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Temblor Esencial Benigno

(Temblor esencial, temblor familiar)

Definición

El temblor esencial benigno (ET, por sus siglas en inglés) es un trastorno del movimiento que más comúnmente se caracteriza por sacudidas en las manos. Se presenta hasta en un 10% de las personas de más de 60 años. También puede causar temblor de la voz, brazos y tronco, y con menos frecuencia, de las piernas y pies. Con el ET son comunes dos tipos de temblor:

  • Temblor postural: temblor sólo en determinadas posiciones, como con los brazos extendidos
  • Temblor cinético o de acción: temblor que empeora durante actividades como comer o afeitarse

En algunos casos, el ET puede ser aislante socialmente. Puede interferir con las actividades diarias normales, como escribir o hablar. Si es así, contacte a su médico para una evaluación.

Causas    TOP

Se desconoce la causa del ET. Sin embargo, se encuentra en familias. Cuando se hereda, a menudo se llama temblor familiar. Los hijos de padres con ET tienen el 50% de probabilidad de heredar la condición.

En casos en los que no hay antecedentes familiares de temblor, otros factores como las toxinas pueden tener importancia, aunque esto no está muy claro. Se piensa que el temblor esencial surge de anomalías de circuitos específicos del cerebro. Se trata de un área que los investigadores están estudiando.

El Sistema Nervioso

imagen 3D del sistema nervioso
El temblor esencial benigno ocurre cuando células (o circuitos) nerviosas defectuosas del cerebro envían señales anormales a los músculos.
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Factores de riesgo    TOP

El historial familiar de temblor es el único factor de riesgo conocido para el ET. Aunque la condición puede ocurrir a cualquier edad, es más probable que ocurra en personas mayores de 40 años de edad.

Síntomas    TOP

El ET por lo general no es grave, pero su gravedad varía y empeora con el tiempo. Los síntomas pueden incluir:

  • Temblor que se experimenta de pie o cuando se mueven las extremidades, pero generalmente no durante el reposo
  • Movimiento hacia arriba y hacia abajo incontrolable y rítmico
  • Sacudidas en las manos, brazos, cabeza, voz, tronco, o pies en ambos lados
  • Sacudidas sólo en ciertas posiciones o durante actividad
  • Problemas con las habilidades motoras finas, como dibujar, coser o tocar un instrumento
  • Sacudidas que empeoran con la cafeína, el estrés, el cansancio o el calor
  • Pérdida auditiva (Algunos casos están asociados con la pérdida auditiva.)
  • Problemas con capacidades sociales, funcionales u ocupacionales (Los casos más graves interfieren con estas capacidades.)

Para que se considere que el paciente tiene TE, los temblores no deben estar relacionados con otras condiciones de salud.

Diagnóstico    TOP

El médico le preguntará sobre sus síntomas, antecedentes familiares e historial clínico. También le realizará un examen físico, con especial atención en el sistema nervioso central. Actualmente, no hay ningún examen especial para diagnosticar el TE. Pero puede someterse a exámenes de sangre, orina o de otro tipo (por ejemplo, imagen de resonancia magnética) para descartar otras causas, como:

Tratamiento    TOP

La mayoría de las personas con ET no requieren tratamiento. Los temblores leves se pueden aliviar e incluso eliminar con medidas sencillas, incluyendo:

  • Descansar bien
  • Evitar la cafeína
  • Evitar estimulantes que se encuentran a menudo en medicamentos de venta libre, como remedios para el resfrío
  • Evitar las temperaturas extremas

Hable con su médico acerca de cualquier medicamento que pueda estar contribuyendo a sus síntomas. Si sus síntomas son molestos, las siguientes opciones de tratamiento pueden ser útiles:

Medicamentos

  • Betabloqueantes, como propranolol (un medicamento para la presión arterial)
  • Medicamentos anticonvulsivos, como primidona (por ejemplo, Mysoline), gabapentina (por ejemplo, Neurontin), topiramato (por ejemplo, Topamax)
  • Sedantes (benzodiazepinas)
  • Inyecciones de toxina botulinum (se usan en muy pocas situaciones)

Cirugía

En casos raros en los que los temblores son muy discapacitantes y los medicamentos no ayudan, la cirugía podría ser una opción. Están disponibles dos enfoques.

  • Estimulación cerebral profunda (ECP): transmite impulsos eléctricos indoloros al cerebro, interrumpiendo las señales defectuosas.
  • Talamotomía: destruye una parte ínfima del cerebro que genera los temblores (se practica con menos frecuencia que la ECP)

Prevención    TOP

No hay manera de prevenir el ET.

RESOURCES:

International Essential Tremor Foundation
http://essentialtremor.org
National Institute of Neurological Disorders and Stroke
http://www.ninds.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

Parkinson Society Canada
http://www.parkinson.ca

References:

About essential tremor. International Essential Tremor Foundation website. Available at:
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Accessed February 12, 2014.
Essential tremor. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated August 27, 2013. Accessed February 12, 2014.
Essential tremor. International Radiosurgery Support Association website. Available at:
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Lorenz D, Deuschl G. Update on pathogenesis and treatment of essential tremor. Current Opinions in Neurology. 2007;20:447-452.
Sadeghi R, Ondo WG. Pharmacological management of essential tremor. Drugs. 2010:70(17):2215-2228.
Smaga S. Tremor. Am Fam Physician. 2003;68(8):1545-1552.
What is essential tremor? Who gets ET? International Essential Tremor Foundation website. Available at:
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Xie T, Bernard J, et al. Post subthalamic area deep brain stimulation for tremors: A mini review. Transl Neurodegener. 2012;1(1):20.
Ultima revisión January 2015 por Rimas Lukas, MD
Last Updated: 2/12/2014

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