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Úlceras por insuficiencia venosa

(Úlcera hipostática; úlcera por estasis)

Definición

La insuficiencia venosa es la acumulación de sangre en las venas. Una úlcera por insuficiencia venosa es una herida en la superficie de la piel causada por la sangre acumulada. Estas úlceras aparecen con mayor frecuencia en las piernas.

Causas

Las venas tienen una serie de válvulas que ayudan a que la sangre fluya en la dirección correcta. Cuando estas válvulas no funcionan bien, la sangre puede retornar y acumularse. La sangre acumulada provoca que el líquido y los glóbulos salgan de las venas y en consecuencia, se filtren en los tejidos próximos. Esta filtración de líquidos irrita el tejido y causa inflamación. Con el tiempo, la inflamación puede romper el tejido y provocar úlceras.

Factores de riesgo

Las úlceras por insuficiencia venosa son más comunes en las mujeres que en los hombres. También son más frecuentes en las personas de edad avanzada.

La insuficiencia venosa aumenta el riesgo de que se formen úlceras. Los factores que pueden aumentar el riesgo de insuficiencia venosa son los siguientes:

El tabaquismo es perjudicial para los vasos sanguíneos y puede influir en la insuficiencia venosa.

Venas Varicosas
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Síntomas

Las úlceras por insuficiencia venosa:

  • Pueden causar dolor y picazón.
  • Tardan al menos 4 semanas en curarse.
  • Pueden presentar decoloración, oscurecimiento y descamación de la piel alrededor de los bordes.
  • Pueden presentar una secreción con mal olor en la herida en caso de infección.

La insuficiencia venosa también puede causar:

  • Inflamación de los tobillos, piernas o venas
  • Formación de costras o escamas y picazón en la piel de las piernas
  • Dolor o pesadez en las piernas

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas e historial clínico. Se le realizará un examen físico. El diagnóstico suele darse sobre la base de los antecedentes del paciente y la apariencia.

Se pueden realizar ecografías u otros estudios de diagnóstico por imágenes para evaluar el flujo sanguíneo.

Tratamiento

Consulte con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. La úlcera tardará un tiempo en curarse. Habitualmente, se requieren vendajes especiales que ayudan en la curación.

Los cuidados complementarios ayudan a curar los tejidos lo más pronto posible y a disminuir el riesgo de infección. Las opciones incluyen:

Disminuir la insuficiencia venosa y sacar el exceso de líquido de la zona para reducir aún más la irritación y ayudar en la curación. Las medidas terapéuticas pueden incluir:

  • Uso de medias de compresión según las indicaciones del médico
  • Elevar el miembro afectado por encima de la altura del corazón
  • Ejercicios para usar los músculos para bombear el líquido fuera del área afectada

Ciertos medicamentos ayudan a mejorar el flujo sanguíneo. Pueden ser de administración oral o para aplicar directamente sobre la piel. Las opciones pueden ser:

  • Anticoagulantes
  • Estatinas
  • Aspirina

Se pueden usar otros medicamentos tópicos para mejorar el estado de la piel y promover la curación.

A veces, se necesita una cirugía para mejorar la curación. La cirugía se puede realizar para:

  • Extirpar tejido muerto o infectado
  • Colocar piel sana sobre la herida para ayudar en la curación
  • Tratar la causa de la insuficiencia venosa

Prevención

Las úlceras por insuficiencia venosa suelen reaparecer. La prevención puede incluir el tratamiento de la insuficiencia venosa o de los factores que empeoran la insuficiencia, como la obesidad.

RESOURCES:

Family Doctor—American Academy of Family Physicians
http://www.familydoctor.org

Vascular Web—Society for Vascular Surgery
https://www.vascularweb.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Vascular Access Association
http://cvaa.info

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

REFERENCES:

Collins L, Seraj S. Diagnosis and treatment of venous ulcers. Am Fam Physician.2010 Apr 15;81(8):989-996. Available at: http://www.aafp.org/afp/2010/0415/p989.html. Accessed September 8, 2015.

Vascular: venous insufficiency and ulcers. New York-Presbyterian website. Available at: http://nyp.org/services/venous-insufficiency-ulcers.html. Accessed September 8, 2015.

Venous leg ulcer. NHS Choices website. Available at: http://www.nhs.uk/Conditions/Leg-ulcer-venous/Pages/Introduction.aspx. Updated March 26, 2014. Accessed September 8, 2015.

Venous leg ulcers. Patient UK website. Available at: http://patient.info/health/venous-leg-ulcers-leaflet. Updated December 10, 2013. Accessed September 8, 2015.

Venous ulcer. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated August 17, 2015. Accessed September 8, 2015.

Ultima revisión September 2015 por Michael Woods, MD