Carl R. Darnall Army Medical Center - Health Library

Urticaria

(Angioedema, urticaria)

Definición

La urticaria se caracteriza por pequeñas áreas inflamadas de la piel de coloración roja que pican. Estas protuberancias aparecen de forma aislada o en grupos. La urticaria tiende a desaparecer después de pocas horas, pero pueden aparecer protuberancias nuevas. En la mayoría de los casos, desaparece en algunos días. Sin embargo, algunas duran unas semanas o más.

Urticaria
Imagen informativa de Nucleus

© Nucleus Medical Media, Inc.

Causas  ^

A menudo, la urticaria se produce cuando el cuerpo libera un químico denominado histamina. La histamina es liberada durante una reacción alérgica. Sin embargo, muchas personas padecen urticaria sin estar expuestas a algo que les provoque alergia.

Si bien se desconoce la causa, estos factores pueden provocar urticaria:

Factores de riesgo  ^

Los factores que pueden aumentar el riesgo de urticaria son los siguientes:

  • Exposición a un alérgeno (aquello que provoca una reacción alérgica)
  • Exposición a un alérgeno que desencadenó urticaria anteriormente

Síntomas  ^

Los síntomas de urticaria pueden ser leves a graves:

  • Picazón
  • Enrojecimiento
  • Hinchazón
  • Hinchazón excesiva de los párpados, los labios o los genitales
  • Ardor
  • Comezón
  • Dificultad para respirar o tragar: solicite servicios de asistencia médica de urgencias de inmediato si tiene estos síntomas.

Diagnóstico  ^

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. Es probable que necesite consultar a un especialista en trastornos de la piel (dermatólogo) o alergias (alergólogo).

Es posible que se analicen los líquidos y tejidos corporales. Esto puede realizarse por medio de:

Pueden tomarle imágenes de las estructuras anatómicas. Esto puede realizarse por medio de radiografías.

Tratamiento  ^

La mejor manera de tratar la urticaria es descubrir y evitar la causa.

Si no se descubre la causa, existen medicamentos para aplacar los síntomas o tratar la urticaria:

  • Antihistamínicos
  • Antagonistas de los receptores de leucotrienos
  • Corticoesteroides orales para casos de urticaria resistentes a otros tratamientos
  • Antiinflamatorios
  • Medicamentos inmunodepresores
  • Terapia con luz ultravioleta
  • Inyecciones de epinefrina (adrenalina) recetada para casos en los que la inflamación afecta las vías respiratorias

Prevención  ^

La mejor manera de prevenir la urticaria es evitar los alérgenos que pueden haberle provocado urticaria antes.

RESOURCES:

American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology
http://www.aaaai.org

American Academy of Dermatology
http://www.aad.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Dermatology Association
http://www.dermatology.ca

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

REFERENCES:

Dibbern DA Jr. Urticaria: selected highlights and recent advances. Med Clin North Am. 2006;90:187-209. Review.

Gambichler T, Breuckmann F, Boms S, Altmeyer P, Kreuter A. Narrowband UVB phototherapy in skin conditions beyond psoriasis. J Am Acad Dermatol. 2005;52:660-670. Review.

Guldbakke KK, Khachemoune A. Etiology, classification, and treatment of urticaria. Cutis. 2007;79:41-49. Review.

Hives. American Academy of Dermatology website. Available at: http://www.aad.org/dermatology-a-to-z/diseases-and-treatments/e---h/hives. Accessed September 22, 2015.

Kaplan Allen P.Chronic urticaria: pathogenesis and treatment. J Allergy Clin Immunol. 2004; 114(3): 465-474.

Tips to remember: allergic skin conditions. American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology website. Available at: http://www.aaaai.org/patients/publicedmat/tips/allergicskinconditions.stm. Accessed September 22, 2015.

Urticaria. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated July 1, 2015. Accessed September 22, 2015.

Ultima revisión September 2015 por Marcin Chwistek, MD Last Updated: 9/30/2014