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Los niños y el colesterol: Cómo mantener el colesterol bajo control

Image for childrens iron supplementsEl colesterol elevado es un problema de salud que a menudo asociamos con los adultos, pero los niños también pueden padecerlo. Los niveles altos de colesterol, junto con otros factores que ponen a los adultos en riesgo de sufrir problemas cardíacos (hipertensión, diabetes, falta de actividad física, sobrepeso u obesidad y tabaquismo), también ponen a los niños en riesgo en etapas futuras de su vida.

Por ejemplo, los niveles altos de colesterol tienen una función en la formación de placas grasosas que se acumulan en las arterias, lo que hace que las arterias se endurezcan. Esta afección, denominada ateroesclerosis puede comenzar en la infancia. Si no se brinda tratamiento, puede provocar enfermedad de las arterias coronarias en la edad adulta.

¿Debería mi hijo realizarse exámenes de detección?

El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI) recomienda que todos los niños se sometan a una prueba de detección de colesterol entre los 9 y los 11 años de edad. Sin embargo, si su familia tiene antecedentes de niveles altos de colesterol o si su hijo tiene determinados factores de riesgo, es posible que deba someterse a una prueba de detección de colesterol antes de ese momento. Analice esto con el médico de su hijo. Todos los niños deben someterse nuevamente a una prueba de detección entre los 17 y los 21 años de edad.

Existen dos tipos de colesterol que a menudo se analizan: el colesterol "bueno", también conocido como HDL, y el colesterol "malo", también conocido como LDL. El colesterol LDL es el principal culpable de los problemas cardíacos, por lo que es importante mantenerlo en niveles bajos. En el caso de los niños, esto significa asegurarse de que el nivel del colesterol LDL sea menor a 110 mg/dl (miligramos por decilitro). A continuación, presentamos las pautas de los niveles de colesterol del NHLBI:

Niveles de colesterol LDL en niños y adolescentes de 2 a 19 años de edad

Aceptable Menos de 110 mg/dl
Dudoso 110 a 129 mg/dl
Alto 130 mg/dl o más

Niveles de colesterol total en niños y adolescentes de 2 a 19 años de edad

Aceptable Menos de 170 mg/dl
Dudoso 170 a 199 mg/dl
Alto 200 mg/dl o más

Medicamentos para el colesterol

Los niños mayores de ocho años que tienen niveles de colesterol LDL muy altos, en general 190 mg/dl o más, pueden recibir medicamentos denominados estatinas. Las estatinas disminuyen los niveles de colesterol en sangre. Un médico puede recetarle este medicamento a su hijo si se le ha diagnosticado hipercolesterolemia familiar (una afección hereditaria en la que la persona nace con altos niveles de colesterol LDL), y la dieta y el ejercicio no han disminuido los niveles de colesterol en la medida suficiente.

Consejos sobre un estilo de vida saludable

Sin importar los niveles de colesterol de su hijo, realizar ejercicios y tener una dieta apropiada son aspectos importantes para mantener los niveles de colesterol controlados, y también para mantener un buen estado de salud general. Aquí encontrará algunas maneras de incorporar una dieta nutritiva y actividad física a la vida de su hijo:

A menudo los niños ven a los adultos como ejemplos de estilo de vida. Por lo tanto, para incentivar hábitos saludables, es importante que toda la familia realice ejercicios y tenga una buena alimentación. Hacer esto asegurará que tanto usted como sus hijos lleven una vida saludable juntos.

RESOURCES:

American Heart Association
http://www.heart.org

Nemours Kids Health
http://kidshealth.org

CANADIAN RESOURCES:

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

Heart and Stroke Foundation
http://www.heartandstroke.com

REFERENCES:

2008 Physical Activity Guidelines for Americans. US Department of Health and Human Services website. Available at: http://www.health.gov/paguidelines/guidelines/default.aspx#toc. Published October 2008. Accessed June 12, 2012.

American Heart Association. Children and cholesterol. American Heart Association website. Available at: http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/Cholesterol/UnderstandYourRiskforHighCholesterol/Children-and-Cholesterol_UCM_305567_Article.jsp. Updated February 8, 2012. Accessed June 12, 2012.

American Heart Association. Cholesterol and atherosclerosis in children. AHA scientific position. American Heart Association website. Available at: http://www.heart.org/HEARTORG/GettingHealthy/NutritionCenter/Cholesterol-and-Atherosclerosis-in-Children_UCM_305952_Article.jsp. Updated January 20, 2012. Accessed June 12, 2012.

Familial hypercholesterolemia. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed. Updated February 3, 2012. Accessed June 12, 2012.

Kids Health. Cholesterol and your child. Kids Health (Nemours) website. Available at: http://kidshealth.org/parent/medical/heart/cholesterol.html. Updated January 2012. Accessed June 12, 2012.

NHLBI integrated guidelines for pediatric cardiovascular risk reduction. EBSCO DynaMed website. Available at: http://ebscohost.com/dynamed. Updated February 28, 2012. Accessed June 15, 2012.

Ultima revisión June 2012 por Brian Randall, MD Last Updated: 7/10/2012