Carl R. Darnall Army Medical Center - Health Library

Psitacosis

(Fiebre del loro; Ornitosis)

Definición

La psitacosis es una infección provocada por una bacteria que se llama Chlamydia psittaci. Esta infección causa fiebre, escalofríos, tos seca, dolor de cabeza, dolores musculares y, a veces, neumonía.

Las bacterias según se ven a través del microscopio
Bacterias

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Causas ^

Los humanos contraen psitacosis a causa de algunas aves, incluyendo:

  • Loros
  • Guacamayas
  • Cacatúas
  • Pericos
  • Pavos
  • Palomas

Algunas aves infectadas tienen síntomas, como perder plumas, escurrimiento nasal, ojos llorosos, cambio en los hábitos de alimentación y diarrea. Otras aves aparentan estar bien, pero aún pueden contagiar la infección a los humanos. Generalmente las personas se infectan al inhalar polvo del excremento seco o secreciones de las aves que están enfermas. La infección también se puede contagiar cuando una persona toca su boca con el pico de un ave infectada. Incluso la exposición breve a aves enfermas puede conllevar a psitacosis. La infección rara vez se contagia de una persona a otra.

Factores de riesgo ^

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo para la psitacosis incluyen:

  • Poseer un ave como mascota
  • Ocupaciones con exposición a aves, incluyendo:
    • Veterinario
    • Trabajador en un zoológico
    • Trabajador en un laboratorio
    • Granjero
    • Trabajador de planta avícola

Síntomas ^

Los síntomas de la psitacosis comienzan de una a cuatro semanas después de la exposición a un ave enferma. Los síntomas incluyen:

  • Tos
  • Dolor en el pecho
  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Sarpullido
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares
  • Neumonía con problemas graves de respiración

Diagnóstico ^

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Análisis de sangre; análisis para detectar la bacteria que provoca psitacosis
  • Radiografía de tórax; una prueba que usa radiación para obtener una imagen de las estructuras internas del cuerpo. Se puede usar para detectar si existe neumonía

Tratamiento ^

El principal tratamiento para la psitacosis es con antibióticos, que deben continuar tomándose durante 10 a 14 días después de que la fiebre haya desaparecido. Si tiene problemas severos de respiración, puede necesitar de hospitalización para recibir oxígeno y antibióticos intravenosos.

Prevención ^

Usted puede seguir varios pasos para prevenir la psitacosis, incluyendo:

  • Evitar a las aves que parezcan estar enfermas.
  • Mantener su boca lejos del pico de un ave.
  • Comprar aves de mascota con un vendedor con un permiso de aves exóticas.
  • Si tiene dos o más aves, mantener las jaulas separadas.
  • Mantener a las aves nuevas lejos de otras aves durante 4-6 semanas.
  • Limpiar las jaulas de las aves, contenedores de alimentos y contenedores de agua todos los días. Desinféctelos una vez a la semana con cloro o frótelos con alcohol.
  • Si su ave parece estar enferma, llévela con un veterinario inmediatamente.

RESOURCES:

American Veterinary Medicine Association
http://www.avma.org

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

CANADIAN RESOURCES:

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

Public Health Agency of Canada
http://www.phac-aspc.gc.ca

REFERENCES:

Compendium of measures to control Chlamydia psittaci infection among humans (psittacosis) and pet birds (avian chlamydiosis), 2010. Centers for Disease Control and Prevention. http://www.nasphv.org/Documents/Psittacosis.pdf. Accessed November 16, 2015.

Eidson M. Psittacosis/avian chlamydiosis. J Am Vet Med Assoc. 2002;221(12):1710-1712.

Psittacosis. Canadian Centre for Occupational Health and Safety website. Available at: http://www.ccohs.ca/oshanswers/diseases/psittacosis.html. Updated November 16, 2015. Accessed November 16, 2015.

Psittacosis. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/pneumonia/atypical/psittacosis.html. Updated February 7, 2014. Accessed November 16, 2015.

Stewardson AJ, Grayson ML. Psittacosis. Infect Dis Clin North Am. 2010;24(1):7-25.

Ultima revisión November 2015 por Michael Woods, MD Last Updated: 12/20/2014