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Hernia de disco

(Hernia del núcleo pulposo [HNP]; hernia discal)

Definición

Una hernia de disco es un abultamiento de uno de los discos pequeños y redondos entre los huesos vertebrales de la columna. Los discos funcionan como cojines para la vértebra. Un disco que sobresale de su lugar adecuado ejerce presión sobre los nervios raquídeos.

Hernia de disco lumbar
Imagen de hoja informativa de Nucleus

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

Algunas causas comunes son las siguientes:

  • El proceso de envejecimiento natural (la causa más común)
  • Genética
  • Mala postura y mecánica corporal
  • Demasiada presión en la columna vertebral, como por un estilo de vida inactivo
  • Reciente traumatismo, como una caída o un accidente automovilístico

Factores de riesgo

Este problema es más frecuente en los adultos de edad avanzada. Los siguientes son otros factores que pueden aumentar el riesgo:

  • Obesidad
  • Antecedentes de dolor lumbar
  • Largos períodos inclinado hacia adelante o de pie
  • Tabaquismo
  • Actividades agotadoras, como levantar objetos pesados
  • Problemas genéticos relacionados con los discos

Síntomas

Los problemas son más comunes en la parte inferior de la columna vertebral. El síntoma principal es el dolor que puede presentar estas características:

  • Ser agudo, sordo, penetrante, molesto, ardiente o punzante
  • Propagarse a la espalda y los glúteos, y bajar por la parte posterior de uno de los muslos hacia la pantorrilla
  • Sentirse en una pierna o en ambas piernas

Otros problemas pueden ser los siguientes:

  • Sensación de adormecimiento, hormigueo o debilidad en las piernas, los pies o en uno o ambos brazos
  • Un dolor repentino o cuello torcido que no puede enderezarse sin sentir un dolor intenso
  • Entumecimiento de la ingle (poco común)
  • Cambios en el intestino o la vejiga (poco común)

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. Esta se concentrará en la columna vertebral.

Se pueden tomar imágenes de la columna vertebral. Esto puede hacerse de las siguientes maneras:

Tratamiento

La mayoría de la gente comienza a sentirse mejor en unos días o semanas. Mantenerse activo puede ser mejor que el reposo completo.

El objetivo del tratamiento es controlar los síntomas. Las opciones son las siguientes:

  • Asistencia complementaria, como no estar sentado durante largos períodos, evitar las cosas que causan dolor y usar compresas frías o calientes
  • Fisioterapia para promover la fuerza, la flexibilidad y la amplitud de los movimientos
  • Medicamentos, por ejemplo:
    • Analgésicos de venta libre o de venta con receta
    • Inyecciones de esteroides para aliviar el dolor y la inflamación

Las personas que no se benefician con estos métodos pueden necesitar cirugía. Las opciones son las siguientes:

  • Laminectomía para eliminar parte del hueso sobre la columna vertebral y el disco problemático
  • Microdisquectomía para extirpar los fragmentos de la hernia de disco a través de una pequeña incisión
  • Fusión intervertebral para fusionar las vértebras con injertos óseos o varillas de metal (poco común)

Prevención

No se conocen indicaciones para prevenir este problema de salud.

RESOURCES:

North American Spine Society
http://www.spine.org

Ortho Info—American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://www.orthoinfo.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Orthopaedic Association
http://www.coa-aco.org

Canadian Orthopaedic Foundation
http://www.canorth.org

REFERENCES:

Deyo RA, Mirza SK. CLINICAL PRACTICE. Herniated Lumbar Intervertebral Disk. N Engl J Med. 2016 May 5;374(18):1763-1772.

Herniated disk in the lower back. Ortho Info—American Academy of Orthopaedic Surgeons website. Available at: https://orthoinfo.aaos.org/en/diseases--conditions/herniated-disk-in-the-lower-back. Accessed February 17, 2021.

Lumbar disk herniation. EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/condition/lumbar-disk-herniation. Accessed February 17, 2021.

Ultima revisión February 2021 por EBSCO Medical Review Board Warren A. Bodine, DO, CAQSM Last Updated: 02/17/2021