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Apendicitis

Definición

La apendicitis es una inflamación del apéndice. El apéndice es un órgano pequeño en forma de tubo que cuelga del intestino grueso. Parece no tener una clara función.

Apendicitis

Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas    TOP

Usualmente la apendicitis ocurre cuando el apéndice se inflama. Esto puede ser causado por algo atrapado en el apéndice como:

  • Un pedazo de materia fecal seca
  • Una porción de comida
  • Tumores
  • Tejido cicatrizal
  • Lombrices
  • Bario después de un examen de diagnóstico
  • Sobrecrecimiento del tejido linfático del apéndice

El forro del apéndice continua produciendo moco, pero no tiene lugar a donde ir. Normalmente, la bacteria que se encuentra en los intestinos se multiplica y produce toxinas en el revestimiento del apéndice. La presión construye y causa dolor agudo en el abdomen. La pared del apéndice puede romperse. Si el apéndice se revienta, su contenido puede derramarse en la cavidad abdominal. Esto causa inflamación seria en la cavidad abdominal llamada peritonitis, que puede ser fatal.

Factores de riesgo    TOP

Estos factores incrementan su probabilidad de padecer apendicitis:

  • Sexo masculino
  • Edad: adolescencia
  • Miembros de la familia que tienen apendicitis

Síntomas    TOP

Usualmente los síntomas aparecen repentinamente. El dolor aumenta durante un período de 6 a 12 minutos. Los pacientes pueden experimentar alguno o todos los síntomas siguientes:

  • Dolor
    • Inicia como malestar alrededor del ombligo
    • Usualmente se mueve al lado derecho del abdomen por varias horas
    • Puede estar situado en una posición diferente si el apéndice no está en el lugar habitual
    • Aumenta la inflamación en el contorno del apéndice
    • Empeora al estornudar, toser y respirar profundamente
    • Puede aumentar con el movimiento
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Inflamación del abdomen
  • El abdomen se siente duro y es sensible al tacto
  • Estreñimiento
  • Diarrea leve
  • Fiebre leve

Si el apéndice se revienta, los síntomas incluyen:

  • Dolor que se hace más fuerte y se extiende a través del abdomen
  • Aumento de la fiebre

Nota: los bebes, los niños, las mujeres embarazadas y los ancianos pueden manifestar síntomas atípicos.

Diagnóstico    TOP

Solicite ayuda médica de inmediato si padece de dolor agudo en el abdomen. La apendicitis puede ser difícil de diagnosticar. Los síntomas varían y pueden ser afines a los síntomas de otras enfermedades.

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. La exploración incluye:

  • Examen detallado del abdomen
  • Un examen rectal

Otras pruebas para determinar la causa del dolor son:

  • Examen sanguíneo: para ver si tiene una infección
  • Exámenes de orina: para descartar una infección en el tracto urinario
  • Tomografía computarizada o ultrasonido: estas pruebas, que solo son de ayuda en casos de apendicitis avanzada, se usan para buscar signos de inflamación en el apéndice o abscesos que puedan causar dolor
  • Laparoscopia: se inserta tubo delgado con luz a través de una pequeña incisión cerca del ombligo

Tratamiento    TOP

La apendicitis es tratada quirúrgicamente extirpando el apéndice lo más pronto posible. Si el diagnóstico no es definitivo, el doctor va a monitorear cuidadosamente su afección durante 6 a 12 horas antes de operar. También le dará antibióticos para combatir la infección.

Los investigadores buscan la posibilidad de evitar la cirugía en ciertos casos. Por ejemplo, en un estudio, se trató a los pacientes con antibióticos intravenosos y se los observó, en lugar de practicarles cirugía de inmediato.

Si se le diagnostica apendicitis, siga las indicaciones de su médico.

Prevención    TOP

No hay pautas para prevenir la apendicitis debido a que ésta aparece de repente y usualmente se desconoce la causa. Para disminuir el riesgo de ruptura, solicite ayuda médica de inmediato para el dolor abdominal agudo.

RESOURCES:

American College of Surgeons
http://www.facs.org
National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases
http://digestive.niddk.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

References:

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Updated 2014. Accessed December 1, 2014.
Appendicitis. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated October 27, 2014. Accessed December 1, 2014.
Appendicitis. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Available at:
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7/13/2007 DynaMed's Systematic Literature Surveillance
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Ultima revisión December 2014 por Marcin Chwistek, MD
Last Updated: 12/20/2014

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