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Fibrilación atrial

 

Definición

La fibrilación atrial es un ritmo cardiaco anormal. El sistema eléctrico del corazón normalmente envía señales predecibles espaciadas regularmente, para indicarle al músculo cardiaco que se contraiga o que palpite.

El corazón tiene dos cámaras superiores, llamadas aurículas (atrio), y dos inferiores, llamadas ventrículos. Cada señal comienza en el lado de las aurículas y viaja al resto del corazón, En la fibrilación atrial, las señales eléctricas provenientes de las aurículas son rápidas e irregulares. El atrio tiembla, en vez de contraerse. Algunas señales no llegan a los ventrículos, por lo que estos continúan bombeando, usualmente de manera irregular y acelerada. Este ritmo descoordinado puede reducir la eficacia del corazón para bombear sangre hacia el cuerpo. La sangre acumulada en la cámara del corazón puede formar coágulos. Estos coágulos pueden desprenderse, llegar al cerebro y causar una apoplejía.

Fibrilación atrial

Imagen informativa de Nucleus

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

 

Causas    TOP

En la mayoría de los casos, la fibrilación atrial se debe a un trastorno cardiaco ya existente. Sin embargo, la fibrilación atrial puede pasarle a personas que no padezcan de ningún problema cardiaco. Un problema de la tiroides o alguna otra enfermedad puede causar una arritmia anormal. En algunos casos, las causas son desconocidas.

 

Factores de riesgo    TOP

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

 

Síntomas    TOP

Los síntomas pueden ir de medio a severos, dependiendo del funcionamiento de su corazón y de su estado general de salud. Algunas personas pueden no presentar ningún síntoma.

Los síntomas incluyen:

  • Pulso o latidos irregulares o acelerados
  • Creciente sensibilidad en el pecho
  • Palpitación o sensación de presión en el pecho
  • Mareo, sensación de desvanecimiento, delirios
  • Sudor
  • Dolor o presión en el pecho
  • Falta de aire
  • Fatiga o debilidad
  • Intolerancia al ejercicio

 

Diagnóstico    TOP

El doctor:

  • Preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes médicos
  • Realizará un exámen físico
  • Escuchará su corazón con un estetoscopio

Las pruebas pueden incluir:

  • Electrocardiograma (ECG): una prueba que registra la actividad del corazón al medir las corrientes eléctricas que pasan a través del músculo del corazón
  • Monitoreo de Holter durante 24 horas: se coloca un monitor cardiaco que registra el ritmo cardiaco durante 24 horas
  • Ecocardiograma: una prueba que usa ondas sonoras de alta frecuencia (ultrasonido) para examinar el tamaño, la forma y el movimiento del corazón
  • Angiografía coronaria: radiografías que se toman después de inyectar un líquido de contraste en las arterias coronarias
  • Radiografía de tórax: para buscar condiciones subyacentes
  • Exámenes sanguíneos: para buscar condiciones subyacentes

 

Tratamiento    TOP

Los objetivos del tratamiento son:

  • Restaurar un ritmo regular, si es posible
  • Mantener el índice cardiaco lo más normal posible
  • Prevenir la formación de coágulos sanguíneos

En caso de que alguna enfermedad subyacente sea la causa de la fibrilación arterial, es necesario que ésta sea atendida. Algunos pacientes recuperan un ritmo normal sin tratamiento.

Los tratamientos incluyen:

Medicamentos

Medicamentos para reducir y regular el ritmo cardiaco, como:

  • Digitalis
  • Verapamil
  • Diltiazem
  • Propranolol
  • Quinidina
  • Procainamida
  • Otros medicamentos antiarrítmicos

Medicamentos para prevenir la formación de coágulos, llamados anticoagulantes o adelgazadores de sangre, como:

  • Aspirina
  • Warfarina

Cardioversión

La cardioversión es un procedimiento que usa corriente eléctrica o fármacos para ayudar a normalizar el ritmo cardiaco. Si la fibrilación atrial ha durado 48 horas o más, puede recibir adelgazadores de la sangre antes de este procedimiento.

Terapia por Ablación    TOP

En algunos casos, es posible remover quirúrgicamente la región del atrio que se considera responsable de la fibrilación atrial o modificarla (ablación) con diversas técnicas, como crioablación o ablación por radiofrecuencia, para evitar que siga generando la alteración del ritmo.

Cambios en el estilo de vida    TOP

Evite la cafeína y otros estimulantes, ya que pueden desencadenar otro episodio. El alcohol puede actuar como desencadenador en algunas personas.

Si se le diagnostica fibrilación atrial, siga las indicaciones de su médico.

 

Prevención    TOP

Si usted padece de factores de riesgo para la fibrilación atrial, evite todo aquello que sabe que puede disparar un episodio, como el alcohol y la cafeína. Siga los consejos de su médico para controlar las enfermedades cardiacas, la presión arterial alta y otros trastornos.

RESOURCES:

American Heart Association
http://www.heart.org

Heart Rhythm Society
http://www.hrsonline.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Cardiovascular Society
http://www.ccs.ca

Heart and Stroke Foundation
http://www.heartandstroke.com

REFERENCES:

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Updated September 17, 2012. Accessed November 9, 2012.

Atrial fibrillation. CardioSmart website. Available at:
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Accessed November 9, 2012.

Cardioversion. Cleveland Clinic website. Available at:
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Updated December 28, 2011. Accessed November 9, 2012.

Explore atrial fibrillation. National Heart Lung and Blood Institute website. Available at:
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Updated July 1, 2011. Accessed November 9, 2012.

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Ultima revisión December 2014 por Michael J. Fucci, DO
Last Updated: 7/1/2015

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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