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Nopal

Opuntia spp

Nombres Alternativos:

Cacto de Pera Espinoso

Principales Usos Recomendados

Diabetes

El nopal, o cacto de pera espinoso, es uno de los principales símbolos de México y aparece en la bandera mexicana.

Este cacto tiene una larga historia de uso como alimento y medicina. Sus carnosos tallos semejantes a hojas (cladodios), especialmente cuando son jóvenes, se comen como vegetales. La fruta se come cruda, fermentada como cerveza o convertida en un alimento parecido al queso. Medicinalmente, el fruto del nopal, los tallos y sus flores han sido usados para tratar la diabetes, problemas estomacales, fatiga, respiración entrecortada, moretones que aparecen fácilmente, agrandamiento de la próstata y enfermedad hepática. El nopal es también un fuente significativa de proteínas, vitaminas y minerales.

¿Para Qué Se Usa Actualmente el Nopal?    TOP

Aunque los resultados de estudios en animales y ensayos altamente preliminares en humanos son un tanto contradictorios, juntos sugieren que el nopal y sus tallos podrían tener algún beneficio para la diabetes.1 - 9 Sin embargo, únicamente los ensayos doble ciego controlados por placebo propiamente diseñados y lo suficientemente grandes, pueden decirnos de seguro si el nopal es efectivo y no ha sido reportado ninguno. (Para información acerca de por qué tales estudios son esenciales, vea ¿Por QuéLas Terapias ComplementariasDependen de Estudios de Doble Ciego?)

También existe evidencia de que el nopal y sus tallos podrían ser útiles para reducir los niveles de colesterol.10 - 14 Otros estudios sugieren que los tallos de nopal y la fruta podrían tener efectos antiinflamatorios, analgésicos y protectores del estómago.15 Finalmente, los estudios de laboratorio sugieren que la flor del cacto de nopal podría ser útil para el agrandamiento de la próstata ( BPH).16

Dosis    TOP

La dosis óptima o las especies más activas del cacto del nopal, no han sido establecidas. Dos estudios descubrieron beneficio con 500 g diarios de tallos de Opuntia streptacantha.17,18 Dos estudios más emplearon Opuntia ficus indica seco.19,20

Cuestiones de Seguridad    TOP

Como un alimento ampliamente consumido, se presume que el nopal es seguro. Sin embargo, la seguridad en niños pequeños, mujeres embarazadas o lactando, o en individuos con enfermedad hepática o renal severa no ha sido establecida.

Referencias[ + ]

1. Munoz de Chavez M, Chavez A, Valles V, et al. The nopal: a plant of manifold qualities. World Rev Nutr Diet. 1995;77:109 - 134.

2. Frati Munari AC, Vera Lastra O, Ariza Andraca CR. Evaluation of nopal capsules in diabetes mellitus [in Spanish; English abstract]. Gac Med Mex. 1992;128:431 - 436.

3. Cardenas Medellin ML, Serna Saldivar SO, Velazco de la Garza J. Effect of raw and cooked nopal (Opuntia ficus indica) ingestion on growth and profile of total cholesterol, lipoproteins, and blood glucose in rat [in Spanish; English abstract]. Arch Latinoam Nutr. 1998;48:316 - 323.

4. Frati AC, Gordillo BE, Altamirano P, et al. Influence of nopal intake upon fasting glycemia in type II diabetics and healthy subjects . Arch Invest Med (Mex). 1991;22:51 - 56.

5. Frati-Munari AC, Del Valle-Martinez LM, Ariza-Andraca CR, et al. Hypoglycemic action of different doses of nopal ( Opuntia streptacantha Lemaire) in patients with type II diabetes mellitus [ in Spanish; English abstract]. Arch Invest Med (Mex). 1989;20:197 - 201.

6. Frati-Munari AC, Gordillo BE, Altamirano P, et al. Hypoglycemic effect of Opuntia streptacantha Lemaire in NIDDM. Diabetes Care. 1988;11:63 - 66.

7. Frati-Munari AC, Fernandez-Harp JA, de la Riva H, et al. Effects of nopal ( Opuntia sp.) on serum lipids, glycemia and body weight. Arch Invest Med (Mex). 1983;14:117 - 125.

8. Frati-Munari AC, de Leon C, Ariza-Andraca R,et al. Effect of a dehydrated extract of nopal ( Opuntia ficus indica Mill.) on blood glucose [ in Spanish; English abstract]. Arch Invest Med (Mex). 1989;20:211 - 216.

9. Frati Munari AC, Quiroz Lazaro JL, Altamirano Bustamante P, et al. The effect of various doses of nopal ( Opuntia streptacantha Lemaire) on the glucose tolerance test in healthy individuals [in Spanish; English abstract]. Arch Invest Med (Mex). 1988;19:143 - 148.

10. Munoz de Chavez M, Chavez A, Valles V, et al. The nopal: a plant of manifold qualities. World Rev Nutr Diet. 1995;77:109 - 134.

11. Frati Munari AC, Vera Lastra O, Ariza Andraca CR. Evaluation of nopal capsules in diabetes mellitus [in Spanish; English abstract]. Gac Med Mex. 1992;128:431 - 436.

12. Cardenas Medellin ML, Serna Saldivar SO, Velazco de la Garza J. Effect of raw and cooked nopal (Opuntia ficus indica) ingestion on growth and profile of total cholesterol, lipoproteins, and blood glucose in rat [in Spanish; English abstract]. Arch Latinoam Nutr. 1998;48:316 - 323.

13. Frati AC, Gordillo BE, Altamirano P, et al. Influence of nopal intake upon fasting glycemia in type II diabetics and healthy subjects. Arch Invest Med (Mex). 1991;22:51 - 56.

14. Frati-Munari AC, Fernandez-Harp JA, de la Riva H, et al. Effects of nopal ( Opuntia sp.) on serum lipids, glycemia and body weight. Arch Invest Med (Mex). 1983;14:117 - 125.

15. Park EH, Kahng JH, Paek EA. Studies on the pharmacological action of cactus: identification of its anti-inflammatory effect. Arch Pharm Res. 1998;21:30 - 34.

16. Jonas A, Rosenblat G, Krapf D, et al. Cactus flower extracts may prove beneficial in benign prostatic hyperplasia due to inhibition of 5alpha reductase activity, aromatase activity and lipid peroxidation. Urol Res. 1998;26:265 - 270.

17. Frati-Munari AC, Gordillo BE, Altamirano P, et al. Hypoglycemic effect of Opuntia streptacantha Lemaire in NIDDM. Diabetes Care. 1988;11:63 - 66.

18. Frati Munari AC, Quiroz Lazaro JL, Altamirano Bustamante P, et al. The effect of various doses of nopal ( Opuntia streptacantha Lemaire) on the glucose tolerance test in healthy individuals [in Spanish; English abstract]. Arch Invest Med (Mex). 1988;19:143 - 148.

19. Frati Munari AC, Vera Lastra O, Ariza Andraca CR. Evaluation of nopal capsules in diabetes mellitus [in Spanish; English abstract]. Gac Med Mex. 1992;128:431 - 436.

20. Frati-Munari AC, de Leon C, Ariza-Andraca R,et al. Effect of a dehydrated extract of nopal ( Opuntia ficus indica Mill.) on blood glucose [ in Spanish; English abstract]. Arch Invest Med (Mex). 1989;20:211 - 216.

Ultima revisión septiembre 2014 por EBSCO CAM Review Board
Last Updated: 9/18/2014

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