potential of saffron [en español]. Rev Invest Clin. 2003;54:430-6.

5. Escribano J, Alonso GL, Coca-Prados M, et al. Crocin, safranal and picrocrocin from saffron ( Crocus sativus L.) inhibit the growth of human cancer cells in vitro. Cancer Lett. 1996;100:23-30.

6. Abdullaev FI, Espinosa-Aguirre JJ. Biomedical properties of saffron and its potential use in cancer therapy and chemoprevention trials. Cancer Detect Prev. 2004;28:426-32.

7. Molnar J, Szabo D, Pusztai R, et al. Membrane associated antitumor effects of crocine-, ginsenoside- and cannabinoid derivates. Anticancer Res. 2000;20:861-7.

8. Abdullaev FI, Riveron-Negrete L, Caballero-Ortega H, et al. Use of in vitro assays to assess the potential antigenotoxic and cytotoxic effects of saffron ( Crocus sativus L.). Toxicol In Vitro. 2003;17:731-6.

9. Garcia-Olmo DC, Riese HH, Escribano J, et al. Effects of long-term treatment of colon adenocarcinoma with crocin, a carotenoid from saffron ( Crocus sativus L.): an experimental study in the rat. Nutr Cancer. 2000;35:120-6.

10. Xu GL, Yu SQ, Gong ZN, et al. Study of the effect of crocin on rat experimental hyperlipemia and the underlying mechanisms [en chino]. Zhongguo Zhong Yao Za Zhi. 2005;30:369-72.

11. el Daly ES. Protective effect of cysteine and vitamin E, Crocus sativus and Nigella sativa extracts on cisplatin-induced toxicity in rats. J Pharm Belg. 1998;53:87-93.

12. Abe K, Saito H. Effects of saffron extract and its constituent crocin on learning behaviour and long-term potentiation. Phytother Res. 2000;14:149-52.

13. Noorbala AA, Akhondzadeh S, Tahmacebi-Pour N, et al. Hydro-alcoholic extract of Crocus sativus L. versus fluoxetine in the treatment of mild to moderate depression: a double-blind, randomized pilot trial. J Ethnopharmacol. 2005;97:281-4.

14. Moshiri E, Basti AA, Noorbala AA et al. Crocus sativus L. (petal) in the treatment of mild-to-moderate depression: A double-blind, randomized and placebo-controlled trial. Phytomedicine. 2006 Sep 14 [publicación electrónica antes de impresión]

15. Akhondzadeh Basti A, Moshiri E, Noorbala AA, et al. Comparison of petal of Crocus sativus L and fluoxetine in the treatment of depressed outpatients: a pilot double-blind randomized trial. Prog Neuropsychopharmacol Biol Psychiatry. 2006 Dec 14 [publicación electrónica antes de impresión].

Ultima revisión septiembre 2014 por EBSCO CAM Review Board
Last Updated: 9/18/2014

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