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Vida Después del Cáncer

Image for life after cancer article El cáncer es mortal, pero millones de personas lo vencen. Sobrevivir al cáncer es una de las historias de éxito más asombrosas que una persona puede tener. Terminar el tratamiento contra el cáncer es emocionante, pero también es desafiante. Existen tantas preguntas. ¿Qué pasa después? ¿Regresará su cáncer? ¿Cómo puede mantenerse saludable?

Cuidado de Seguimiento

Aunque haya terminado su tratamiento contra el cáncer, todavía necesitará acudir a citas regulares con su doctor, generalmente cada 3 a 4 meses. Al final, podría necesitar una revisión sólo una vez o dos veces al año. Sin embargo, estas revisiones son una parte importante para su cuidado de seguimiento, así que trabaje con su doctor para desarrollar el programa de seguimiento que funcione mejor para usted.

Durante una cita de seguimiento, el doctor realizará un examen físico. Pero, también esto es un momento importante para hablar con su doctor y tratar cualquier asunto físico o emocional que pudiera estar molestándolo. Algunas cosas de las que podría querer hablar con su doctor incluyen:

Sobrellevando el Miedo

Es natural sentirse preocupado antes de su cita de seguimiento; podría tener miedo que el doctor le indique que su cáncer ha regresado. Lorraine, una sobreviviente de cáncer de mama, experimentó el tratamiento hace tres años.

Dijo, "desde que terminaron mis tratamientos contra el cáncer, me realizo un mamograma cada seis meses. Siempre se me hace un nudo en el estómago a medida que se aproxima mi cita y siento cómo sostengo mi aliento cuando estoy ahí. Cuando regresan mis resultados, doy un suspiro de alivio."

Algunas ideas para ayudarlo a sobrellevar su miedo a la reaparición del cáncer incluyen:

Desarrollando un Plan de Bienestar

Un paso importante que puede seguir para vivir una vida saludable después de padecer cáncer es desarrollar un plan de bienestar. Un plan de bienestar consiste en formas en las cuales puede cuidar sus necesidades físicas, emocionales, sociales y espirituales. Pida a su doctor que lo ayude a crear un plan para su salud.

El plan de bienestar de todas las personas es diferente, dependiendo de la situación de cada una de ellas. Algunas conductas que usted podría querer agregar a su plan de bienestar incluyen:

"Sé que es realmente importante cuidarse a sí mismo alimentándose bien y haciendo ejercicio. Pero, lo más importante para mí es dormir lo suficiente." dijo Scott, quien sobrevivió al mieloma múltiple y no ha padecido cáncer durante casi seis años. "Me siento un poco más susceptible a padecer náusea cuando estoy cansado y débil, así que hago que el descanso sea una prioridad y mi familia lo entiende."

Encontrando la Normalidad

Después de que hayan terminado los tratamientos contra el cáncer, podría querer simplemente "regresar a la normalidad:" la forma de vida que era antes del diagnóstico. Pero, rara vez esto ocurre. El cáncer tiene un profundo impacto en una persona, pero no tiene que ser el peor. Sólo podría tomar un poco de tiempo para comprender simplemente lo que es "normal" para usted. "Sí, el cáncer me cambió," dijo Lorraine, pero siento que no hay nada que pueda hacer" y ahora, creo que estoy dispuesta a intentar hacer incluso más."

Fuentes Adicionales:

American Cancer Society
http://www.cancer.org

National Cancer Institute
http://www.cancer.gov

Y-ME National Breast Cancer Organization
www.y-me.org

FUENTES DE INFORMACIÓN CANADIENSES:

BC Cancer Agency
http://www.bccancer.bc.ca/default.htm

Canadian Cancer Society
http://www.cancer.ca

REFERENCIAS:

Cancer: after treatment. American Academy of Family Physicians website. Disponible en:http://familydoctor.org/. Accedido noviembre 7, 2003.

Facing forward series: life after cancer treatment. National Cancer Institute website. Disponible en:http://www.cancer.gov/. Accedido noviembre 7, 2003.

Follow-up care: questions and answers. National Cancer Institute website. Disponible en:http://cis.nci.nih.gov/fact/7_48.htm. Accedido noviembre 7, 2003.

Ultima revisión REVIEW IN PROGRESS por Brian Randall, MD Last Updated: 3/24/2010