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Cuadriplejía y paraplejía

Definición

La parálisis es un impedimento para mover el cuerpo debido a una enfermedad o lesión del sistema nervioso. Existen dos tipos:

  • Paraplejía: parálisis total o parcial de la mitad inferior del cuerpo.
  • Cuadriplejía (a veces llamada tetraplejía): parálisis de las dos piernas y los dos brazos

Paraplejía
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Causas

La paraplejía ocurre cuando hay daño debajo del cuello. La cuadriplejía ocurre cuando el daño está en la base del cuello o el cráneo.

La causa más común es un traumatismo, como una lesión deportiva, un accidente automovilístico o una caída. Otras causas:

Cuadriplejía
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Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de problemas son los siguientes:

  • Practicar ciertos deportes, como fútbol, rugby, lucha libre, gimnasia, buceo, surf, hockey sobre hielo y esquí alpino.
  • Antecedentes familiares de ciertas enfermedades nerviosas hereditarias.
  • Antecedentes de cáncer: pueden causar presión sobre la médula espinal.

Síntomas

La parálisis puede ser total o parcial. Esto depende de que tan dañada esté la médula espinal. Otros problemas pueden ser los siguientes:

  • Pérdida de control de la vejiga o los intestinos: incontinencia
  • Pérdida de la función sexual
  • Dificultad para respirar
  • Problemas para sentarse erguido

La inactividad puede provocar otros problemas, por ejemplo:

Las personas también pueden deprimirse por los siguientes motivos:

  • Falta de apoyo social y emocional
  • Aumento de la dependencia hacia los demás

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. Muchos especialistas de la salud participarán en el diagnóstico.

Se realizarán análisis de sangre. Es posible que también se analice el líquido alrededor del cerebro y la columna vertebral. Esto puede realizarse mediante una punción lumbar.

Es posible que haya que tomar imágenes de la columna vertebral. Esto puede hacerse de las siguientes maneras:

Es posible que le hagan pruebas de las funciones nerviosas. Esto puede hacerse de las siguientes maneras:

Tratamiento

Se necesitará atención de urgencia. Puede evitar daños mayores. Las opciones son las siguientes:

  • Esteroides y otros medicamentos para disminuir el daño a los nervios y tejidos cercanos.
  • Cirugía para estabilizar la columna vertebral o aliviar la presión sobre ella

Terapia

Se necesitará tratamiento para mejorar el funcionamiento y la calidad de vida. Las opciones son las siguientes:

  • Fisioterapia: para mejorar la fuerza y aprender a usar dispositivos de asistencia.
  • Terapia ocupacional: para ayudar con las tareas cotidianas y los cuidados personales
  • Terapia del lenguaje: para ayudar con la deglución y el habla.
  • Terapia psicológica: para brindar apoyo

Prevención

La paraplejía a menudo se debe a accidentes que no se pueden prevenir.

RESOURCES:

Christopher and Dana Reeve Foundation
http://www.christopherreeve.org

Muscular Dystrophy Association
http://www.mda.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Paraplegic Association (Manitoba)
http://www.cpamanitoba.ca

Health Canada
https://www.canada.gc.ca

REFERENCES:

Eckert MJ, Martin MJ. Trauma: Spinal Cord Injury. Surg Clin North Am. 2017 Oct;97(5):1031-1045.

Management of chronic spinal cord injury. EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/management/management-of-chronic-spinal-cord-injury. Accessed January 27, 2021.

Spinal cord injury information page. National Institute of Neurological Disorders and Stroke website. Available at: https://www.ninds.nih.gov/Disorders/All-Disorders/Spinal-Cord-Injury-Information-Page. Accessed January 27, 2021.

Ultima revisión December 2020 por EBSCO Medical Review Board Rimas Lukas, MD Last Updated: 01/27/2021