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Potasio

El potasio es un mineral y un electrolito. Los electrolitos son compuestos que pueden conducir una corriente eléctrica.

Funciones

Las funciones del potasio incluyen ayudar a:

Ingesta recomendada

La mayoría de las personas deberían esforzarse por consumir 5000 miligramos (mg) de potasio al día.

Edad Requerimiento mínimo estimado de potasio
(mg)
de 9 a 13 años4.500
>13 años4.700

Deficiencia de potasio

La deficiencia severa de potasio conlleva un nivel bajo de potasio, llamado hipocalemia. Pero una deficiencia de potasio es rara en personas sanas. Sin embargo, algunas afecciones pueden causar que el cuerpo pierda cantidades considerables de potasio. Algunos ejemplos de estas afecciones incluyen:

Las señales de una deficiencia severa de potasio incluyen:

Si la hipocalemia persiste, puede provocar latidos cardíacos irregulares. Esto puede reducir peligrosamente la capacidad del corazón para bombear sangre.

Además, las personas que toman medicamentos para la hipertensión deben consultar con su médico sobre la necesidad de un suplemento de potasio.

Intoxicación por potasio

El potasio rara vez es tóxico porque las cantidades excesivas por lo general se eliminan en la orina. Sin embargo, las personas con problemas renales podrían ser incapaces de eliminar adecuadamente el potasio, lo que permitiría su acumulación en el torrente sanguíneo (hipercalemia). Por lo tanto, las personas con problemas renales necesitan monitorear cuidadosamente su consumo de potasio. La hipercalemia también puede provocar latidos cardíacos irregulares. Esto puede reducir peligrosamente la capacidad del corazón para bombear sangre.

Principales fuentes alimenticias

El potasio se encuentra en muchos alimentos, especialmente en frutas y verduras. Los alimentos menos procesados tienden a tener más potasio.

A continuación, encontrará algunos ejemplos de alimentos con alto contenido de potasio:

Alimento (cantidad)Tamaño de la porción Contenido de potasio
(mg)
Frijoles blancos enlatados1/2 taza595
Papa horneada con cáscara1 mediana610
Lentejas cocidas1/2 taza365
Almejas enlatadas y escurridas85 gramos (3 onzas)534
Yogur natural bajo en grasa1 taza531
Frijoles de Lima cocidos1/2 taza484
Plátanos1 mediano422
Albaricoques secos1/4 de taza378
Melón cantalupo1/4 mediano368
Atún, aleta amarilla, cocido85 gramos (3 onzas)484
Melón dulce1/8 mediano365
Calabaza½ taza448
Bacalao del Pacífico cocido85 gramos (3 onzas)439
Espinacas, cocidas½ taza419
Leche sin grasa1 taza382
Frijoles cocidos½ taza358

Consejos para incrementar su consumo de potasio

Para ayudar a incrementar su consumo de potasio:

RESOURCES:

American Dietetic Association
http://www.eatright.org/

Health.gov
http://www.health.gov/

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Council on Food and Nutrition
http://www.ccfn.ca/

Dietitians of Canada
http://www.dietitians.ca/

REFERENCES:

Chapter 8 sodium and potassium. Health.gov website. Available at:http://www.health.gov/dietaryguidelines/dga2005/document/html/chapter8.htm. Updated July 9, 2008. Accessed April 18, 2012.

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Wardlaw G, Insel P.Perspectives in Nutrition. 2nd ed. St. Louis, MO: Mosby Year Book; 1993.

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Ultima revisión May 2012 por Peter J. Lucas, MD Last Updated: 5/7/2012