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Carencia de vitamina B12

(Carencia de vitamina B12; anemia aquílica macrocítica)

Definición

La carencia de vitamina B12 es un nivel bajo de vitamina B12 en el cuerpo. Esta vitamina se encuentra en alimentos, como mariscos, lácteos y huevos. El cuerpo la usa para producir glóbulos rojos, nervios, ADN y para realizar otras funciones.

No obtener suficiente cantidad de esta vitamina puede provocar anemia. Esta es un nivel bajo de glóbulos rojos. También puede provocar problemas con el sistema nervioso.

Glóbulos rojos
Imagen informativa de Nucleus

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Causas

La carencia de vitamina B12 puede deberse a lo siguiente:

Factores de riesgo

Este problema es más frecuente en los adultos de edad avanzada. Los siguientes son otros factores que pueden aumentar el riesgo:

  • Una dieta vegana o vegetariana
  • Condiciones o procedimientos que dificultan que el cuerpo asimile la vitamina B12, por ejemplo:
    • Cirugía para extirpar parte del estómago o su totalidad
    • Cirugía bariátrica
    • Trastornos o infecciones del tracto digestivo
  • Consumo de medicamentos que dificultan que el cuerpo asimile la vitamina B12, como la metformina y los inhibidores de la bomba de protones

Síntomas

Los problemas varían de una persona a otra. También pueden empeorar con el tiempo. Estos son los más comunes:

  • Una sensación de hormigueo en los pies o las manos
  • Una sensación de escozor en la lengua o una lengua lisa y roja
  • Pérdida de peso
  • Cansancio
  • Palidez
  • Cambios en el gusto
  • Confusión
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Problemas de equilibrio, especialmente en la oscuridad
  • Mareos al ponerse de pie
  • Ritmo cardíaco acelerado

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. También se le puede preguntar sobre su dieta.

Se evaluará su nivel de vitamina B12. Esto se puede hacer con análisis de sangre.

Es posible que se realicen más pruebas para detectar una causa.

Tratamiento

Se puede tratar cualquier causa subyacente.

El objetivo del tratamiento es aumentar los niveles de vitamina B12. Este se puede hacer con terapia de reemplazo de vitamina B12.

Prevención

El riesgo de este problema puede reducirse si se comen alimentos que contengan vitamina B12, como mariscos, lácteos y huevos. Es posible que las personas con riesgo de carencia, como los vegetarianos, deban tomar suplementos.

RESOURCES:

Family Doctor—American Academy of Family Physicians
http://familydoctor.org

National Institutes of Health Office of Dietary Supplements
http://ods.od.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

College of Family Physicians of Canada
http://www.cfpc.ca

Health Canada
https://www.canada.ca

REFERENCES:

Dietary supplement fact sheet: vitamin D. Office of Dietary Supplements website. Available at: https://ods.od.nih.gov/factsheets/VitaminB12-HealthProfessional. Accessed February 5, 2021.

Vitamin B12 deficiency. EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/condition/vitamin-b12-deficiency. Accessed February 5, 2021.

Ultima revisión December 2020 por EBSCO Medical Review Board Dianne Scheinberg Rishikof MS, RD, LDN Last Updated: 02/04/2021