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Terapias Alternativas:

Medicina China

Descripción General | La Historia de la Medicina China | ¿Qué Es la Medicina China Tradicional? | ¿Para qué Se Usa la Medicina China Tradicional Hoy? | ¿Cuál Es la Evidencia Científica para la Medicina China Tradicional? | Temas de Seguridad


Términos Relacionados
  • Medicina Asiática; Medicina Oriental; Medicina China Tradicional (TCM)

 

Descripción General

La Medicina China Tradicional (TCM, por sus siglas en inglés) es una de las teorías de curación tradicionales más complejas y altamente desarrolladas del mundo, rivalizada en su alcance sólo por la Ayurveda. Varias partes comprenden a la TCM: acupuntura, medicina herbal china tradicional, intervenciones alimenticias, sistemas de ejercicio como Tai chi y Chi Gung y teorías sobre arquitectura y decoración interior conocida como Feng Shui. Sus principios son esencialmente taoístas en naturaleza y rodean (en principio) todos los aspectos de la existencia humana.

 

La Historia de la Medicina China

Los principios de la medicina china se desarrollaron dentro de la amplia esfera de la religión taoísta. Las agujas de acupuntura primitivas que datan de alrededor 1000 A.C. han sido descubiertas en los hallazgos arqueológicos de la dinastía Shan en China.1  El marco teórico subyacente en la práctica de la acupuntura fue primero expuesto en los Inner Classic of Medicine o Nei Jing, primero publicado en 206 A.C. durante la dinastía Han. La medicina herbal china, sin embargo, se desarrolló un poco después. Recibió sus fundamentos teóricos rudimentarios en el primer o segundo siglo D.C., pero no fue sino hasta el siglo XII que los principios profundos de la medicina china fueron completamente aplicados al tratamiento herbal.2 

Las teorías médicas chinas que involucran dietas siguen muchas de las líneas como la teoría herbal; esencialmente, cada alimento es una hierba y tienen sus propios efectos característicos en el cuerpo. (Una variación de este sistema conocido como macrobióticos se ha vuelto famoso.)

La importancia relativa de los dos campos ha variado con el tiempo. La herbología alcanzó un estado de alto desarrollo en los siglos XIV y XV; entonces la acupuntura alcanzó lo que podría llamarse una edad de oro bajo la dinastía Ming a finales de los siglos XVI y XVII. Subsecuentemente, la medicina herbolaria ganó importancia; con el tiempo la acupuntura ha vuelto a estar en boga en la China del siglo XX, y ha sufrido una gran transformación llamada la "herborización de la acupuntura."

Las artes marciales por las cuales China es famosa también se desarrollaron dentro del contexto del taoísmo y por tanto siguen los principios consistentes con la medicina china. El arte marcial curativa conocida como Tai Chi se dice que fue inventado por el monje Chang San-Feng en algún momento durante la Edad Media; no obstante, las fechas exactas (e incluso la existencia de este monje) son disputables.

En la China actual, varios aspectos de TCM se usan junto con el tratamiento médico occidental convencional. Se han hecho intentos considerables para someter a la acupuntura, la terapia herbal y las artes marciales a la evaluación científica; no obstante, la mayoría de los estudios chinos publicados sobre el asunto han ido más allá de los estándares científicos actuales. (Por ejemplo, frecuentemente cerca de un grupo de control.)

En el vecino Japón, una variación del sistema herbal chino tradicional conocida como Kampo se ha vuelto extremadamente popular y muchos remedios Kampo han sido aprobados para el uso médico por el Ministro de Salud japonés. La base científica para estos remedios permanece inadecuada, pero varios estudios de calidad moderadamente buena han sido reportados.

 

¿Qué Es la Medicina China Tradicional?

La medicina china tradicional es un sistema que abarca todo y que, al menos en teoría, rodea todos los aspectos de la existencia humana. Incluso una introducción básica a sus principios excede con mucho el alcance de este artículo. Considere lo siguiente como nada más que una muestra de este vasto sistema médico.

De acuerdo a los principios de TCM, la salud existe cuando el cuerpo esta equilibrado y su "energía" está fluyendo libremente. El término energía se refiere al Chi, la energía de la vida que se dice estimula al cuerpo. El término "equilibrio" se refiere a los factores relativos del yin y yang, las fuerzas opuestas taoístas clásicas del universo. Yin y yang encuentran su expresión en varios antagonistas subsidiarios como frío contra calor, humedad contra sequedad, descendiente contra ascendente, en reposo contra activo y lleno contra vacío.

En un estado ideal, yin y yang en todas sus formas están perfectamente equilibrados en cada parte del cuerpo. No obstante, los factores externos o internos pueden perturbar este equilibrio, el cual entonces lleva a la enfermedad. El diagnóstico y el tratamiento médico chino implica identificar los factores que están fuera de equilibrio e intentar regresarlos a la armonía.

A parte del yin y yang, hay cinco elementos o fases que pueden existir en armonía o desarmonía. Estos se traducen al español como madera, metal, agua, tierra y fuego. Cada uno de estos elementos tiene propiedades características y afecta a varios órganos, la personalidad y a la salud general en formas únicas.

Es importante reconocer que el diagnóstico de acuerdo a TCM difiere ampliamente del diagnóstico occidental. Por ejemplo, a un paciente con un dolor de cabeza por migraña se le podría decir que tiene "sequedad en el hígado y Qi ascendente," mientras otro podría ser diagnosticado con "frío-viento exógeno." Por esta razón, no hay tal cosa como un remedio TCM para las migrañas per se; más bien, el tratamiento tiene que ser individualizado al desequilibrio determinado por la teoría tradicional.

 

¿Para qué se Usa la Medicina China Tradicional Hoy?

En teoría TCM puede atender todos los problemas físicos, psicológicos y espirituales. En occidente, se usa primordialmente para tratar las enfermedades crónicas de largo plazo (por ejemplo, artritis reumatoide y síntomas menopáusicos), así como algunas enfermedades agudas que no amenazan la vida (como dolor menstrual y resfriados y gripas). TCM también se usa ampliamente para promover el bienestar y prevenir la enfermedad.

 

¿Cuál Es la Evidencia Científica para la Medicina China Tradicional?

En el presente, no hay evidencia científica significativa de que los principios de la medicina china tradicional refleje percepciones ciertas en la salud. No obstante, hay algo de evidencia de que ciertas terapias TCM podrían ser útiles para enfermedades específicas. Para un análisis de este cuerpo de investigación vea los artículos sobre acupuntura, medicina tradicional herbal china y Tai chi.

 

Temas de Seguridad

La acupuntura parece ser una forma de medicina relativamente segura mientras se practique apropiadamente. No obstante, hay serias preocupaciones de seguridad concernientes a la terapia china herbal tradicional. Para mayor información vea los artículos individuales.


Referencias [ + ]

1. Acupuncture: A Comprehensive Text. O'Connor J, Bensky D, trans. Seattle: Eastland Press;1985.

2. Bensky D, Barolet R. Chinese Herbal Medicines, Formulas, and Strategies. Seattle: Eastland Press;1990.



Ultima revisión septiembre 2014 por EBSCO CAM Review Board
Last Updated: 9/18/2014

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