Health Library Home>Centros de la salud>Alimentos y nutrición>Article

La niacina

Image for niacin La niacina, también conocida como vitamina B3, es una vitamina hidrosoluble. Las vitaminas hidrosolubles se almacenan en el cuerpo en cantidades muy limitadas y se excretan a través de la orina. Por lo tanto, es una buena idea consumirlas en su dieta diaria. Además de obtener niacina de los alimentos, el organismo puede sintetizar una forma de niacina a partir del aminoácido triptófano.

Funciones

La niacina cumple las siguientes funciones:

Ingesta recomendada:

Grupo etario (en años)Consumo dietético recomendado
HombresMujeres
1 a 36 mg6 mg
4 a 88 mg8 mg
9 a 1312 mg12 mg
a partir de los 14 años16 mg14 mg
Embarazono corresponde18 mg
Lactanciano corresponde17 mg

Deficiencia de niacina

La deficiencia de niacina se denomina pelagra. Los síntomas más comunes afectan la piel, el aparato digestivo y el sistema nervioso. Los síntomas de la deficiencia de niacina incluyen:

Si no se trata, la pelagra puede provocar la muerte.

Toxicidad de la niacina

Para adultos, el nivel máximo de consumo tolerable (NM) para la niacina proveniente de alimentos y complementos alimentarios combinados es de 35 mg. Aparentemente, no se alcanzan niveles de toxicidad cuando la niacina solo se obtiene de alimentos no fortificados con niacina. Sólo han comunicado síntomas de toxicidad de la niacina personas que consumen complementos de niacina.

Los síntomas de toxicidad incluyen:

Principales fuentes alimenticias

AlimentoTamaño de la porción Contenido de niacina
(mg)
Cereales (no fortificados) para el desayuno1 taza5 a 7 (ver la etiqueta de datos nutricionales)
Pollo asado sin piel85 g7,3
Atún envasado en agua85 g11.3
Salmón asado85 g8,5
Pavo, carne blanca asada85 g10
Aguacate140 g2,9
Cacahuates secos asados28 gr3,8
Papa horneada con cáscara1 mediana2.8
Pasta, enriquecida, hervida1 taza2,3
Lentejas, cocidas1 taza2.1
Frijoles de Lima cocidos1 taza1.8
Pan de trigo integral1 rebanada1,3

Implicancias para la salud

Poblaciones con riesgo de deficiencia de niacina

Las siguientes poblaciones pueden necesitar consumir más niacina o tener riesgo de sufrir una deficiencia de niacina y necesitar un complemento:

Nivel alto de colesterol

Varios estudios clínicos bien concebidos han demostrado que la niacina puede disminuir el colesterol LDL y los triglicéridos (los niveles altos de colesterol LDL y triglicéridos se consideran poco saludables); los estudios también han mostrado que la niacina puede elevar el colesterol HDL (el aumento de los niveles sanguíneos de colesterol HDL se consideran saludables). Sin embargo, los estudios que dieron resultados positivos utilizaron dosis farmacológicas de niacina. Estas dosis son mucho más elevadas que el actual consumo dietético recomendado (RDA) y solo deberían administrarse bajo la supervisión de un profesional sanitario calificado.

Consejos para aumentar el consumo de niacina

Para incrementar la ingesta de niacina:

RESOURCES:

EatRight.org - American Academy of Nutrition and Dietetics
http://www.eatright.org

Nutrition.org - American Society for Nutrition
http://www.nutrition.org

CANADIAN RESOURCES:

Dietitians of Canada
http://www.dietitians.ca

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

REFERENCES:

Advanced Nutrition and Human Metabolism. West Publishing Company; 2000.

Avocado Nutrition Facts and Label. Avocado Central website. Available at: http://www.avocadocentral.com/nutrition/avocado-nutrition-health-facts-label. Accessed June 5, 2014.

Niacin (mg) content of selected foods per common measure, sorted by nutrient content. USDA National Nutrient Database for Standard Reference, Release 25. Available at: https://www.ars.usda.gov/SP2UserFiles/Place/12354500/Data/SR25/nutrlist/sr25w406.pdf. Accessed June 5, 2014.

Niacin. Oregon State University Linus Pauling Institute's Micronutrient Information Center website. Available at: http://lpi.oregonstate.edu/infocenter/vitamins/niacin. Updated July 2013. Accessed June 5, 2014.

Ultima revisión June 2014 por Michael Woods, MD Last Updated: 6/5/2014