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Fiebre Tifoidea

Definición

La fiebre tifoidea y paratifoidea son enfermedades graves causadas por la bacteria salmonella, ya sea salmonella typhi o salmonella paratyphi, respectivamente. Se observa con más frecuencia en los países en vías de desarrollo donde las condiciones sanitarias son deficientes. La fiebre tifoidea puede ser fatal, especialmente si no se trata.

Causas    TOP

La fiebre tifoidea es causada por consumir alimentos o bebidas contaminadas con Salmonela. El contagio puede ocurrir por:

  • Alimentos o bebidas manipulados por alguien que está enfermo o empieza a mostrar signos de fiebre tifoidea
  • Alimentos o bebidas manipulados por alguien que no presenta los síntomas pero es portador de la bacteria
  • Alimentos que son regados con aguas residuales
  • Productos lácteos no pasteurizados
  • Productos de pollo no refrigerados

Una vez que la bacteria entra en el cuerpo, infecta el intestino. La bacteria puede viajar desde el torrente sanguíneo hacia otros órganos.

Sistema Digestivo

Intestino delgado
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Factores de riesgo    TOP

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo incluyen:

  • Beber agua contaminada
  • Comer mariscos crudos
  • Comer frutas o verduras crudas o lavadas con agua contaminada
  • Vivir en un país con condiciones sanitarias deficientes, o viajar a un país con estas características

Síntomas    TOP

Los síntomas se pueden desarrollar en un lapso de 1 a 3 semanas después de haber estado expuesto. Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre, a menudo por tiempo prolongado
  • Escalofríos
  • Dolores de cabeza severos
  • Estreñimiento o diarrea
  • Dolor abdominal
  • Fatiga o letargo
  • Pérdida de apetito
  • Puntos color rosa en el cuerpo
  • Mareos
  • Dolores musculares
  • Inflamación de las glándulas del cuello, hígado o bazo

Diagnóstico    TOP

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Normalmente, la fiebre tifoidea es diagnosticada a través de un cultivo de sangre.

Tratamiento    TOP

La fiebre tifoidea es tratada con antibióticos.

La fiebre tifoidea es muy contagiosa hasta que es tratada. En un pequeño número de casos, la gente puede ser portadora de la tifoidea, aún después de que la enfermedad ha cedido. Los portadores crónicos pueden liberar bacterias contagiosas de salmonella en la orina o la materia fecal. Esta afección puede ser tratada con antibióticos o en casos excepcionales con cirugía.

Prevención    TOP

Hay dos formas principales de prevenir la fiebre tifoidea:

Vacuna: se recomienda la aplicación de una vacuna contra la tifoidea si planea visitar un país donde prevalezca este tipo de fiebre. Sin embargo, la vacuna no siempre es efectiva y es muy importante tener cuidado con los alimentos que consume.

Cuidado de la alimentación - Cuando se encuentre en un área donde prevalece la fiebre tifoidea, tome las siguiente precauciones:

  • Beba sólo agua embotellada o agua que haya sido hervida durante al menos un minuto. Incluyendo el hielo.
  • Comer alimentos mientras aún estén calientes y asegurarse de que estén bien cocidos.
  • Evitar frutas y verduras crudas con cáscara.
  • Evitar mariscos crudos.
  • Evitar productos lácteos no pasteurizados.

RESOURCES:

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov
World Health Organization
http://www.who.int

CANADIAN RESOURCES:

Public Health Agency of Canada
http://www.phac-aspc.gc.ca

References:

Bhan MK, Bahl R, Bhatnagar S. Typhoid and paratyphoid fever. Lancet. 2005;366(9487):749-762.
Bui YG, Trépanier S, Milord F, et al. Cases of malaria, hepatitis A, and typhoid fever Among VFRs, Quebec (Canada). J Travel Med. 2011;18(6):373-378.
Johnson KJ, Gallagher NM, Mintz ED, et al. From the CDC: New country-specific recommendations for pre-travel typhoid vaccination. J Travel Med. 2011;18(6):430-433.
Typhoid fever. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at:
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Updated May 14, 2013. Accessed June 19, 2014.
Travel medicine. EBSCO DynaMed website. Available at:
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Updated September 14, 2012. Accessed June 19, 2014.
Typhoid VIS. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at:
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Updated May 29, 2012. Accessed June 19, 2014.
Ultima revisión June 2015 por Michael Woods, MD
Last Updated: 5/11/2013

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