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Guaraná

Paullinia cupana

El guaraná, una hierba de la selva del Amazonas, tiene una larga historia de uso como bebida estimulante. También se ha usado para tratar la artritis, diarrea y dolores de cabeza.

¿Para Qué se Usa el Guaraná Hoy en Día?

Como el té, el café y el chocolate, el guaraná contiene alcaloides en la familia de la cafeína, como teobromina y teofilina. La cafeína es conocida por reducir el dolor, tratar los dolores de cabeza por migraña y por su puesto, combatir la fatiga. Además, bajo ciertas circunstancias, puede aumentar el rendimiento deportivo, mejorar la función mental y ayudar modestamente para la pérdida de peso.

La mayoría de los usos propuestos del guaraná se relacionan con estos efectos de la cafeína. Por ejemplo, en un estudio doble ciego controlado por placebo, el uso de guaraná solo o guaraná más ginseng pareció mejorar significativamente la función mental.1 De manera interesante, la cantidad de cafeína en la preparación de guaraná usada fue muy pequeña, y no parecería explicar los beneficios aparentes. Sin embargo, este estudio fue pequeño y tuvo algunos problemas en su diseño. En otros dos estudios, no se observaron beneficios.2,3

Otro estudio doble ciego, controlado por placebo probó los efectos del guaraná más efedra para la pérdida de peso.4 En este ensayo, a un total de 67 personas con sobrepeso se les dio ya sea placebo o una combinación de guaraná y efedra durante un periodo de 8 semanas. Los resultados mostraron significativamente mayor pérdida de peso en el grupo tratado que en el grupo del placebo. Sin embargo, la efedra es una sustancia insegura. (Vea el artículo acerca de Efedra para más información.)

Dosis    TOP

Una dosis típica de guaraná proporciona 50 mg de cafeína, aproximadamente la mitad de la cantidad en una taza de café cargado. Sin embargo, un análisis en 1998 a productos en el mercado indicó que muchos productos de guaraná contienen menos de la cantidad anunciada de guaraná.5

Temas de Seguridad    TOP

Se puede esperar que los efectos secundarios del guaraná sean similares a los del té o café, como acidez estomacal, gastritis, insomnio, ansiedad y arritmias cardiacas (palpitaciones benignas o alteraciones más serias del ritmo cardiaco).6 Se puede esperar que la combinación de productos que contengan guaraná y efedra presenten riesgo adicional. Finalmente, se puede esperar que ocurran todas las interacciones de medicamentos con la cafeína así como con el guaraná (vea Interacciones Que Debería Conocer).

Los niños pequeños, mujeres embarazadas o en lactancia, o las personas con enfermedad cardiaca no deberían usar guaraná.

Interacciones Que Debería Conocer    TOP

Si está tomando:

  • Inhibidores MAO: La cafeína en el guaraná puede causar peligrosas interacciones con medicamentos.
  • Medicamentos estimulantes como el Ritalin: Los efectos estimulantes del guaraná se pueden amplificar.
  • Medicamentos para prevenir arritmias cardiacas o para tratar el insomnio o ansiedad: El guaraná puede interferir con su acción.

Referencias[ + ]

1. Kennedy DO, Haskell CF, Wesnes KA, et al. Improved cognitive performance in human volunteers following administration of guarana ( Paullinia cupana) extract: comparison and interaction with Panax ginseng. PharmacolBiochem Behav. 2004;79:401-11.

2. Galduroz JC, Carlini EA. The effects of long-term administration of guarana on the cognition of normal, elderly volunteers. Rev Paul Med. 1996;114:1073-8.

3. Galduroz JC, Carlini Ede A. Acute effects of the Paulinia cupana, "guarana" on the cognition of normal volunteers. Rev Paul Med. 1994;112:607-11.

4. Boozer CN, Nasser JA, Heymsfield SB, et al. An herbal supplement containing ma huang-guarana for weight loss: a randomized, double-blind trial. Int J Obes Relat Metab Disord. 2001;25:316-324.

5. Carlson M, Thompson RD. Liquid chromatographic determination of methylxanthines and catechins in herbal preparations containing guarana. J AOAC Int. 1998;81:691-701.

6. Cannon ME, Cooke CT, McCarthy JS. Caffeine-induced cardiac arrhythmia: an unrecognised danger of healthfood products. Med J Aust. 2001;174:520-1.

Ultima revisión septiembre 2014 por EBSCO CAM Review Board
Last Updated: 9/18/2014

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