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Interacciones con Medicamentos: Lo Que Usted Necesita Saber

Usted quizás sepa que ciertos medicamentos prescritos pueden interactuar con otros y causar efectos secundarios potencialmente dañinos. Pero, ¿sabía que las interacciones pueden ocurrir no sólo con medicamentos con receta médica, sino también con medicamentos de venta libre, incluyendo hierbas y vitaminas, y con alimentos y bebidas? Los medicamentos incluso pueden interactuar con enfermedades o condiciones que usted quizás tenga. Afortunadamente, con un poco de planeación cuidadosa, usted puede evitar serias interacciones con medicamentos.

Tipos de Interacciones con Medicamentos

Existen tres tipos básicos de interacciones con medicamentos:

Interacciones Medicamento-Medicamento

Éstas ocurren cuando un medicamento interfiere con otra medicina, afectando cómo uno o ambos medicamentos actúan en el cuerpo. Estas interacciones pueden ocurrir entre medicamentos prescritos, los de venta libre o incluso con suplementos herbales u otro de tipo alimenticio, incluyendo las vitaminas. Por ejemplo, la vitamina E y la aspirina actúan adelgazando la sangre. El tomar estos dos medicamentos juntos puede causar un sangrado excesivo. Una combinación de antidepresivos con el analgésico tramadol podría causar ataques.

Es particularmente importante recordar que los productos herbales, que muchas personas utilizan como alternativas "naturales" a las medicinas, también se comportan como medicamentos en el cuerpo. Por ejemplo, la hierba llamada hierba de San Juan puede reducir los niveles sanguíneos cuando se toman con ciertos medicamentos. Además, si una persona ya está tomando la hierba de San Juan junto con otro medicamento, el dejar la hierba puede causar que los niveles sanguíneos se eleven, potencialmente causando peligrosas complicaciones.

Interacciones Medicamento-Comida

Las interacciones medicamento-comida ocurre cuando un medicamentos de venta libre o con receta interactúa con los alimentos o con las bebidas. Por ejemplo, tomar la tetraciclina antibiótica con un vaso de leche puede disminuir la absorción del antibiótico en el cuerpo y por lo tanto reducir su efectividad. El jugo de uva puede bloquear las enzimas que metabolizan varios medicamentos, incluyendo algunos medicamentos para reducir la presión sanguínea, la antihistamina terfenadina, y el medicamento ciclosporina , incrementando por consiguiente los niveles de estos medicamentos en la sangre. Podría provocar toxicidad.

Interacciones Medicamento-Enfermedad

Éstas ocurren cuando un medicamento recetado o de venta libre interactúa con una enfermedad o condición. Por ejemplo, los descongesionantes, como aquellos que se encuentran en muchos remedios de venta libre para la gripe, pueden causar un incremento en la presión sanguínea, lo cual puede ser peligroso para las personas que ya tienen presión sanguínea elevada.

Síntomas de Interacciones con Medicamentos

Los síntomas más comunes de interacciones con medicamentos tienden a ser menos serios e incluyen los siguientes:

Síntomas y resultados más serios, pero menos comunes, de las interacciones con medicamentos incluyen los siguientes:

Consulte a su médico o con un farmaceuta si experimenta cualquier efecto secundario anormal después de tomar un medicamento, sin importar qué tan ligero o severo sea.

Cómo Evitar Interacciones entre Medicamentos

La clave para evitar las interacciones entre medicamentos es estar informado de las potenciales interacciones entre todos los medicamentos y los suplementos alimenticios que usted toma al hablar con su médico y con su farmaceuta.

Los expertos recomiendan tomar las siguientes medidas:

Pulse aquí para buscar los medicamentos y suplementos que usted usa para ver si existen interacciones de las que debería estar pendiente.

Fuentes Adicionales:

American Pharmacists Association
http://www.pharmacyandyou.org/

US Food and Drug Administration
http://www.fda.gov/

REFERENCIAS:

Food and drug interactions. US Food and Drug Administration website. Disponible en:http://vm.cfsan.fda.gov/~lrd/fdinter.html. Accedido por última vez el 19 de agosto, 2007.

Mallet L, Spinewine A, Huang A. The challenge of managing drug interactions in elderly people. [review].Lancet.2007;370:185-191.

Pharmacy and you. American Pharmaceutical Association website. Disponible en:http://www.pharmacyandyou.org. Accedido por última vez el 19 de agosto, 2007

Ultima revisión October 2010 por Brian Randall, MD Last Updated: 10/14/2010