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Envejeciendo con Gracia: Disminuyendo los Riesgos de la Polifarmacia

Image for polypharmacy article No es un secreto que estamos viviendo más tiempo. Desafortunadamente, no estamos viviendo necesariamente con una mejor salud. Un porcentaje cada vez mayor de la población está controlando un o más padecimientos médicos, los cuales a su vez, son controlados por una o más medicinas.

Aunque dichas medicinas pueden ayudar a mantener la salud y prevenir más enfermedades, tomar combinaciones de medicamentos significa que usted podría estar en riesgo de sufrir interacciones no deseadas entre medicamentos. La polifarmacia presenta riesgos crecientes entre las personas de la tercera edad en los Estados Unidos.

¿Qué Es la Polifarmacia?

La polifarmacia se define como el uso simultáneo de muchos medicamentos diferentes por la misma persona. Esto puede resultar en una acumulación gradual de efectos secundarios. Los problemas se podrían incrementar al tomar:

La polifarmacia puede causar sucesos adversos de medicamentos, complicando la terapia, incrementando el costo y presentando un reto para las agencias en el cuidado de la salud. Desafortunadamente, los síntomas que la polifarmacia provoca pueden confundirse con el proceso normal del envejecimiento, estos incluyen:

¿Está en Riesgo de Sufrir Daño a Causa de la Polifarmacia?

Las personas de la tercera edad podrían estar en un mayor riesgo de sufrir daño a causa de la polifarmacia debido a que son las más propensas a tomar múltiples medicamentos. También es verdad que cualquier paciente con múltiples padecimientos médicos o que son tratados por múltiples médicos podrían estar en riesgo.

Para evaluar su riesgo de sufrir daño a causa de la polifarmacia, responda estas diez preguntas. Si responde sí a cualquiera de lo siguiente, debe acudir con su médico o farmacéutico y pedir una revisión completa de medicamento:

Los 10 Principales Consejos para Disminuir los Riesgos de Sufrir Daño a Causa de la Polifarmacia

La buena noticia es que existen medidas que puede tomar para ayudar a disminuir su riesgo de sufrir daño a causa de la polifarmacia. A continuación se presentan algunos consejos que pueden ayudarlo:

Recuerde, si siente que está tomando demasiados medicamentos o si está confundido sobre el número o cantidad que está tomando, hable con su doctor. No se necesita que se presente daño a causa de la polifarmacia. Existen muchas formas en las cuales usted y su doctor pueden trabajar juntos para disminuir los riesgos de tomar múltiples medicamentos.

Fuentes Adicionales:

Health Alliance Plan
http://www.hap.org

American Academy of Family Physicians
http://www.aafp.org

FUENTES DE INFORMACIÓN CANADIENSES:

College of Pharmacists of British Columbia
http://www.bcpharmacists.org/you_your_pharmacist/index.php

Healthy Canadians
http://www.healthycanadians.gc.ca

REFERENCIAS:

Are you at risk for polypharmacy? Health Alliance Plan. Disponible en:http://www.hap.org/info/formulary/polypharmacy_risk.php. Accedido el 24 de septiembre de 2003.

How to avoid polypharmacy. University of North Carolina School of Medicine. Disponible en:http://www.med.unc.edu/aging/polypharmacy.avoid.htm. Accedido el 24 de septiembre de 2003.

Patel RB. Polypharmacy and the elderly [abstract].J Infus Nurs.2003;26(3):166-169.

Symptoms of polypharmacy. University of North Carolina School of Medicine. Disponible en:http://www.med.unc.edu/aging/polypharmacy/symptoms.htm. Accedido el 24 de septiembre 2003.

What is polypharmacy? Health Alliance Plan. Disponible en:http://www.hap.org/info/formulary/polypharmacy.php. Accedido el 24 de septiembre de 2003.