Health Library Home>Centros de la salud>Salud Alternativa>Article

Formas naturales de prevenir la degeneración macular

woman eating fruitLa degeneración macular es una enfermedad que daña los ojos y causa la pérdida de la visión. En general, se la conoce como degeneración macular relacionada con la edad o del adulto (DMA). Es una causa común de incapacidad visual grave en los estadounidenses que afecta a más de quince millones de personas. No existe cura para la DMA y el tratamiento es bastante limitado.

La mácula es la parte central de la retina del ojo que hace posible ver los detalles finos que se necesitan para leer, conducir y reconocer rostros. La DMA hace que mácula funcione incorrectamente o se deteriore. El resultado es la pérdida de la visión en el centro del campo visual.

Factores de riesgo

Si bien la causa de la DMA es desconocida, se cree que es una combinación de factores genéticos y ambientales.

La DMA es más común en mujeres y en las de mayor edad. Otros factores que pueden aumentar el riesgo de DMA incluyen:

La mayor presencia de radicales libres también puede aumentar el riesgo de degeneración macular. Los radicales libres son producidos naturalmente cuando el cuerpo procesa alimentos para obtener energía. También pueden producirse a partir de otros tipos de estrés oxidativos del cuerpo, como la exposición a los rayos ultravioleta del sol y la contaminación ambiental. Los radicales libres son moléculas inestables que pueden causar daño al ADN y otras moléculas. Durante el transcurso de la vida, este daño puede conducir a la DMA.

Suplementos nutricionales

Los suplementos nutricionales han sido el objeto de muchas investigaciones para la prevención de la DMA. Se cree que los antioxidantes protegen las células, en el ojo y en otras partes, del daño que producen los radicales libres. Se encuentran naturalmente altos niveles de antioxidantes en las frutas y verduras, así como en otros alimentos como las yemas de huevo, nueces, cereales y algunas carnes. También pueden concentrarse en los suplementos.

Si bien los beneficios de los suplementos suelen ser elogiados en los medios, los estudios clínicos han dado resultados contradictorios. Mientras que algunos estudios revelan un vínculo entre los niveles más elevados de antioxidantes y un menor nivel de DMA, muchos no lo hacen.

Un reciente análisis de más de 62.000 personas que participaban en cuatro estudios importantes mostró que el uso de vitamina E, beta-caroteno, vitamina C, luteína, zinc, selenio o zeaxantina no previene ni demora el desarrollo de DMA. Sin embargo, un análisis más prometedor de más de 6.100 personas con DMA en trece estudios mostró que los mismos suplementos pueden demorar la progresión de la enfermedad. Dependiendo del estudio, los suplementos fueron tomados en forma individual o juntos.

En términos generales, resulta difícil decir cómo actúan los suplementos en las diferentes poblaciones. Tomar suplementos también puede tener efectos perjudiciales, especialmente si se toman con otros medicamentos. Si desea tomar suplementos para la DMA o por otra razón, consulte con su médico previamente.

Llevar un estilo de vida saludable

Si bien la evidencia relacionada con los suplementos, la dieta y la DMA es variada, siempre es mejor tratar de llevar un estilo de vida saludable. A continuación, se presentan algunas maneras de mejorar la salud de los ojos:

RESOURCES:

American Macular Degeneration Foundation
http://www.macular.org

Macular Degeneration Partnership
http://www.amd.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Ophthalmological Society
http://www.cos-sco.ca

The College of Family Physicians of Canada
http://www.cfpc.ca

REFERENCES:

Age-related macular degeneration. American Academy of Ophthalmology. Available at: http://www.geteyesmart.org/eyesmart/diseases/amd.cfm. Accessed November 18, 2013.

Age-related macular degeneration. EBSCO DynaMed website. Available at: https://dynamed.ebscohost.com/about/about-us. Updated October 17, 2013. Accessed November 18, 2013.

Chong EW, Kreis AJ, Wong TY, et al. Dietary omega-3 fatty acid and fish intake in the primary prevention of age-related macular degeneration: a systematic review and meta-analysis. Arch Ophthalmol. 2008;126:826-833.

Evans JR, Lawrenson JG. Antioxidant vitamin and mineral supplements for preventing age-related macular degeneration. Cochrane Database Syst Rev. 2012:CD000253.

Evans JR, Lawrenson JG. Antioxidant vitamin and mineral supplements for slowing the progression of age-related macular degeneration. Cochrane Database Syst Rev. 2012:CD000254.

Hammond BR Jr, Wooten BR, Snodderly DM. Density of the human crystalline lens is related to the macular pigment carotenoids, lutein and zeaxanthin. Optom Vis Sci. 1997;74:499-504.

Landrum JT, Bone RA, Kilburn MD. The macular pigment: a possible role in protection from age-related macular degeneration. Adv Pharmacol. 1997;38:537-556.

Macular degeneration. EBSCO Natural and Alternative Treatments website. Available at: http://www.ebscohost.com/healthLibrary. Updated August 22, 2013. Accessed November 18, 2013.

Macular degeneration treatment. American Academy of Ophthalmology Eye Smart website. Available at: http://www.geteyesmart.org/eyesmart/diseases/amd-treatment.cfm. Accessed November 18, 2013.

Richer S, Stiles W, Statkute L, et al. Double-masked, placebo-controlled, randomized trial of lutein and antioxidant supplementation in the intervention of atrophic age-related macular degeneration: the Veterans LAST study (Lutein Antioxidant Supplementation Trial). Optometry. 2004;75:216-230.

3/6/2013 DynaMed's Systematic Literature Surveillance. Available at: https://dynamed.ebscohost.com/about/about-us: Sui GY, Liu GC, Liu GY, et al. Is sunlight exposure a risk factor for age-related macular degeneration: A systematic review and meta-analysis. Br J Ophthalmol. 2012 Nov 10. [Epub ahead of print].

Ultima revisión November 2013 por Michael Woods, MD Last Updated: 11/18/2013