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Hipotiroidismo

(Tiroiditis de Hashimoto; Insuficiencia de la glándula tiroidea)

Definición

La glándula tiroidea es una glándula con forma de mariposa ubicada en la parte frontal del cuello. Produce hormonas que controlan el metabolismo. El hipotiroidismo se manifiesta cuando la glándula tiroidea no produce suficiente hormona tiroidea. La forma más común de hipotiroidismo es la tiroiditis de Hashimoto.

Glándula tiroidea

glándula tiroidea masculina
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Causas    TOP

La tiroiditis de Hashimoto es un trastorno autoinmunitario. El sistema inmunitario produce anticuerpos que atacan las células de la glándula tiroides.

El hipotiroidismo también puede ser causado por:

  • Defectos congénitos de la glándula o de su funcionamiento
  • Iatrogenia: se produce como resultado de la cirugía o la terapia por radiación para el tratamiento del cáncer de tiroides
  • Deficiencia de iodo: muy poco frecuente en los Estados Unidos
  • Deficiencia de la hipófisis
  • Razones desconocidas

Factores de riesgo    TOP

El hipotiroidismo es más común en las mujeres y en aquellas de 65 años y más. Otros factores que pueden incrementar el riesgo de hipotiroidismo son:

  • Antecedentes familiares de hipotiroidismo
  • Enfermedades autoinmunitarias, como lupus eritematoso sistémico, celiaquía, diabetes tipo 1 o artritis reumatoide
  • Ciertas condiciones médicas, como trastornos infiltrativos, cáncer o infecciones
  • Cirugía, radioterapia o radioablación en la zona del cuello
  • Algunos medicamentos, como litio, iodo o interleukinas
  • Adenoma hipofisario: tumor benigno de la hipófisis

Síntomas    TOP

Es posible que no tenga síntomas de hipotiroidismo. En aquellas personas que los tienen, el hipotiroidismo puede causar lo siguiente:

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Cabello áspero y quebradizo, y pérdida de cabello
  • Hinchazón facial
  • Piel seca
  • Manos o pies inflamados
  • Intolerancia al frío
  • Aumento de peso
  • Estreñimiento
  • Dolor en todo el cuerpo
  • Depresión e irritabilidad
  • Pérdida de la memoria
  • Dificultad para concentrarse
  • Visión borrosa
  • Anomalías menstruales o infertilidad

Los síntomas de hipotiroidismo grave o a largo plazo causan:

  • Frecuencia cardíaca lenta
  • Respiración deprimida
  • Hipotermia: baja temperatura corporal
  • Coma

Diagnóstico    TOP

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir análisis de sangre para controlar los niveles de hormona estimulante de la tiroides y/o T4 libre. El médico le puede recomendar otras pruebas para descartar condiciones médicas que son similares al hipotiroidismo.

Tratamiento    TOP

La terapia de reemplazo de la tiroides implica tomar medicamentos que reemplazan la función de la glándula tiroides. Esta terapia también puede prevenir el crecimiento de células cancerígenas en personas a las que se ha realizado cirugía o radioterapia por cáncer de tiroides.

Se realizan controles a las personas con tiroiditis de Hashimoto mientras tienen función normal de la tiroides y siguen sin tener síntomas. Cuando la función disminuye o aparecen los síntomas, se comienza el tratamiento con terapia de reemplazo de tiroides.

Prevención    TOP

Actualmente, no existen pautas para prevenir el hipotiroidismo.

La American Academy of Pediatrics y la United States Preventive Services Task Force recomiendan estudiar a los recién nacidos para detectar hipotiroidismo congénito. Consulte con su médico acerca de los controles anuales si está en alto riesgo de contraer hipotiroidismo.

RESOURCES:

The American Thyroid Association
http://www.thyroid.org
WomensHealth.gov—US Department of Health and Human Services
http://womenshealth.gov

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Institute for Health Information
http://www.cihi.ca
Thyroid Foundation of Canada
http://www.thyroid.ca

References:

American Association of Clinical Endocrinologists. AACE medical guidelines for clinical practice for the evaluation and treatment of hyperthyroidism and hypothyroidism. Endocrine Practice. 2002;8:457-469.
Escobar-Morreale HF, Botella-Carretero JI, Escobar del Rey F, et al. Treatment of hypothyroidism with combinations of levothyroxine plus liothyronine. J Clin Endocrinol Metab. 2005;90:4946-4954.
Hypothyroidism in adults. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated December 12, 2014. Accessed December 16, 2014.
Roberts CG, Ladenson PW. Hypothyroidism. Lancet. 2004;363:793-803.
Surks MI, Ortiz E, Daniels GH, et al. Subclinical thyroid disease: scientific review and guidelines for diagnosis and management JAMA. 2004;291:228-238.
Thyroid hormone treatment. American Thyroid Association website. Available at:
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Published June 4, 2012. Accessed November 25, 2013.
Ultima revisión December 2014 por Kim A. Carmichael, MD, FACP
Last Updated: 12/20/2014

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