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Pancreatitis

Definición

La pancreatitis es una enfermedad en donde el páncreas se encuentra inflamado. El páncreas es un órgano largo, liso, con forma de pera, localizado por detrás del estómago. Produce enzimas digestivas y hormonas, incluyendo a la insulina. En la pancreatitis, las enzimas digestivas atacan al tejido que las produce.

Pancreatitis aguda: aparece de repente, con dolor intenso en la parte superior del abdomen. Si no se trata, esta enfermedad puede ser grave y potencialmente mortal.

Pancreatitis crónica: trastorno progresivo que puede destruir el páncreas.

Pancreatitis

Imagen informativa de Nuclus
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Causas    TOP

Las causas incluyen:

  • Alcoholismo (la causa más común)
  • Cálculos biliares y otras obstrucciones de los conductos biliares
  • Cirugía o trauma en el páncreas
  • Algunos medicamentos
  • Causas desconocidas (aproximadamente 15% de los casos)
  • Concentraciones elevadas de triglicéridos en sangre (hipertrigliceridemia)
  • Infecciones (bacteriales, virales, micóticas o parasitarias)
  • Infección por VIH
  • Anomalías congénitas en el ducto pancreático (pancreas divisum)
  • Complicación de una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE)

Factores de riesgo    TOP

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

  • Abuso del alcohol
  • Antecedentes familiares de pancreatitis
  • Historia personal de pancreatitis aguda
  • Medicamentos incluyendo:
    • Estrógenos
    • Sulfonamidas
    • Tetraciclinas
    • Tiazides
  • Cáncer pancreático
  • Hiperlipidemia (niveles excesivos de grasa en sangre)
  • Hipercalcemia (incremento de calcio en la sangre)
  • Infecciones virales, como las paperas

Síntomas    TOP

Los síntomas incluyen:

  • Dolor severo en el centro del abdomen que:
    • Algunas veces se extiende a la parte superior de la espalda
    • Muchas veces empeora al comer, caminar o acostarse boca arriba
    • Es menos severo en la pancreatitis crónica, con un dolor que puede ser tolerable por semanas.
  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Ictericia (color amarillento de la piel)
  • Shock: alteración grave en los procesos vitales del organismo (p. ej., pulso acelerado y débil, respiración acelerada y superficial, y presión arterial baja), en casos agudos y graves
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Síntomas de la diabetes:
    • Aumento de sed
    • Aumento de la necesidad de orinar
    • Fatiga

Diagnóstico    TOP

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Habrá preguntas específicas acerca de cuánto alcohol y qué medicamentos toma.

Otras pruebas pueden incluir:

  • Exámenes sanguíneos: para medir los niveles de determinadas enzimas digestivas y detectar una obstrucción biliar o complicaciones de la pancreatitis (p. ej., diabetes, insuficiencia renal, infección)
  • Ultrasonido abdominal o tomografía computarizada del abdomen: para detectar cálculos biliares y determinar el grado de inflamación pancreática
  • Colangiopancreatografía por resonancia magnética (CPRM): un estudio radiológico ( IRM) que permite ver el páncreas, el ducto pancreático y los ductos biliares cercanos
  • Colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE): se introduce un elemento con luz a través de la boca hasta los ductos pancreáticos para observar el daño provocado por la pancreatitis y diagnosticar dolencias asociadas a los ductos pancreáticos y biliares

Tratamiento    TOP

Pancreatitis Aguda

El tratamiento para la pancreatitis aguda depende de la gravedad del ataque. La hospitalización podría ser necesaria. El objetivo principal es reposar el páncreas. En casos medianos es mejor no comer de 3 a 4 días. En casos graves, es posible que no pueda comer durante 3 a 6 semanas. También necesitará medicamentos fuertes durante este tiempo.

El tratamiento también puede incluir:

  • Líquidos intravenosos (IV por sus siglas en inglés)
  • Nutrientes vía intravenosa en caso de que no sea capaz de comer durante un largo periodo de tiempo.
  • Antibióticos, en caso de infección
  • Cirugía para drenar el líquido producido en la parte superior del abdomen

Pancreatitis Crónica

Los objetivos principales del tratamiento de la pancreatitis crónica son disminuir el dolor y manejar los problemas nutricionales y metabólicos. Las medidas específicas incluyen:

  • Evitar estrictamente la ingestión de alcohol
  • Comer menos grasas
  • Tomar pastillas que contengan enzimas pancreáticas para ayudar a la digestión
  • Tomar insulina, para controlar los niveles de azúcar en la sangre (si se desarrolla diabetes)
  • Comer cantidades más pequeñas de alimentos y con mayor frecuencia

Se podría necesitar cirugía y/o ERCP para:

  • Desbloquear un conducto pancreático o biliar obstruido
  • Quitar parte del páncreas o (rara vez) todo
  • Drenaje de los quistes pancreáticos

Si se le diagnostica pancreatitis, siga las indicaciones de su médico.

Prevención    TOP

La mejor manera de prevenir la pancreatitis es limitar el consumo de alcohol a hasta dos bebidas diarios, para los hombres, y hasta una por día para las mujeres. Si presenta hiperlipidemia, disminuya los alimentos grasosos y siga el tratamiento médico para disminuir sus lípidos.

RESOURCES:

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases
http://www.niddk.nih.gov
National Pancreas Foundation
http://www.pancreasfoundation.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Association of Gastroenterology
http://www.cag-acg.org

References:

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Updated December 2, 2014. Accessed December 11, 2014.
Acute pancreatitis. Tulane University School of Medicine website. Available at:
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Causes of acute pancreatitis. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated October 31, 2013. Accessed December 11, 2014.
Pancreatitis. National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Available at:
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Updated August 16, 2012. Accessed December 11, 2014.
Prevention of acute pancreatitis. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated July 7, 2014. Accessed December 11, 2014.
4/7/2014 DynaMed's Systematic Literature Surveillance
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Baker ME, Nelson RC, et al. ACR Appropriateness Criteria for acute pancreatitis. American College of Radiology (ACR); 2013. 11 p. Available at: http://www.guideline.gov/content.aspx?id=47649. Accessed April 7, 2014.
8/28/2014 DynaMed's Systematic Literature Surveillance
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Johnson CD, Besselink MG, et al. Acute pancreatitis. BMJ. 2014 Aug 12;349:g4859.
Ultima revisión December 2014 por Michael Woods, MD
Last Updated: 12/20/2014

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