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Hepatitis B

(Hep B)

Definición

La hepatitis B es una enfermedad del hígado provocada por el virus de la hepatitis B. La mayoría de las infecciones por hepatitis B se resuelven en un lapso de 1 a 2 meses sin tratamiento. Cuando la infección dura más de seis meses, puede tornarse en una hepatitis B crónica, la cual desemboca en:

Hepatitis

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Causas    TOP

Este virus generalmente se contagia por el contacto con los líquidos corporales de una persona infectada. Los fluidos incluyen:

  • Sangre
  • El semen
  • Los flujos vaginales
  • La saliva

Una mujer con hepatitis puede transmitirle el virus al bebé durante el parto. El virus de la hepatitis B no se transmite por la comida o el agua.

Factores de riesgo    TOP

Las siguientes situaciones pueden incrementar sus riesgos de contraer la hepatitis B:

  • Tener relaciones sexuales con alguien que esté infectado con hepatitis B o quien sea portador del virus
  • Inyectarse drogas ilícitas, especialmente si se comparten las agujas
  • Tener más de una pareja sexual
  • Hombres que tienen relaciones sexuales con otros hombres
  • Vivir en la misma casa con alguien que está infectado con la hepatitis B
  • Tener un trabajo que implica el contacto con los líquidos del cuerpo, tales como:
    • Paramédicos o empleados del área de emergencia
    • Personas que laboran en funerarias
    • Personal médico
    • Dentistas
    • Asistentes dentales
    • Bomberos
    • Policías
  • Tener una enfermedad de transmisión sexual al mismo tiempo que tiene contacto con la hepatitis B
  • Viajar a áreas donde la hepatitis B es común, tales como China, el sudeste de Asia y África sub-Sahara
  • Haber recibido una transfusión de sangre antes de 1992 (el año en que se desarrolló un análisis de sangre más confiable)
  • Recibir varias transfusiones de sangre o de productos sanguíneos, como los hemofílicos (el riesgo disminuye considerablemente con las técnicas de análisis de sangre modernas)
  • Trabajar o ser un paciente en un hospital o en un área de retiro
  • Trabajar o estar encarcelado en una prisión
  • Ser golpeado a tal grado que la piel se rompa por alguien cuya saliva contenga el virus
  • Recibir tratamiento de hemodiálisis

Síntomas    TOP

Pueden aparecer alrededor de 25 a 180 días después del contacto con el virus. Los síntomas más comunes son:

  • Ojos y piel de color amarillento ( ictericia)
  • Fatiga que tarda durante semanas o incluso meses
  • Dolor abdominal en el área del hígado (lado derecho superior)
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Dolor articular
  • Fiebre baja
  • Orina oscura y heces fecales de color claro
  • Comezón generalizada
  • Exantema

Diagnóstico    TOP

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. La hepatitis B se diagnostica mediante un examen sanguíneo. Estos análisis también se utilizan para controlar los efectos de la enfermedad sobre el hígado.

En los casos crónicos, puede ser necesario realizar una biopsia del hígado. Una biopsia consiste en tomar una muestra del tejido del hígado para someterlo a pruebas.

Tratamiento    TOP

Los síntomas pueden tratarse con medicamentos. Si su caso no presenta complicaciones, puede esperar una completa recuperación.

Si tiene hepatitis B crónica, puede tratarse con medicamentos para ayudar a reducir la actividad del virus. El tratamiento también puede prevenir la insuficiencia hepática.

Los medicamentos incluyen:

  • Interferón alfa-2b (Intron A) inyectable
  • Lamivudina (Epivir-HBV) medicamento oral
  • Adefovir (Hepsera) medicamento oral
  • Entecavir (Baraclude) medicamento oral

Si tiene hepatitis B crónica, debe evitar cualquier producto que pueda dañar más el hígado, incluso:

  • Alcohol
  • Algunos medicamentos, suplementos dietéticos o hierbas (hable de estas sustancias con el médico antes de tomarlas)

Para evitar transmitir la infección a otras personas si tiene hepatitis B crónica:

  • Comunique a sus médicos, dentistas y pareja(s) sexual(es) que tiene hepatitis B
  • No done sangre u órganos para trasplante.
  • Hable con su médico sobre la hepatitis B durante el embarazo o antes de quedar embarazada para asegurarse de que el bebé reciba tratamiento

Prevención    TOP

Vacuna contra la hepatitis B

Existe una vacuna para prevenir la hepatitis B. Esta vacuna, una serie de tres inyecciones, se administra como rutina a los recién nacidos. Los niños y adolescentes que no se vacunaron cuando eran bebés todavía pueden recibir las inyecciones.

También se recomienda que los adultos en alto riesgo (p. ej., tener varias parejas sexuales, inyectarse drogas ilícitas, trabajar en el campo de la asistencia sanitaria o ser diabético) reciban la vacuna.

Otras estrategias de prevención

  • Use condones o absténgase de mantener relaciones sexuales.
  • Limite la cantidad de personas con las que mantiene relaciones sexuales.
  • No utilice drogas inyectadas. Si usa drogas inyectables, busque un tratamiento para que lo ayude a dejar de hacerlo. Nunca comparta agujas o jeringas.
  • No comparta sus artículos personales que pudiesen tener sangre sobre ellos, tales como:
    • Rasuradoras
    • Cepillos de dientes
    • Utensilios de manicura
    • Aretes
  • Si tiene un tatuaje o perforación en el cuerpo, asegúrese de que la persona que lo realiza utilice un equipo esterilizado de manera adecuada. Usted puede infectarse por medio de estos utensilios si la sangre de alguien más se encuentra en ellos.
  • Si trabaja en el área de salud o seguridad pública:
    • Vacúnese contra la hepatitis B.
    • Siempre siga una rutina de precauciones y manipule con seguridad las agujas y otros instrumentos filosos.
  • Use guantes cuando toque o limpie líquidos corporales de objetos personales, tales como:
    • Vendajes
    • Apósitos
    • Tampones
    • Batas
  • Heridas abiertas o cortadas
  • Si usted está embarazada, realícese un análisis de sangre para detectar hepatitis B. Los bebés que nacen de madres con hepatitis B deben recibir tratamiento dentro de las primeras 12 horas después del parto.
  • Pregúntele a su médico sobre el virus de hepatitis delta. Se transmite del mismo modo que la hepatitis B. Si contrae ambos virus, podría enfermarse gravemente o morir. Si padece hepatitis B crónica, corre un mayor riesgo de infectarse con hepatitis delta.

RESOURCES:

American Liver Foundation
http://www.liverfoundation.org
Hepatitis B Foundation
http://www.hepb.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Liver Foundation
http://www.liver.ca

References:

Baker CJ, Pickerling LK, et al. Advisory Committee on Immunization Practices. Recommended adult immunization schedule: United States, 2011. Ann Intern Med. 2011;154(3):168-173.
Hepatitis B. American Liver Foundation website. Available at:
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Updated February 17, 2012. Accessed February 13, 2014.
Hepatitis B information for health professionals. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at:
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Updated May 16, 2012. Accessed February 13, 2014.
Hepatitis B virus (HBV). EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated February 4, 2014. Accessed February 13, 2014.
Vaccine information statement: hepatitis B vaccine. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at:
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Updated June 18, 2013. Accessed February 13, 2014.
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10/8/2014 DynaMed's Systematic Literature Surveillance
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British Association of Sexual Health and HIV (BASHH) recommendations on testing for sexually transmitted infections in men who have sex with men. Available at: http://www.bashh.org/documents/BASHH%20Recommendations%20for%20testing%20for%20STIs%20in%20MSM%20-%20FINAL.pdf. Updated 2014. Accessed October 8, 2014.
Ultima revisión February 2015 por David L Horn, MD, FACP
Last Updated: 10/8/2014

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