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Carob

Carob

Garrofín

Principales Usos Propuestos

Diarrea; Colesterol Elevado

Otros Usos Propuestos

Reflujo Esofágico en Bebés

El carob es un árbol de clima templado que crece hasta 50 pies de altura. Sus vainas largas y rojizas contienen semillas usadas como medicina y alimento. La semilla consiste de tres partes diferentes: la cáscara exterior, el endosperma nutritivo (análogo a la porción blanca comestible del coco), y la semilla interna, o germen. El endosperma se convierte en garrofín, un agente espesante usado en numerosos alimentos preparados. La vaina entera, cuando se seca y se muele, se llama polvo de carob. El polvo de carob se usa como un saborizante similar al chocolate y como una sustancia medicinal para el tratamiento de la diarrea.

¿Para Qué Se Usa el Carob Hoy en Día?

El carob es rico en fibra insoluble. Como otras fuentes de fibra, el carob ha mostrado promesa para mejorar el perfil de colesterol. En un estudio pequeño (58 participantes) doble ciego y controlado con placebo, el uso de polvo de carob a una dosis de 15 gramos diariamente, redujo significativamente los niveles de colesterol LDL ("malo") en comparación con el placebo.1

El carob también contiene taninas, sustancias astringentes encontradas en muchas plantas. Con frecuencia, los alimentos ricos en taninas se recomiendan para el tratamiento de la diarrea. (Su madre le pudo haber recomendado el té negro cuando le dio diarrea, en el mismo principio.) Un estudio doble ciego en 41 bebés con diarrea encontró que el polvo de carob (a una dosis de 1 gramo por kilogramo al día) aceleró significativamente la resolución de diarrea en comparación con el placebo.2

La porción de carob que se vuelve garrofín contiene fibra soluble en la familia galactomanán. Como otras formas de fibra soluble, ha mostrado beneficio posible (aunque no probado) para aumentar la pérdida de peso y controlar los niveles de azúcar en la sangre.3

Algunos bebés tienen una tendencia a regurgitar después de comer. Un estudio doble ciego, controlado con placebo encontró que el uso de garrofín como agente espesante redujo significativamente la cantidad y la frecuencia de regurgitación.4

Dosis    TOP

Una dosis típica de polvo de carob para el tratamiento de diarrea o colesterol elevado en adultos es de 15-20 gramos diariamente. La dosis se reduce proporcionalmente por peso para el tratamiento de diarrea en niños. Como otras fuentes de fibra, el carob se debería tomar con abundante agua. Cabe señalar que la diarrea severa en niños o bebés requiere cuidado médico profesional.

Temas de Seguridad    TOP

Se cree que el polvo de carob y el garrofín, como alimentos ampliamente consumidos, tienen un alto grado de seguridad. El garrofín se ha evaluado extensamente y se encontró que no es cancerígeno ni tóxico.5 No hay riesgos conocidos para mujeres embarazadas o en lactancia.

Referencias[ + ]

1. Zunft HJ, Luder W, Harde A, et al. Carob pulp preparation rich in insoluble fibre lowers total and LDL cholesterol in hypercholesterolemic patients. Eur J Nutr. 2003;42:235-42.

2. Loeb H, Vandenplas Y, Wursch P, et al. Tannin-rich carob pod for the treatment of acute-onset diarrhea. J Pediatr Gastroenterol Nutr. 1989;8:480-5.

3. Brennan CS. Dietary fibre, glycaemic response, and diabetes. Mol Nutr Food Res. 2005;49:560-70.

4. Wenzl TG, Schneider S, Scheele F et al. Effects of thickened feeding on gastroesophageal reflux in infants: a placebo-controlled crossover study using intraluminal impedance. Pediatrics. 2003;111:e355-9.

5. Carcinogenesis bioassay of locust bean gum (CAS No. 9000-40-2) in F344 rats and B6C3F1 mice (feed study). Natl Toxicol Program Tech Rep Ser. 2003;221:1–99. [Carob (locust) bean gum. http://www.inchem.org/documents/jecfa/jecmono/v16je07.htm. Accedido 6/7/05]

Ultima revisión septiembre 2014 por EBSCO CAM Review Board
Last Updated: 9/18/2014

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