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Hierbas y Suplementos:

Astrágalo

¿Para Qué se Usa el Astrágalo Actualmente? | ¿Cuál es la Evidencia Científica del Astrágalo? | Dosis | Cuestiones de seguridad | Referencias

Astragalus membranaceus


Principales Usos Recomendados
  • Fortalecer la Inmunidad (Contra Resfriados, Gripes y Otras Enfermedades)
Otros Usos Recomendados
  • SIDA; Aterosclerosis; Efectos Secundarios de la Quimioterapia; Hepatitis Crónica Activa; Diabetes; Herpes Genital; Hipertensión (Presión Arterial Alta); Hipertiroidismo; Insomnio

Para una monografía a nivel profesional, también vea Astrágalo.

 

Delgada seca y rebanada, la raíz de la planta de astrágalo es un componente común de las fórmulas herbolarias chinas. Según la tradición, el astrágalo "fortalece el bazo, la sangre y el quigong, eleva el yang quigong del bazo y del estómago y estabiliza el exterior."1  No se preocupe si no entendió lo que acaba de leer, ya que sin muchos meses de entrenamiento en la medicina herbolaria tradicional china, no hay forma de que lo pudiera haber hecho. Basta mencionar que el entendimiento tradicional de la forma en que funciona el astrágalo es diferente de la forma en que actualmente tiende a presentarse.

 

¿Para Qué se Usa el Astrágalo Actualmente?

En los Estados Unidos, el astrágalo ha sido presentado como un estimulante inmunológico útil para el tratamiento de resfriados y gripes. Muchas personas han llegado a creer que deben consumir astrágalo, como la equinácea, en los primeros signos de resfriado.

La creencia de que el astrágalo puede fortalecer el sistema inmunológico tiene una base parcial en la medicina tradicional china. La expresión anotada anteriormente, "estabiliza el exterior," significa ayudar a crear un "escudo defensivo" contra las infecciones. Sin embargo, según la tradición, las fórmulas de astrágalo no deben consumirse durante la etapa temprana de las infecciones. Se dice que el hacerlo es igual a "cerrar el gallinero con el zorro adentro," causando que la infección "se profundice." Mejor dicho, supuestamente sólo es apropiado usar el astrágalo mientras usted está sano, con el propósito de prevenir enfermedades futuras.

 

¿Cuáles Son la Evidencias Científicas del Astrágalo?

Aunque la tradición herbolaria china sugiere que generalmente el astrágalo debe ser usado en combinación con otras hierbas, los investigadores chinos modernos han encontrado diferentes efectos intrigantes cuando el astrágalo es consumido solo. Se ha encontrado que los extractos de astrágalo estimulan las partes del sistema inmune en los ratones y en los humanos y aumentan el período de supervivencia de los ratones infectados con diferentes enfermedades.2, 3  Otras investigaciones sumamente preliminares sugieren que el astrágalo podría ser útil para tratar aterosclerosis, hipertiroidismo, hipertensión, insomnio, diabetes, hepatitis crónica activa, herpes genital, SIDA y los efectos secundarios de la quimioterapia contra el cáncer.4 - 9  Sin embargo, ninguna de estas posibilidades puede considerarse comprobada.

 

Dosis

Una dosis típica diaria de astrágalo involucra hervir de 9 a 30 g de raíz seca para preparar té. Los productos nuevos usan un método de extracción de alcohol y agua para producir un extracto estandarizado para el contenido astragaloide, aunque no existe un consenso sobre el porcentaje apropiado.

 

Cuestiones de Seguridad

Parece que el astrágalo no es relativamente tóxico. Las dosis altas únicas, así como también la administración a largo plazo, no han causado efectos dañinos significativos.10  Los efectos secundarios son raros y generalmente están limitados al malestar gastrointestinal leve o las reacciones alérgicas habituales. Sin embargo, ciertos manuales herbolarios chinos sugieren que el astrágalo en 15 g o menos al día pueden aumentar la presión arterial, mientras las dosis mayores de 30 g pueden disminuir la presión arterial.

Como se mencionó anteriormente, la medicina tradicional china advierte contra el uso de astrágalo en caso de infecciones agudas. Otras contraindicaciones tradicionales incluyen "patrones yin deficientes con signos de calor" y "patrones de calor excesivo exterior." Debido a que el entender cuál es el significado de estos requeriría de una educación extensa en medicina herbal tradicional china, recomendamos el uso de astrágalo sólo bajo la supervisión de un herbolario chino calificado.

La seguridad en los niños pequeños, en las mujeres embarazadas o lactantes, o en personas con trastornos severos del hígado y los riñones no se ha establecido.


Referencias [ + ]

1. Bensky D, Gamble A, Kaptchuk TJ. Chinese Herbal Medicine: Materia Medica. Seattle, Wash: Eastland Press; 1986:457 - 459.

2. Hou YD, Ma GL, Wu SH, et al. Effect of Radix Astragali seu Hedysari on the interferon system. Chin Med J (Engl). 1981;94:35 - 40.

3. Sun Y, Hersh EM, Talpaz M, et al. Immune restoration and/or augmentation of local graft versus host reaction by traditional Chinese medicinal herbs. Cancer. 1983;52:70 - 73.

4. Bensky D, Gamble A, Kaptchuk TJ. Chinese Herbal Medicine: Materia Medica. Seattle, Wash: Eastland Press; 1986:457 - 459.

5. Liang R. Clinical study on braincalming tablets in treating 450 cases of atherosclerosis. J North Chin Med. 1985;1:63 - 65.

6. Xia SN, Xu ZZ, Zhang ZH, et al. Hyperthyroidism treated with "yiqiyangyin" decoction. J Tradit Chin Med. 1986;6:79 - 82.

7. Zhang YD, Wang YL, Shen JP, et al. Effects on blood pressure and inflammation of astragalus saponin 1, a principle isolated from Astragalus membranaceus BGE [in Chinese, English abstract]. Acta PharmSin. 1984;19:333 - 337.

8. Zhang H. Treatment of adult diabetes with jiangtangjia tablets. J Trad Chin Med. 1986;7:37 - 39.

9. Zhou MX. Therapeutic effect of astragalus in treating chronic active hepatitis and the changes in immune function [in Chinese]. J Chin People's Liberation Army. 1982;7:242 - 244.

10. Bensky D, Gamble A, Kaptchuk TJ. Chinese Herbal Medicine: Materia Medica. Seattle, Wash: Eastland Press; 1986:457 - 459.



Ultima revisión septiembre 2014 por EBSCO CAM Review Board
Last Updated: 9/18/2014

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