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Cataratas (Prevención)

Las cataratas, una acumulación opaca de proteínas dañadas en la lente del ojo, representan la causa principal de disminución visual en aquellas personas de más de 65 años de edad. De hecho, la mayoría de las personas en ese grupo de edad por lo menos presentan el inicio de formación de cataratas. Diversos factores contribuyen al desarrollo de las cataratas pero se cree que el daño debido a los radicales libres desempeña un papel principal. (Vea el artículo sobre aterosclerosis para obtener una descripción de los radicales libres.)

Las cataratas pueden ser extirpadas quirúrgicamente. Aunque ésta se ha convertido en una cirugía relativamente rápida, segura, fácil e indolora, no da como resultado una visión completamente normal. Evidentemente, sería preferible prevenir las cataratas, si esto fuera posible.

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Antioxidantes

Numerosos estudios observacionales sugieren que el consumo alto de antioxidantes tales como vitamina C, vitamina E y carotenoides ( betacaroteno, luteína y licopeno) están asociados con una incidencia menor de cataratas.1 - 11

Sin embargo, esto por sí mismo no demuestra que el uso de suplementos antioxidantes pueda prevenir las cataratas. Sólo los estudios de doble ciego controlados por placebo pueden hacer eso. (Para obtener información de la razón por la cual el diseño de doble ciego es tan importante, consulte ¿Por Quélas Terapias ComplementariasDependen de los Estudios de Doble Ciego?) Desafortunadamente, los resultados de un estudio grande reciente de este tipo no fueron alentadores.

Este ensayo clínico de doble ciego controlado por placebo estudió los efectos de los suplementos antioxidantes en 4,629 individuos mayores.12 Los participantes recibieron ya sea placebo o un suplemento antioxidante que contenía 500 mg de vitamina C, 400 IU de vitamina E y 15 mg de beta-caroteno. Los resultados por más de 6 años no mostraron efecto alguno sobre el riesgo de desarrollar cataratas ni el índice en el que las cataratas existentes progresaban a una mayor gravedad.

Un estudio anterior de doble ciego controlado por placebo examinó el uso del beta-caroteno o de la vitamina E solos y no tuvo éxito en encontrarlos efectivos.13 Sin embargo, en una nota más positiva, un estudio grande encontró que los suplementos de beta-caroteno ayudaban a prevenir las cataratas en el subgrupo de los participantes del estudio que fumaban.14 Sin embargo, no se observaron beneficios en el grupo en su totalidad y en cualquier caso generalmente no se aconseja a los fumadores que consuman beta-caroteno extra. (Por las razones detrás de este asunto, vea el artículo sobre betacaroteno.)

Un estudio muy pequeño de 2 años encontró cierta evidencia de que la luteina podría mejorar la función visual en las personas que ya han padecido de cataratas.15

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Con frecuencia se sugieren hierbas ricas en flavonoides antioxidantes para la prevención de las cataratas. Éstas incluyen arándano, ginkgo, PCO y cúrcuma. Por diferentes razones teóricas, los suplementos ácido lipoico, niacina (vitamina B3), riboflavina (vitamina B2), selenio, taurina y zinc también han sido propuestos. Sin embargo, existe poca evidencia real de que cualquiera de estos tratamientos ayuden verdaderamente.

Referencias[ + ]

1. Hankinson SE, Stampfer MJ, Seddon JM, et al. Nutrient intake and cataract extraction in women: a prospective study. BMJ. 1992;305:335 - 339.

2. Tavani A, Negri E, La Vecchia C. Food and nutrient intake and risk of cataract. Ann Epidemiol. 1996;6:41 - 46.

3. Carson C, Lee S, De Paola C, et al. Antioxidant intake and cataract in the Melbourne Visual Impairment Project [abstract]. Am J Epidemiol. 1994;139(11 suppl):A65.

4. Robertson JM, Donner AP, Trevithick JR. Vitamin E intake and risk of cataracts in humans. Ann N Y Acad Sci. 1989;570:372 - 382.

5. Rouhiainen P, Rouhiainen H, Salonen JT. Association between low plasma vitamin E concentration and progression of early cortical lens opacities. Am J Epidemiol. 1996;144:496 - 500.

6. Vitale S, West S, Hallfrish J, et al. Plasma antioxidants and risk of cortical and nuclear cataract. Epidemiology. 1993;4:195 - 203.

7. Vitale S, West S, Hallfrisch J, et al. Plasma vitamin C, E, and beta-carotene levels and risk of cataract. Invest Ophthalmol Vis Sci. 1991;32:723.

8. Ross WM, Creighton MO, Trevithick JR. Radiation cataractogenesis induced by neutron or gamma irradiation in the rat lens is reduced by vitamin E. Scanning Microsc. 1990;4:641 - 650.

9. Mares-Perlman JA, Brady WE, Klein BEK, et al. Diet and nuclear lens opacities. Am J Epidemiol. 1995;141:322 - 334.

10. Brown L, Rimm EB, Seddon JM, et al. A prospective study of carotenoid intake and risk of cataract extraction in US men. Am J Clin Nutr. 1999;70:517 - 521.

11. Chasan-Taber L, Willett WC, Weddon JM, et al. A prospective study of carotenoid and vitamin A intakes and risk of cataract extraction in US women. Am J Clin Nutr. 1999;70:509 - 516.

12. Age-Related Eye Disease Study Research Group. A randomized, placebo-controlled, clinical trial of high-dose supplementation with vitamins C and E and beta carotene for age-related cataract and vision loss. AREDS Report No. 9. Arch Ophthalmol. 2001;119:1439 - 1452.

13. Teikari JM, Rautalahti M, Haukka J, et al. Incidence of cataract operations in Finnish male smokers unaffected by alpha tocopherol or beta carotene supplements. J Epidemiol Community Health. 1998;52:468 - 472.

14. Christen WG, Manson JE, Glynn RJ, et al. A randomized trial of beta carotene and age-related cataract in US physicians. Arch Ophthalmol. 2003;121:372 - 378.

15. Olmedilla B, Granado F, Blanco I, et al. Lutein, but not alpha-tocopherol, supplementation improves visual function in patients with age-related cataracts: a 2-y double-blind, placebo-controlled pilot study. Nutrition. 2003;19:21 - 24.

Ultima revisión septiembre 2014 por EBSCO CAM Review Board
Last Updated: 9/18/2014

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