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Violencia Doméstica: Reconociendo el Abuso

¿Qué Es la Violencia Doméstica?

La violencia doméstica es el comportamiento violento o controlador dirigido por una persona hacia una pareja actual o anterior. Las parejas íntimas pueden ser cualquiera de dos personas que estén saliendo o viviendo juntos, que estén casadas, separadas, o divorciadas. A la violencia doméstica también se le conoce como paliza o violencia de pareja. El abuso puede ser físico, emocional, y/o sexual, y podría ocurrir ocasionalmente o con frecuencia.

La violencia doméstica es un patrón de comportamiento en el cual el abusador está tratando de ganar y mantener el poder y control sobre la víctima. De acuerdo con Elaine Alpert, MD, MPH, profesora asociada de salud pública y medicina en Boston University School of Medicine en Boston, "Muchas víctimas de violencia doméstica han sido llevadas a creer que los problemas que ven en su relación son su culpa. Ellas creen que es su responsabilidad cambiarse a sí mismas y/o a su pareja para que termine el abuso. Sin embargo, el abuso NO es culpa de la víctima. Éste ocurre sin importar lo que haga la víctima."

Con el paso del tiempo, la violencia doméstica generalmente ocurre con mayor frecuencia y empeora. A menudo sigue un ciclo de tres etapas:

Un Problema para Millones

La violencia doméstica afecta a millones de personas. Ésta abarca a todas las edades y todos los orígenes económicos, educativos, culturales y religiosos. Aunque el 95% de las víctimas son mujeres abusadas por hombres, la violencia doméstica también es cometida por mujeres contra los hombres y en relaciones homosexuales y lésbicas. Más de tres millones de niños estadounidenses están en riesgo de exposición a violencia doméstica cada año.

Características de un Abusador

Aunque los abusadores provienen de todas las condiciones de la vida, tienden a tener algunas características en común, como:

Señales Comunes de Abuso

Abuso físico
Ejemplos de abuso físico incluyen:

Abuso emocional
El abusador hace cosas para hacer que la víctima se sienta atemorizada, despreciable, y desesperanzada. Nuevamente, éste es un patrón de conducta, no sólo un insulto emocional. Ejemplos incluyen:

Abuso sexual
El abuso sexual pueden ser actos sexuales, demandas, o insultos. Ejemplos incluyen:

¿Usted o Alguien que Conozca Está Siendo Abusada por una Pareja?

Hágase estas preguntas sobre su pareja:

Hágase estas preguntas sobre su amiga o familiar que pueda estar experimentando abuso:

Niñez Dolorosa

"Los niños no son sólo espectadores cuando hay violencia en su hogar," dice Dr. Alpert. "A menudo, ellos mismos son víctimas." El abuso infantil ocurre mucho más seguido en familias en las que hay violencia doméstica. Los niños también podrían ser lesionados accidentalmente en el fuego cruzado o pueden experimentar problemas emocionales sólo por ser testigos de abuso.

Ya sea que los hijos estén siendo abusados o sólo estén viviendo con abuso alrededor de ellos, sus vidas son alteradas. Ellos pueden experimentar temor, confusión, y dolor. Esto incrementa en gran medida su probabilidad de desarrollar problemas emocionales y conductuales, como baja auto-estima, retraimiento, culpa en sí mismos, agresión hacia otras personas, y problemas en la escuela y relaciones. Ellos aprenden que la violencia es aceptable, y tienen mayor riesgo de cometer conducta criminal o auto-destructiva, y son más propensos a volverse abusadores cuando sean adultos.

Buscando Ayuda

Cuando Ann decidió irse, ella discutió sus planes con un amigo y un asesor en una línea de ayuda para violencia doméstica. Después de una semana de planearlo, ella se fue de su hogar con sus dos hijos y permaneció en un refugio para mujeres maltratadas. El personal del refugio la ayudó a comenzar el proceso de formar una nueva vida. Varios años después, Ann y sus hijos ahora viven en otro estado cerca de algunos primos. Ella tiene un trabajo de tiempo completo y su propio departamento.

Si usted o alguien a quien usted conozca está siendo abusada, busque ayuda. Hable con alguien en quien confíe, como un amigo cercano o pariente o con su médico. Considere llamar a una línea para violencia doméstica y hablar con un asesor.

Recuerde, la violencia doméstica no es su culpa, y nadie tiene el derecho de abusar de otra persona. ¡Usted tiene el derecho de estar segura! Y la ayuda está disponible.

Planeando Su Seguridad

Si usted está en una relación abusiva, es importante tener un plan de seguridad. Tal plan puede ser útil si usted está tratando de permanecer o de dejar una relación. Un asesor en violencia doméstica puede ayudarle a desarrollar un plan diseñado para sus necesidades. A continuación se listan algunos elementos comunes de un plan de seguridad:

Mantenga los siguientes artículos accesibles para una emergencia o si usted quiere irse. Considere llevar algunos de ellos, incluyendo copias de papeles importantes, con un pariente o amigo en quien usted confíe.

Si usted sospecha que va a dejar la relación, trate de obtener una tarjeta de crédito o de débito a su propio nombre para que el abusador no pueda cancelar las tarjetas. Si usted alguna vez está en peligro, o siente que usted o sus hijos están a punto de estar en peligro, llame al 911. En un creciente número de ciudades y pueblos en los Estados Unidos, el personal que ejerce la ley está capacitado específicamente para manejar casos de violencia doméstica.

Fuentes Adicionales:

Family Violence Prevention Fund
http://www.fvpf.org

The National Domestic Violence Hotline
http://www.ndvh.org

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

Domestic Abuse Must Stop
http://www.domesticabusemuststop.org/

Safe Canada
http://www.safecanada.ca

REFERENCIAS:

Domestic Violence: The Facts. Boston, MA: Peace At Home, Inc.

Ultima revisión March 2017 por Michael Woods, MD Last Updated: 4/17/2018