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Neumonía por Pneumocystis

(PCP)

Definición

La neumonía por pneumocystis (PCP) es una infección pulmonar. Es una forma de neumonía. La PCP es causada por un hongo denominado Pneumocystis jiroveci. Anteriormente, recibía el nombre de Pneumocystis carinii.

Esta infección afecta a las personas que tienen un sistema inmune débil. Es la infección grave más común en personas con SIDA.

La PCP se puede prevenir.

Los Pulmones (Vista Transversal)

Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas    TOP

La mayoría de los científicos consideran que el P jiroveci se encuentra en el aire. No está claro si vive en el suelo o en alguna otra parte. En las personas sanas, el hongo puede existir en los pulmones sin causar neumonía. Sin embargo, en las personas que tienen un sistema inmune débil, la PCP puede causar una infección pulmonar.

Factores de riesgo    TOP

Las personas que están en alto riesgo de PCP incluyen quienes:

  • Tienen SIDA
  • Tienen cáncer
  • Están recibiendo tratamiento para el cáncer

Síntomas    TOP

Por lo general, los síntomas de PCP se desarrollan en el transcurso de unas cuantas semanas o meses. Los principales síntomas de PCP son:

  • Falta de aire
  • Fiebre
  • Tos seca
  • Opresión en el pecho
  • Debilidad

Consulte inmediatamente a su médico si usted experimenta estos síntomas.

Diagnóstico    TOP

Se analiza una muestra del esputo en el microscopio. El esputo es la mucosidad de los pulmones. Se produce cuando tose. El médico recogerá muestras al indicarle:

  • Un tratamiento de vapor para hacerlo toser
  • Una broncoscopia: se inserta un instrumento en las vías respiratorias

Tratamiento    TOP

Si tiene PCP, su tratamiento dependerá de qué tan seria sea la infección. Si su caso es leve, se indicarán medicamentos en forma de comprimidos. Si su caso es grave, probablemente recibirá tratamiento en el hospital. Se le administrarán medicamentos por vía i.v.

Existen varios medicamentos para tratar la PCP:

  • Trimetoprima-sulfametoxazol (TMP-SMZ, Bactrim, Septra, Cotrim): disponibles en forma de comprimidos y jarabe
  • Dapsona más trimetoprima
  • Primaquina más clindamicina
  • Atovaquona
  • Pentamidina (administrada mediante por vía i.v.)
  • Trimetrexato más ácido folínico
  • Corticosteroides: se administran en los casos graves cuando la presión de oxígeno en sangre cae por debajo de un nivel determinado

La mayoría de estos tratamientos tienen efectos secundarios. Esto es un factor que deben tener en cuenta tanto usted como su médico al considerar las opciones de tratamiento.

Incluso cuando el tratamiento se administra para PCP, el índice de muerte es del 15% al 20%. Es mejor evitar la PCP en primer lugar.

Prevención    TOP

La PCP se puede prevenir. Si está en riesgo de padecer PCP, el médico podría recomendarle tomar medicamentos de forma preventiva. En general, para las personas que tienen infección por VIH, se recomienda la prevención de PCP con medicamentos si su conteo de células CD4 cae por debajo de 200. Otros padecimientos, como tener temperatura por encima de 100º F que dura por más de dos semanas, o tener una infección micótica en la boca o garganta, son razones para comenzar la terapia preventiva.

Algunos de los medicamentos que se utilizan para tratar una infección pueden tomarse regularmente para prevenirla:

  • TMP-SMZ
  • Dapsona
  • Atovaquona
  • Pentamidina en aerosol

Si tuvo PCP una vez, es más probable que lo tenga nuevamente. Cada vez que padezca la enfermedad, se dañarán los pulmones. Los medicamentos pueden tener efectos secundarios en el cuerpo.

Es probable que haya escuchado sobre la vacuna contra la neumonía. Ésta sólo lo protege de otro tipo de neumonía. No evitará que contraiga PCP. Dejar de fumar también puede ayudarle a evitar contraer PCP.

RESOURCES:

AIDS info—National Institutes of Health
http://www.aidsinfo.nih.gov/
Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

CANADIAN RESOURCES:

Canadian HIV/AIDS Information Centre
http://www.cpha.ca/

References:

Pneumocystis pneumonia. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at:
...(Click grey area to select URL)
Accessed May 20, 2013.
Pneumocystis pneumonia (PCP). Dynamed website. Available at:
...(Click grey area to select URL)
Updated June 8, 2015. Accessed June 16, 2015.
Wilkin A, Feinberg J. Pneumocystis carinii pneumonia. Am Fam Physician. 1999;15(60):1699-1708.
Ultima revisión February 2015 por David L. Horn, MD
Last Updated: 5/2/2014

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