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Anemia ferropénica

(Hierro reducido en la sangre)

Definición

Esta afección es el resultado de una reducción de los depósitos de hierro en la sangre. Esto sucede cuando no ingiere suficiente hierro para reemplazar el hierro que el cuerpo utiliza. El cuerpo usa hierro para producir hemoglobina. La hemoglobina es el componente de los glóbulos rojos que lleva el oxígeno a los tejidos y músculos. El sangrado excesivo también puede provocar anemia.

Glóbulos rojos

Imagen informativa de Nucleus
El hierro constituye un componente fundamental de los glóbulos rojos.
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas    TOP

Los factores que pueden influir incluyen:

  • Hierro que no se absorbe correctamente en el sistema digestivo (puede suceder debido a ciertas enfermedades intestinales o después de una cirugía)
  • Sangrado crónico (p. ej., sangrado menstrual abundante, sangrado en el tubo digestivo)
  • Cantidad insuficiente de hierro en la dieta (causa frecuente en bebés, niños y mujeres embarazadas)

Factores de riesgo    TOP

Estos factores aumentan la probabilidad de desarrollar esta afección. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:

  • Ciclos de crecimiento rápido (infancia, adolescencia)
  • Sangrado menstrual abundante o pérdida de sangre crónica desde el tubo digestivo
  • Embarazo
  • Dietas que no contienen suficiente hierro (poco frecuente en los Estados Unidos)
  • Lactantes que no han comenzado a ingerir alimentos sólidos después de los seis meses de edad
  • Bebés que toman leche de vaca antes de los 12 meses de edad
  • Alcoholismo

Síntomas    TOP

Aunque la mayoría de las personas con anemia leve no muestran síntomas, cuando se presentan, éstos pueden incluir:

  • Fatiga
  • Piel pálida
  • Cambios en las uñas de las manos
  • Debilidad
  • Dolor de cabeza
  • Disminución de la capacidad laboral
  • Palpitaciones del corazón
  • Infección
  • Ansias de comer cosas que no son alimentos (denominado pica), tales como hielo o arcilla
  • Pérdida de cabello
  • Falta de aire durante o después de alguna actividad física

Diagnóstico    TOP

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:

  • Hierro sérico
  • Capacidad de fijación del hierro y la transferrina
  • Nivel de la ferritina sérica
  • Examen microscópico de extensión de sangre
  • Análisis de sangre oculta en heces: para·verificar si hay sangre oculta en las heces

Tratamiento    TOP

Los tratamientos pueden incluir:

Aportes complementarios de hierro

Se puede tomar hierro como un aporte complementario o como parte de un multivitamínico. El hierro se provee en muchas formas de "sales". Las sales ferrosas se absorben mejor que las sales férricas. El sulfato ferroso es la sal de hierro más económica y la más usada. Los productos de liberación lenta o recubiertos podrían causar menos problemas estomacales. Pero, también es posible que no se absorban correctamente. Algunos productos contienen vitamina C para mejorar la absorción. Sin embargo, consulte con el médico porque su nivel de hierro podría elevarse demasiado.

Cereal fortificado con hierro

El médico puede recomendarle que alimente a su bebé con cereal fortificado con hierro.

Prevención    TOP

Para ayudar a reducir la probabilidad de sufrir esta afección, tome las siguientes medidas:

  • Lleve una dieta con alto contenido de hierro (p. ej., ostras, carne roja, carne de ave, pescado)
  • Evite los alimentos que interfieran con la absorción del hierro, como el té negro
  • Consulte con el médico para verificar si su bebé recibe suficiente hierro

RESOURCES:

American Congress of Obstetricians and Gynecologists
http://www.acog.org
Healthy Children—American Academy of Pediatrics
http://healthychildren.org

CANADIAN RESOURCES

Dietitians of Canada
http://www.dietitians.ca

References:

Iron. EBSCO Natural and Alternative Treatments website. Available at:
...(Click grey area to select URL)
Updated August 2013. Accessed September 23, 2015.
Iron deficiency in adults. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated June 9, 2015. Accessed September 23, 2015.
Iron deficiency in children (infancy through adolescence). EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated June 22, 2015. Accessed September 23, 2015.
Iron fortification of infant formulas. Pediatrics. 1999;104:119-123.
US Preventive Services Task Force. The Guide to Clinical Preventive Services: Report of the United States Preventive Services Task Force. 2nd ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2002.
US Preventive Services Task Force. The Guide to Clinical Preventive Services: Report of the United States Preventive Services Task Force. AHRQ Publication No. 06-0588; Rockville, MD: 2006.
10/12/2010 DynaMed's Systematic Literature Surveillance
...(Click grey area to select URL)
Baker R, Greer F, et al. Diagnosis and prevention of iron deficiency and iron-deficiency anemia in infants and young children (0-3 years of age). Pediatrics. 2010;126(5):1040-1050.
Ultima revisión September 2015 por Marcin Chwistek, MD
Last Updated: 9/30/2013

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