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Carencia de folato

(Carencia de folato; carencia de folacina)

Definición

La carencia de folato es un nivel bajo de folato (vitamina B9) en el cuerpo. Esta vitamina se encuentra en muchos alimentos. Una forma de folato, llamada ácido fólico, también se agrega a los alimentos y suplementos. El cuerpo usa esta vitamina para construir proteínas, producir ADN y ayudar a formar glóbulos rojos.

Micrografía electrónica de barrido de glóbulos rojos
14600W

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Causas

Las causas pueden ser las siguientes:

  • No obtener suficiente folato en la dieta.
  • No asimilar suficiente folato del tracto digestivo.
  • Necesitar más folato de lo normal, como durante el embarazo.
  • Procedimientos o medicamentos que bloquean la absorción o aumentan la necesidad de folato.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de este problema son los siguientes:

  • No obtener suficiente folato en la dieta debido a:
    • Nutrición deficiente
    • Necesidad prolongada de nutrición intravenosa
    • Alcoholismo
  • Tener condiciones y haber sido sometido a procedimientos que afecten la capacidad del cuerpo para asimilar folato del tracto digestivo, por ejemplo:
    • Enfermedad intestinal inflamatoria
    • Enfermedad celíaca u otros síndromes de absorción insuficiente.
    • Consumir determinados medicamentos como anticonvulsivos y anticonceptivos orales
    • Cirugía bariátrica
  • Necesitar más folato de lo normal debido a:
    • Embarazo o lactancia materna
    • Crecimiento, en bebés
    • Cáncer
  • Enfermedad hepática
  • Anemia hemolítica crónica
  • Diálisis renal
  • Tomar ciertos medicamentos, como el metotrexato
  • Niveles elevados de homocisteína en la sangre

Síntomas

Los problemas pueden ser los siguientes:

  • Sensación de cansancio extremo
  • Falta de hambre
  • Dolor de cabeza
  • Piel pálida
  • Lengua roja, irritada, hinchada y, a veces, brillante
  • Úlceras bucales
  • Dificultad para respirar y mareos
  • Cambio en los patrones intestinales, como heces blandas

La carencia de folato puede provocar problemas como los siguientes:

  • Anemia megaloblástica: glóbulos rojos más grandes de lo normal.
  • Niveles elevados de homocisteína en la sangre: un factor de riesgo para la enfermedad del corazón.
  • Defectos del tubo neural que afectan el desarrollo de la médula espinal, el cerebro y el cráneo del feto.

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. También se le puede preguntar sobre su dieta.

Se realizarán análisis de sangre para revisar los niveles de vitamina B. También será necesario analizar los niveles de folato de los glóbulos rojos.

Tratamiento

Se puede tratar cualquier causa subyacente.

El objetivo del tratamiento es aumentar los niveles de folato. Esto puede realizarse con un suplemento de ácido fólico.

Prevención

El riesgo de este problema puede reducirse al comer alimentos que contengan folato, como cereales, espinacas y lentejas. Es posible que las personas con riesgo de carencia, como las mujeres embarazadas, deban tomar suplementos.

RESOURCES:

March of Dimes
http://www.marchofdimes.org

Office of Dietary Supplements—National Institutes of Health
http://ods.od.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

Health Canada
https://www.canada.ca

Healthy U
http://www.health.alberta.ca

REFERENCES:

Bariatric surgery. EBSCO DynaMed Plus website. Available at:http://www.dynamed.com/topics/dmp~AN~T483434/Bariatric-surgery. Updated October 23, 2017. Accessed November 8, 2017.

Dietary supplement fact sheet: folate. Office of Dietary Supplements website. Available at: http://ods.od.nih.gov/factsheets/Folate-HealthProfessional. Updated April 20, 2016. Accessed November 8, 2017.

Folate deficiency. EBSCO DynaMed Plus website. Available at:http://www.dynamed.com/topics/dmp~AN~T114304/Folate-deficiency. Updated December 21, 2016. Accessed November 8, 2017.

Ultima revisión December 2020 por EBSCO Medical Review Board Dianne Scheinberg Rishikof MS, RD, LDN Last Updated: 02/05/2021