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Gingivitis

(Enfermedad de la Encías)

Definición

La gingivitis es una enfermedad de las encías poco severa, frecuentemente reversible. La gingivitis presenta inflamación del tejido del soporte óseo y la gingiva. Si no se trata, la gingivitis puede progresar hasta una enfermedad grave denominada periodontitis (inflamación del hueso y el tejido de soporte).

Gingivitis

Imagen informativa de Nucleus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas    TOP

La gingivitis es ocasionada por una sustancia que se forma en los dientes denominada placa. La placa es un material pegajoso, compuesto de bacterias, moco, comida y otras sustancias. Se endurece y forma sarro o cálculos. Cuando la placa se deja en los dientes por tiempo prolongado, puede conducir a la gingivitis. Las toxinas producidas por las bacterias en la placa dental irritan el tejido de la encía y provocan infección, inflamación y dolor.

Factores de riesgo    TOP

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para la gingivitis incluyen:

  • Cepillado dental y uso de hilo dental inadecuados
  • Estrés
  • Rechinar o chocar los dientes
  • Nutrición deficiente
  • Diabetes
  • Respirar por la boca
  • Infección por VIH
  • Mordida inapropiada
  • Edad avanzada
  • En el embarazo
  • Anticonceptivos por vía oral
  • Miembros de la familia con enfermedad de la encía
  • Sexo masculino
  • Dentadura inadecuada
  • Algunos medicamentos para la presión arterial elevada, la enfermedad cardiaca y la depresión
  • Medicina contra ataques
  • Beber alcohol
  • Tabaquismo
  • Síndrome de Down

Síntomas    TOP

La gingivitis no suele ocasionar dolor, y los síntomas se manifiestan cuando empeora.

Los síntomas pueden incluir:

  • Encías inflamadas
  • Encías sensibles
  • Enrojecidas de las encías o alrededor de los dientes
  • Encías sangrantes al cepillarse o comer
  • Tejido de encías que se desvanece o cambia de forma
  • Mal aliento persistente

Diagnóstico    TOP

El dentista examinará sus dientes y encías para evaluar la inflamación y las áreas donde el tejido se desprende del diente y forma una bolsa. El diagnóstico oportuno habilita el tratamiento puntual y la posibilidad de revertir la afección. Es importante visitar al dentista cada seis meses para una limpieza ya que la gingivitis puede no presentar síntomas en las primeras etapas.

Tratamiento    TOP

La terapia para la gingivitis se enfoca a remover la placa irritante y prevenir su regreso.

El tratamiento incluye:

  • Revisión dental periódica y buena higiene bucal
  • Cepillado y uso de hilo dental frecuente y cuidadoso
  • Una dieta saludable, baja en grasas saturadas y rica en granos, frutas y vegetales

Cuidados personales

Cepillado

Cepille y limpie minuciosamente con cepillo e hilo dental sus dientes. Use un cepillo de cerdas suaves y sosténgalo en un ángulo de 45° respecto de la línea donde se unen sus dientes y encías. Un cepillo electrónico puede hacer más fácil el cepillado a pacientes con limitaciones físicas. Reemplace el cepillo cuando las cerdas se doblen o estén frágiles, o cada 3 a 4 meses. Mueva el cepillo en pequeños movimientos circulares a lo largo de las encías y las superficies donde sus dientes muerden.

Uso del hilo dental

El cepillado quita las bacterias de los dientes, pero no es posible alcanzar todas las regiones con el cepillo. El hilo dental ayuda a eliminar alimentos y bacterias de entre los dientes. Estire el hilo. Delicadamente métalo entre los dientes. No ponga el hilo sobre la encía. Pase el hilo alrededor del diente y muévalo hacia arriba y abajo. Ajuste el hilo dental a fin de utilizar una sección limpia para cada diente. Limpie hasta la parte trasera del último diente, a la izquierda y la derecha, y los dientes superiores e inferiores.

Otras medidas de cuidado personal

El dentista podría recomendar otros cuidados personales, tales como masajear las encías con una punta de goma. El enjuague bucal que combate bacterias y la acumulación de placa puede ayudar a algunos pacientes.

Cuidado Dental

Los profesionales del cuidado dental buscan rastros de gingivitis y remueven la placa que se ha desarrollado en los dientes. Una visita cada seis meses se considera adecuada. Los pacientes con gingivitis podrían necesitar limpiezas más frecuentes. Si la enfermedad progresa y se produce placa bajo la línea de las encías, el área deberá ser raspada y suavizada con herramientas dentales. Si no, la placa y el sarro acumulados facilitarán el crecimiento de bacterias.

Si algún área se convierte en enfermedad periodontal, puede ser necesaria la cirugía o la medicación. Tratar un problema médico subyacente puede mejorar la salud de sus encías.

En los pacientes con gingivitis recurrente o persistente, el dentista evaluará si hay otra afección que contribuye a la enfermedad de las encías.

Si se le diagnostica gingivitis, siga las indicaciones de su dentista.

Prevención    TOP

Las estrategias para prevenir la gingivitis incluyen:

  • Buenos hábitos dentales:
    • Cepillarse los dientes dos veces al día. Hay algunos datos que indican que utilizar cepillos eléctricos es más eficaz para controlar la gingivitis que el cepillado manual "normal".
    • Usar hilo dental por lo menos una vez al día
    • Visitar al dentista para una limpieza al menos cada seis meses
  • Comer alimentos balanceados y nutritivos
  • No fumar
  • Evitar el consumo de alcohol

RESOURCES:

American Academy of Periodontology
http://www.perio.org
Mouth Healthy—American Dental Association
http://www.mouthhealthy.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Dental Association
http://www.cda-adc.ca

References:

Gingivitis. American Dental Association Mouth Healthy website. Available at:
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Accessed August 5, 2015.
Periodontal (gum) disease: causes, symptoms, and treatments. National Institute of Dental and Craniofacial Research website. Available at:
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Updated September 2013. Accessed August 5, 2015.
Taking care of your gums. JAMA patient page. JAMA. 2000;284:1472.
4/7/2014 DynaMed's Systematic Literature Surveillance.
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Weyant RJ, Tracy SL, Anselmo TT, et al. Topical fluoride for caries prevention: Executive summary of the updated clinical recommendations and supporting systematic review. J Am Dent Assoc. 2013;144(11):1279-1291.
7/15/2014 DynaMed's Systematic Literature Surveillance
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Yaacob M, Worthington HV, Deacon SA. Powered versus manual toothbrushing for oral health. Cochrane Database Syst Rev. 2014;6:CD002281.
Ultima revisión August 2015 por Michael Woods, MD
Last Updated: 8/5/2015

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