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Osteomielitis

Definición

La osteomielitis es una infección de los huesos. La infección puede ser:

  • Aguda (dura poco tiempo)
  • Crónica (dura un período prolongado)

En los adultos, los lugares más comunes son la pelvis y las vértebras (los huesos de la espalda). En niños, los huesos más afectados suelen ser los huesos largos, que se encuentran en los brazos y las piernas.

Causas    TOP

La infección puede aparecer como resultado de una lesión en el hueso o de una infección en el cuerpo que se transporta a través de la sangre.

Factores de riesgo    TOP

Los factores que aumentan la probabilidad de padecer osteomielitis incluyen:

Síntomas    TOP

Los síntomas incluyen:

  • Dolor de huesos
  • Fiebre o escalofríos
  • Sensibilidad, calor, inflamación o enrojecimiento de la piel o de la articulación
  • Secreción de pus
  • Náuseas
  • Fatiga o irritabilidad
  • Movimiento restringido en el área
  • Una molestia en el hueso que no se alivia

Infección de la piel que se disemina al hueso

Infección ósea
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Diagnóstico    TOP

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

  • Exámenes de sangre: para detectar signos de infección
  • Aspiración con aguja en la articulación: utilización de una aguja para tomar una muestra a fin de analizarla y realizar un cultivo
  • Biopsia de hueso: extracción de una muestra de hueso para detectar células anormales
  • Radiografía: los cambios en los huesos y los tejidos pueden indicar osteomielitis
  • Escaner óseo: serie de imágenes de los huesos que se toma después de inyectar una pequeña cantidad de material radioactivo que hace que permite ver los huesos destacados en las imágenes
  • Tomografía computarizada o imagen de resonancia magnética: estudios radiográficos para evaluar cualquier cambio óseo que pueda indicar osteomielitis

Tratamiento    TOP

El doctor puede colocar una férula para inmovilizar el área afectada. También puede recomendarle que evite cargar peso sobre el área.

Antibióticos

La infección se trata con antibióticos, que se administran por vía intravenosa u oral.

  • La osteomielitis aguda requiere un tratamiento de al menos 4 a 6 semanas.
  • La osteomielitis crónica puede requerir la administración de antibióticos durante más tiempo.

Cirugía

Para una infección crónica, la cirugía puede requerirse para:

  • Limpiar el hueso infectado mediante el raspado e irrigación del área
  • Quitar cualquier fragmento del hueso o tejido muerto que pudiese prolongar la infección

En casos severos, la amputación puede ser necesaria

Injerto de Piel    TOP

En algunos casos, el médico puede recomendar un injerto de piel. La piel del área afectada es remplazada por piel sana que se toma de alguna otra parte del cuerpo.

Si se le diagnostica osteomielitis, siga las indicaciones de su médico.

Prevención    TOP

Para reducir su riesgo de adquirir la osteomielitis:

  • Busque atención médica inmediata en caso de infecciones o heridas.
  • Mantenga la diabetes bajo control.
  • No usar drogas ilegales.
  • Visite al doctor por cualquier dolor que no mejore.
  • Si usted fuma, deje de hacerlo.

RESOURCES:

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases
http://www.niams.nih.gov
Ortho Info—American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://orthoinfo.org

CANADIAN RESOURCES

Canadian Orthopaedic Association
http://www.coa-aco.org
Canadian Orthopaedic Foundation
http://www.canorth.org

References:

Bone and joint infections. Mayo Clinic Health Letter. February 26, 2001.
Carek PJ, Dickerson LM, et al. Diagnosis and management of osteomyelitis. Am Fam Physician. 2001;63(12).
Osteomyelitis. Cleveland Clinic website. Available at:
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Updated September 3, 2014. Accessed June 11, 2015.
Osteomyelitis. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated June 8, 2015. Accessed June 11, 2015.
Osteomyelitis. Nemours' Kids Health website. Available at:
...(Click grey area to select URL)
Updated October 2013. Accessed June 11, 2015.
Ultima revisión June 2015 por David L. Horn, MD, FACP
Last Updated: 6/19/2014

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