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Trastorno por déficit de atención e hiperactividad y trastorno por déficit de atención

(TDAH y ADD; síndrome hipercinético; trastorno del impulso hipercinético)

Definición

El trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) es un trastorno que afecta el comportamiento. Se caracteriza por causar hiperactividad, comportamiento impulsivo o dificultades para prestar atención. Estos problemas de comportamiento duran mucho tiempo. El TDAH puede afectar a personas de todas las edades. Aunque el TDAH está presente durante toda la vida, puede no diagnosticarse hasta la edad adulta.

Existen 3 tipos de TDAH:

  • Distraído (TDD clásico)
  • Hiperactivo-impulsivo
  • Distraído e hiperactivo combinados: el tipo más común

Causas ^

Se desconoce la causa del TDAH. Lo más probable es que sea ocasionado por un desequilibrio químico en el cerebro. El cambio puede ocurrir cuando el cerebro está en desarrollo. Los genes y los factores medioambientales pueden influir.

Cerebro de un niño
Cerebro de un niño

Un desequilibrio químico en el cerebro puede ser el responsable del TDAH.

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Factores de riesgo ^

Los factores que pueden aumentar las probabilidades de padecer TDAH incluyen:

Los estilos de crianza pueden influir en los síntomas del TDAH, pero no lo causan.

Síntomas ^

Estos síntomas son comunes en todos los niños en algún momento de la niñez. Los niños con TDAH presentan síntomas que son más graves y constantes. Por lo general, tienen problemas en la escuela y en el vínculo con sus familiares y pares.

En los adultos, puede acarrear problemas para relacionarse, para conservar empleos y en el desempeño laboral. Los síntomas pueden variar según el tipo de TDAH:

  • Distraído (ADD clásico)
    • Se distraen fácilmente con imágenes y sonidos.
    • No presta atención al detalle.
    • Parece que no escuchan cuando se les habla.
    • Cometen errores por descuido.
    • No respetan instrucciones o tareas.
    • Evitan las actividades que requieren períodos prolongados de esfuerzo mental o no les gusta realizarlas.
    • Pierden u olvidan elementos necesarios para algunas tareas.
    • Son olvidadizos en las tareas cotidianas.
  • Hiperactivo-impulsivo
    • Son inquietos, impacientes e intranquilos.
    • Corren, se mueven y no pueden mantenerse sentados.
    • Responden antes de escuchar la pregunta completa.
    • Tienen dificultad para jugar en calma.
    • Hablan en exceso.
    • Interrumpen a los demás.
    • Tienen dificultad para esperar en fila o por su turno.
  • TDAH combinado: combinación de los síntomas antes mencionados.

Ciertos desafíos de salud mental o de comportamiento son más comunes en aquellos con TDAH. Esto puede deberse a cambios en el cerebro o a desafíos por los propios síntomas de TDAH. Algunos problemas comunes incluyen:

Diagnóstico ^

No hay una prueba estandarizada para diagnosticar el TDAH. El diagnóstico lo realiza un profesional de la salud entrenado que observa al paciente y recoge la información del paciente, de la familia, de los cuidadores y de los docentes.

Durante el diagnóstico, se puede reunir la siguiente información:

  • Comportamiento y síntomas del TDAH en diferentes entornos: el hogar, el lugar de recreación/deportes y la escuela
  • Edad en la que comenzaron los síntomas
  • Grado de afectación del comportamiento del niño en su habilidad para desempeñarse

Tratamiento ^

El objetivo es mejorar la habilidad del niño en su crecimiento, su aprendizaje y su capacidad para desarrollar relaciones. Los médicos deben trabajar en conjunto con los padres y el personal de la escuela. Juntos pueden establecer objetivos realistas y evaluar la respuesta del niño. El tratamiento oportuno puede prevenir problemas futuros en la vida.

Los tratamientos incluyen:

Sueño

Los niños que no duermen lo suficiente pueden sufrir problemas de comportamiento más serios. Una parte fundamental del tratamiento es garantizar que los niños con TDAH duerman mucho.

Medicamentos

Los medicamentos pueden ayudar a controlar el comportamiento e incrementar el rango de atención. Por lo general, son la primera línea de tratamiento para niños de 6 años de edad en adelante y adolescentes. Para los niños en edad de preescolar que no responden a la terapia de comportamiento, se pueden agregar medicamentos al plan de tratamiento. Los estimulantes son la opción más común para tratar el TDAH. Aumentan la actividad de partes del cerebro que parecen estar menos activas en los niños con TDAH. Algunos de estos medicamentos tienen un mayor riesgo de provocar problemas cardíacos o psiquiátricos. El equipo médico trabajará para encontrar medicamentos con el mayor beneficio y el menor riesgo para cada niño.

Otros medicamentos incluyen:

  • Inhibidores selectivos de la recaptación de noradrenalina para promover la atención y disminuir la impulsividad y la hiperactividad
  • Antidepresivos para tratar los síntomas de depresión
  • Antipsicóticos para tratar el comportamiento agresivo
  • Agentes hipotensivos alfa-agonistas para tratar la impulsividad

Terapia del comportamiento

Los niños que toman medicamentos y asisten a terapia alcanzan mejores resultados que aquellos que solo toman medicamentos. Los niños pequeños pueden responder a la terapia solamente. Las sesiones de terapia se centran en practicar habilidades sociales y de resolución de problemas. Los asesores profesionales también enseñarán técnicas a padres y docentes que pueden ayudar. Esto podría incluir cambios en el salón de clase y en el estilo de crianza. Por ejemplo, un cojín inflado en el asiento de un niño en la escuela puede ayudar en su rango de atención.

También puede ser útil contar con asesores en TDAH. Estos asesores trabajan con las personas para ayudarlas a organizar y crear estrategias que les permitan ser más eficientes y obtener mejores resultados.

La neurorrealimentación es un tratamiento muy prometedor, pero que aún está en estudio. Este tratamiento muestra patrones de ondas cerebrales con imágenes en una pantalla. Proporciona una señal visual cuando la atención comienza a dispersarse. Con el transcurso de varias sesiones, se puede reentrenar al cerebro para que utilice los patrones cerebrales buenos y evite aquellos que originan falta de atención.

Prevención ^

Actualmente, no existen pautas para prevenir el TDAH ya que se desconoce la causa.

RESOURCES:

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Children and Adults with Attention-Deficit/Hyperactivity Disorder
http://www.chadd.org

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Ultima revisión September 2017 por EBSCO Medical Review Board Adrian Preda, MD Last Updated: 10/24/2018