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Causas y Tratamiento para el Tartamudeo

"No podía esperar hasta que Cooper pudiera hablar. Ahora, cada vez que habla me destroza los nervios," admite Susan, una madre de un niño tartamudo de siete años de edad. "Todos me seguían diciendo que lo superaría (tartamudeo), pero no fue así. Poco después de su quinto cumpleaños, supe que tenía que conseguir ayuda."

Una de las grandes alegrías de los padres es escuchar a su hijo hablar. Pero para algunos, este proceso causa preocupación, frustración y aislamiento social. El tartamudeo afecta a un estimado de tres millones de estadounidenses y parece afectar tres veces más a los niños que a las niñas.

Habla: Un Proceso Complejo

Aprender a hablar no es fácil. El habla requiere movimientos rápidos y complicados de la lengua, labios, mandíbula, cuerdas vocales y dientes. Además, la coordinación precisa de los músculos para la respiración y producción de sonidos es necesaria para la capacidad de un niño para hablar. Muchos factores pueden interrumpir estos procesos.

La mayoría de los niños hablarán normalmente en el momento que entran al jardín de niños, pero algunos continuarán teniendo un trastorno del habla o lenguaje. Un trastorno del habla ocurre cuando un niño tiene dificultad para juntar sonidos para formar palabras. El tartamudeo es uno de varios trastornos de habla que causa disfluencia en la capacidad de una persona para hablar.

¿Cómo Suena el Tartamudeo?

El tartamudeo se caracteriza por una repetición de sonidos o sílabas, generalmente al inicio de las palabras. Por ejemplo, "Mamá fue a la ti-ti-tienda", o "Ese be-be-bebé está llorando." Con frecuencia estas repeticiones y prolongaciones van acompañadas por la rigidez en los músculos del habla, cambios en el tono o volumen de la voz y expresiones faciales de miedo. La incidencia frecuente de dichos comportamientos se considera tartamudeo.

Este tipo de trastorno en el flujo del habla con mayor frecuencia se desarrolla entre las edades de dos a cinco años cuando el vocabulario de un niño se está desarrollando a un ritmo rápido. Sin embargo, a medida que un niño comienza a llegar a la edad escolar, el tartamudeo se vuelve menos evidente.

La Speech Foundation of America ha identificado los siguientes criterios como signos de advertencia de disfluencia que se relaciona con el tartamudeo:

¿Qué Causa el Tartamudeo?

Existen múltiples motivos por los que un niño tartamudeará y varias prácticas que podrían agravar un problema de tartamudeo existente.

Tratamiento

Como padre, si usted está preocupado sobre el habla de su hijo, pida a su pediatra consejo y una canalización a un patólogo del habla-lenguaje - un profesional capacitado para hacer pruebas y tratar a personas con trastornos del habla, lenguaje y voz. Esto es apropiado especialmente si el tartamudeo de su hijo persiste durante más de seis meses.

La pronta identificación y tratamiento de los trastornos del habla y lenguaje es muy importante para mejorar las habilidades de comunicación. El objetivo de la pronta terapia de intervención es construir fundamentos para la fluidez del habla ayudando a que el niño vea el habla como fácil y divertido en lugar de difícil y espantoso.

Muchos niños superan el tartamudeo sin terapia. Pero es difícil determinar quiénes lo harán y quiénes no. Si la naturaleza del problema se relaciona con una tensión física de los músculos del habla, es menos propenso a superarse.

En estos momentos no existe cura para el tartamudeo. Sin embargo, la temprana intervención y terapia continua pueden controlar el tartamudeo, que da como resultado un flujo normal del habla. La mayoría de los programas de terapia se enfocarán en técnicas de habla específicas así como también en los problemas psicológicos que se relacionan con el tartamudeo.

Su Papel

Como padre usted juega un papel considerable en el desarrollo del habla y lenguaje de su hijo. La forma en la cual usted se comunique con su hijo es muy importante. Un niño que tartamudea necesita paciencia y estímulo adicionales. ¡Pero los resultados valen la pena!

A continuación se presentan unos cuantos consejos que debe tener en mente cuando tenga una conversación con su hijo:

Comparta estos consejos con los hermanos, profesores y cuidador del niño.

Entre más entienda usted el tartamudeo de su hijo, más lo podrá ayudar. Con paciencia y entendimiento, usted puede ayudar a eliminar mucha de la frustración y enojo que se relaciona con el tartamudeo y alentar la comunicación de su hijo.

Fuentes Adicionales:

The National Stuttering Association
http://www.nsastutter.org

The Stuttering Foundation
http://www.stuttersfa.org

FUENTES DE INFORMACIÓN CANADIENSES:

Canadian Stuttering Association
http://www.stutter.ca/

Institute for Stuttering Treatment and Research
http://www.istar.ualberta.ca/

REFERENCIAS:

National Stuttering Institute website. Disponible en:http://www.nsastutter.org/. Accedido marzo 26, 2008.

Ultima revisión February 2010 por Brian Randall, MD Last Updated: 2/19/2010