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Fractura de costilla

(Costilla fracturada; fractura, costilla)

Definición

Una fractura de costilla es la ruptura de un hueso de las costillas. Con frecuencia, se produce la contusión de músculos y ligamentos debido a una fractura de costilla. En casos más graves, los pulmones y otros órganos pueden lesionarse. Más de una fractura de costilla después de un traumatismo puede indicar una lesión interna grave.

Múltiples fracturas de costilla con daño en el pulmón

costillas fracturadas, tamaño modificado
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Causas    TOP

Las fracturas de costilla son causadas por:

  • Un golpe directo en la costilla
  • Una colisión de pecho, como los que suceden en los deportes de contacto o en accidentes automovilísticos
  • Ataques de tos graves que pueden ocurrir debido a problemas pulmonares o a gran altura
  • A menudo, las fracturas de costilla en niños pequeños son signos de maltrato

Factores de riesgo    TOP

Un factor de riesgo es algo que incrementa sus probabilidades de sufrir una lesión. Los factores de riesgo de fractura de costilla son:

  • Practicar deportes de contacto
  • Huesos débiles
  • Tos crónica
  • Actividad extremadamente repetitiva de la parte superior del cuerpo (menos frecuente), como en:
    • Atletas de lanzamiento
    • Jugadores de baloncesto
    • Golfistas
    • Remadores
    • Levantadores de pesas
  • Ocupaciones que implican realizar levantamientos por encima de la cabeza

Síntomas    TOP

Los síntomas incluyen:

  • Dolor en las costillas y en el área superior del pecho
  • Dolor al toser
  • Hinchazón y contusión en el área de la fractura
  • Sensibilidad local grave en el área de la fractura
  • Hemorragia interna
  • Dolor al respirar

Diagnóstico    TOP

El médico le preguntará acerca de los síntomas y sobre cómo ocurrió la lesión. Examinará el pecho, los pulmones y la espalda.

Las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía de tórax: una radiografía de tórax para verificar la existencia de fracturas y de algún daño en los pulmones
  • Tomografía computarizada: un tipo de radiografía que usa una computadora para registrar imágenes de las estructuras dentro del pecho
  • Resonancia magnética: una prueba que usa un campo magnético fuerte y ondas de radio para obtener imágenes de las estructuras dentro del pecho

Tratamiento    TOP

El tratamiento incluye:

Reposo

Haga reposo y no realice actividad física hasta que el dolor haya disminuido.

Protección

Su médico puede sugerir el uso de vendaje alrededor de las costillas para protegerlas. El vendaje también le ayudará a respirar adecuadamente. Es muy importante respirar profundamente para limpiar los pulmones. Puede desarrollar neumonía después de fracturas de costilla si la respiración no es bien profunda. Si practica deportes de contacto, puede necesitar un protector para la caja torácica durante 6 a 8 semanas en cuanto regrese a jugar.

Medicamentos    TOP

El médico le puede recomendar que tome uno de los siguientes medicamentos para ayudarlo a reducir la inflamación y el dolor:

  • Ibuprofeno (Motrin, Advil)
  • Naproxeno (Aleve, Naprosyn)
  • Paracetamol (Tylenol)
  • Aspirina

Fisioterapia    TOP

Mientras las costillas se recuperan, un fisioterapeuta puede enseñarle ejercicios de respiración. También puede ayudarle a mantener la amplitud de movimiento en las articulaciones de los brazos y los hombros.

Obstrucciones de nervios intercostales    TOP

Las inyecciones especiales con anestesia local pueden aliviar temporalmente el dolor.

Anestesia epidural    TOP

Algunas veces se utiliza una sonda epidural temporaria para colocar anestesia cerca de la médula espinal y de los nervios. Esto puede ayudar en casos graves. Por lo general, este procedimiento se realiza en pacientes hospitalizados.

Hospitalización    TOP

En general, la hospitalización sólo se requiere si hay complicaciones como daños en los órganos del pecho.

Prevención    TOP

A veces, las fracturas de costilla no pueden prevenirse. Para reducir las probabilidades de fracturarse una costilla:

  • Utilice equipo de protección, como protectores de costillas, cuando practique deportes de contacto.
  • Evite el entrenamiento excesivo.
  • Aprenda las técnicas adecuadas para ejercitarse o practicar deportes.
  • Fortalezca los huesos mediante:

RESOURCES:

Ortho Info—American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://www.orthoinfo.org
Trauma—Care of the Injured
http://www.trauma.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Orthopaedic Association
http://www.coa-aco.org
Canadian Orthopaedic Foundation
http://whenithurtstomove.org

References:

Boden BP, Osbahr DC, Jiminez C. Low-risk stress fractures. Am J Sports Med. 2001;29(1):100-111.
Broken or bruised ribs. NHS Choices website. Available at:
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Updated April 29, 2015. Accessed August 4, 2015.
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Gregoretti C, et al. Regional anesthesia in trauma patients. Anesthesiol Clin. 2007;25(1):99-116.
Rib fracture. Merck Manual Professional Version website. Available at:
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Updated August 2014. Accessed August 4, 2015.
Rib fracture—emergency management. EBSCO DynaMed website. Available at:
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1/4/2011 DynaMed's Systematic Literature Surveillance
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Barrett-Connor E, Nielson CM, Orwoll E, et al. Epidemiology of rib fractures in older men: Osteoporotic Fractures in Men (MrOS) prospective cohort study. BMJ. 2010;340:c1069.
Ultima revisión August 2015 por Michael Woods, MD
Last Updated: 8/4//2015

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