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Pérdida auditiva

Definición

La pérdida auditiva es la capacidad limitada para escuchar. Hay dos categorías principales sobre la pérdida del oído:

  • Pérdida de audición conductiva, cuando algo interfiere en el sonido que pasa al oído interno.
  • Pérdida de audición neurosensorial, debido a daños en:
    • El órgano principal del oído, responsable del acto de escuchar (el cóclea)
    • La principal vía nerviosa (octavo nervio craneal) y/o el área del cerebro responsable de escuchar

La anatomía del oído

Imagen informativa de Nucleus
© 2011 Nucleus Medical Media, Inc.

Causas    TOP

Las causas de la pérdida del oído conductiva incluyen:

Las causas de la pérdida de oído sensoneuronal incluyen:

Factores de riesgo    TOP

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo para contraer la pérdida del oído son:

  • Antecedentes familiares
  • Envejecimiento
  • Enfermedad de Meniere
  • No tener todas las vacunas recomendadas
  • Haberse tratado débil o repetidamente infecciones en el oído
  • Exposición a sonidos, música o máquinas ruidosos
  • Uso de ciertos antibióticos y medicamentos de quimioterapia
  • Enfermedades que pueden causar un bloqueo del flujo sanguíneo, incluyendo: aterosclerosis. problemas con coágulos de sangre y enfermedades vasculares de colágeno

Síntomas    TOP

Los síntomas pueden incluir:

  • Capacidad disminuida para escuchar cualquiera de los siguientes puntos:
    • Sonidos agudos
    • Sonidos graves
    • Todos los sonidos
    • Palabras cuando hay sonidos de fondo
  • Mareos
  • Zumbidos en los oídos
  • Problemas de equilibrio
  • En niños, la pérdida del oído puede causar dificultad para aprender a hablar.

¿Cuándo debo llamar al médico?

Llame al médico si advierte una pérdida de la audición. Especialmente debe llamar al médico si también tiene:

  • Dolor de oído
  • Mareos
  • Zumbido u otros sonidos en el oído
  • Problemas con el habla o el equilibrio
  • Sensibilidad a los sonidos
Si cree que tiene una emergencia, pida ayuda médica de inmediato.

Diagnóstico    TOP

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

  • Prueba de Weber: se hace sonar un diapasón y se lo coloca a la altura de la frente o los dientes. Esto puede ayudar a distinguir la pérdida del oído conductiva de la sensoneuronal.
  • Prueba de Rinne: se hace sonar un diapasón y se lo coloca, primero, delante del oído y, luego, detrás. Esto puede ayudar a distinguir la pérdida del oído conductiva de la sensoneuronal.
  • Pruebas audiométricas: implican escuchar tonos en una habitación insonorizada e informar si se oyen o no los tonos.
  • Timpanometría: esta prueba mide la presión en el oído medio y evalúa la respuesta del oído medio a las ondas de presión.
  • Tomografía computarizada o resonancia magnética: un tipo de estudio de diagnóstico por imágenes en el que se utiliza una computadora para tomar imágenes de la parte interna de la cabeza. Esto puede servir para detectar un tumor o un hueso lesionado.
  • Estudios de estímulo auditivo del tronco encefálico: se adhieren electrodos al cuero cabelludo que se utilizan para medir la respuesta eléctrica del cerebro al sonido
  • Electrococleografía: se analiza la cóclea y el nervio auditivo.

Tratamiento    TOP

El tratamiento incluye:

Remoción de la cera del oído

Probablemente éste es el tratamiento más sencillo para la pérdida auditiva.

Aparatos para Escuchar

Hay varios tipos. La tecnología digital ha creado pequeños mecanismos que causan poca distorsión.

Dispositivos    TOP

Un ejemplo de un dispositivo es el entrenador FM. Con este aparato, una persona puede hablar en un micrófono. El sonido se transmite entonces por ondas de radio directamente al audífono puesto en su oído. Esto puede ser particularmente beneficioso si tiene problemas para escuchar las palabras cuando hay ruido de fondo. Los entrenadores FM también pueden ayudar a que los niños con pérdida del oído entiendan a sus maestros.

Implante Coclear

El implante coclear se implanta quirúrgicamente. Estimula directamente una región del cerebro y utiliza un pequeño microprocesador para clasificar los sonidos entrantes.

Tratamiento de otras enfermedades médicas    TOP

Cuando la pérdida auditiva es causada por otras condiciones médicas, puede ser posible mejorar el funcionamiento del oído tratando dichas afecciones.

Interrupción o cambio de la medicación    TOP

Si existe la posibilidad de que la pérdida auditiva sea causada o empeore por el uso de un medicamento, hable con su médico sobre la interrupción de ese medicamento o el cambio a otro que no afecte la audición.

Tratamiento de las deficiencias nutricionales    TOP

Es posible retrasar la pérdida auditiva por envejecimiento en las personas mayores mediante la modificación de la dieta. Por ejemplo, si tiene una deficiencia de ácido fólico, este suplemento puede serle útil. Consulte con el médico.

Cirugía    TOP

Se puede realizar una cirugía en algunos casos de pérdida de la audición conductiva para corregir el problema del oído medio, como en la otosclerosis, la fijación o el daño osicular y las infecciones del oído.

Cuidado en el hogar    TOP

Si sufre pérdida de la audición, algunos cambios pueden ayudarle a aprovechar al máximo su capacidad auditiva. Siga estas pautas cuando habla con otras personas:

  • Póngase frente a la persona con la que está hablando. Esto le permitirá ver las expresiones faciales y cómo se mueven los labios.
  • Pida a otras personas que hablen fuerte y más claro.
  • Apague dispositivos que hagan ruidos de fondo (p. ej., televisor, radio)
  • En lugares públicos, elija un lugar para sentarse que esté lejos del ruido.
  • Trabaje con un entrenador especial para aprender a leer los labios. La lectura de labios implica prestar mucha atención al movimiento de la boca y el cuerpo de una persona cuando está hablando.

Prevención    TOP

Para ayudar a prevenir la pérdida del oído:

  • Deje de fumar.
  • Trate adecuadamente las infecciones del oído.
  • Reciba todas las vacunas apropiadas.
  • Trate todas las condiciones médicas.
  • Evite exponerse al ruido excesivo.
  • Use protección adecuada para el oído cuando utilice equipo ruidoso.

RESOURCES:

American Academy of Otolaryngology—Head and Neck Surgery
http://www.entnet.org
American Tinnitus Association
http://www.ata.org

CANADIAN RESOURCES:

The Canadian Hearing Society
http://www.chs.ca
Canadian Society of Otolaryngology—Head and Neck Surgery
http://www.entcanada.org

References:

Hansen MC. Otosclerosis and sensorineural hearing loss. A clinical study. Archives of Otolaryngology Head and Neck Surgery. 1983;109(9).
Hearing loss prevention. Better Hearing Institute website. Available at:
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Accessed August 5, 2015.
Lee SH, Chang Y, Lee JE, Cho JH. The values of diffusion tensor imaging and functional MRI in evaluating profound sensorineural hearing loss. Cochlear Implants International. 2004;5 Suppl 1:149-152.
Living with hearing loss. Hearing Loss Association of America website. Available at:
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Accessed August 5, 2015.
Sudden sensorineural hearing loss. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated May 19, 2015. Accessed August 5, 2015.
2/1/2007 DynaMed's Systematic Literature Surveillance
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: Durga J, Verhoef P, Anteunis L, Schouten E, Kok F. Effects of folic acid supplementation on hearing in older adults: a randomized, controlled trial. Ann Int Med. 2007;146(1):1-9.
Ultima revisión August 2015 por Michael Woods, MD
Last Updated: 8/5/2015

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