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Neumonía atípica

(Neumonía Errante)

Definición

La neumonía es una infección pulmonar. Esto puede ocurrir en personas de todas las edades.

La neumonía atípica es una forma leve de la infección. Muchas personas con este tipo de neumonía pueden continuar haciendo las actividades normales mientras están enfermas. También se conoce como “neumonía errante”.

Todos los tipos de neumonía son condiciones potencialmente graves. Requerirá la atención del médico.

Los Pulmones (Vista Transversal)

Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas    TOP

Generalmente, la causa de la neumonía atípica es un tipo específico de bacterias. Estas bacterias tienden a ser diferentes de las bacterias que causan formas más tradicionales de neumonía.

Factores de riesgo    TOP

Entre los factores que aumentan las probabilidades de padecer neumonía atípica, se incluyen los siguientes:

  • Contacto con alguien que tenga una infección (por micoplasma y clamidia)
  • Exposición a agua y tierra que contenga la bacteria (por legionela)
  • Vivir en comunidades cerradas, como los dormitorios en internados o universidades, residencias de ancianos y cuarteles militares
  • Tabaquismo
  • Enfermedades pulmonares
  • Sistema inmunitario debilitado

Síntomas    TOP

Los síntomas de la neumonía atípica pueden incluir los siguientes:

  • Signos generales de infección, por ejemplo:
    • Fiebre (leve)
    • Nódulos linfáticos agrandados
    • Escalofríos
    • Dolores y malestares musculares
  • Signos de infección respiratoria, por ejemplo:
    • Tos con producción de flema
    • Dolor en el pecho
    • Falta de aire
    • Respiración acelerada
  • Dolor de garganta
  • Dolor abdominal
  • Apetito disminuido
  • Dolor de cabeza
  • Confusión
  • Fatiga
  • Debilidad
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Erupción cutánea

Estos síntomas podrían ser causados por otras afecciones. No dé por sentado que la causa es una neumonía. Comuníquese con su médico para hablar sobre los síntomas.

Diagnóstico    TOP

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Para detectar una infección o las causas específicas de la infección, es posible que el médico le pida lo siguiente:

  • Análisis de sangre
  • Análisis de orina
  • Hemocultivos
  • Prueba de esputo

Es posible que el médico necesite imágenes de sus pulmones. Esto se realiza por medio de una radiografía de tórax.

La neumonía puede causar problemas respiratorios. Esto quizá le dificulte obtener la cantidad suficiente de oxígeno. Para medir el nivel de oxígeno en sangre, el médico puede realizarle las siguientes pruebas:

  • Pulsoximetría
  • Gas en sangre arterial

Tratamiento    TOP

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Antibióticos

La neumonía atípica se puede tratar con antibióticos por vía oral. Estos medicamentos se toman con mayor frecuencia en el hogar. Sin embargo, las neumonías más graves quizá requieran la administración de antibióticos por vía intravenosa en el hospital.

Oxígeno

Si está gravemente enfermo de neumonía, puede necesitar oxígeno extra. Si los pulmones no funcionan lo suficientemente bien, algunos pacientes necesitan intubación, que es la colocación de un tubo en la garganta. Esto puede aplicar presión para que los pulmones se mantengan abiertos mientras se suministra oxígeno.

Si le diagnostican neumonía, siga las indicaciones del médico.

Prevención    TOP

Para ayudar a reducir sus probabilidades de contraer neumonía, siga los siguientes pasos:

  • Lávese las manos correctamente.
  • Evite el contacto con otras personas enfermas.
  • Reciba tratamiento para las condiciones crónicas.

RESOURCES:

American Lung Association
http://www.lung.org
National Institute for Allergies and Infectious Disease
http://www.niaid.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

The Canadian Lung Association
http://www.lung.ca

References:

Blasi F, Tarsia P, et al. Chlamydia pneumoniae and mycoplasma pneumoniae. Semin Respir Crit Care Med. 2005;26:617-624.
Community-acquired pneumonia in adults. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated March 25, 2013. Accessed April 2, 2013.
Cunha BA. The atypical pneumonias: Clinical diagnosis and importance. Clin Microbiol Infect. 2006;12(Suppl)3:12-24.
Cunha BA. Atypical pneumonias: Current clinical concepts focusing on Legionnaires' disease. Curr Opin Pulm Med. 2008;14:183-194.
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Thibodeau KP, Viera A.J. Atypical pathogens and challenges in community-acqiured pneumonia. Am Fam Physician. 2004;69:1699-1706.
Ultima revisión February 2015 por David L. Horn, MD
Last Updated: 5/2/2014

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