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Anestesia general

(Anestesia, general)

Definición

La anestesia general duerme todo el cuerpo mediante medicamentos. Se suele emplear durante cirugía de urgencia o prolongada. También es de uso general si un procedimiento podría resultarle incómodo si estuviese despierto.

Médicos capacitados en el uso de anestesia (anestesiólogos) equilibran cuidadosamente la cantidad de anestesia administrada al controlar de cerca las funciones del cuerpo. Los medicamentos se administran en los siguientes casos:

  • Evitar el dolor
  • Relajar los músculos
  • Controlar las funciones del cuerpo

Razones para realizar el procedimiento

Se emplea para que la cirugía pueda llevarse a cabo sin que el paciente:

  • Esté consciente de ello
  • Sienta cualquier tipo de dolor

Posibles complicaciones

Se usan todas las precauciones necesarias para prevenir complicaciones. Con frecuencia, se administran medicamentos con anticipación para prevenir ciertas complicaciones, como náusea y vómito. Incluso así, pueden ocurrir complicaciones y estas incluyen:

  • Reacción alérgica al anestésico usado
  • Daño nervioso o ruptura de la piel al ser colocado en la mesa de operaciones
  • Dolor de garganta o daño en la garganta, dientes o cuerdas vocales
  • No son comunes los problemas derivados del procedimiento, pero todo procedimiento conlleva algún riesgo. El médico evaluará posibles problemas, como:

Antes del procedimiento, consulte con su médico acerca de las maneras de manejar los factores que pueden aumentar el riesgo de complicaciones, por ejemplo:

¿Qué esperar?

Antes del procedimiento

A menos que se someta a cirugía de emergencia, usted se reunirá con un anestesiólogo antes de la cirugía y le hará preguntas sobre los siguientes puntos:

  • Sus antecedentes personales y familiares de salud. Informe a su médico si le aplicaron anestesia alguna vez y cuál fue la reacción de su cuerpo. También informe a su médico sobre sus antecedentes familiares con respecto a la anestesia.
  • Medicamentos que tome, incluso hierbas y suplementos, ya que pueden tener efecto sobre la acción de la anestesia.

Antes del procedimiento:

  • Se registrará su peso y estatura.
  • No debe ingerir alimentos a partir de la noche anterior a la cirugía.
  • Puede que deba tomar algunos medicamentos durante la mañana previa a la cirugía.

Descripción del procedimiento

La anestesia general se divide en tres fases:

  • Fase de inducción: se administran medicamentos que provoquen pérdida del conocimiento. La administración es por vía intravenosa o mediante gas en los pulmones. Se coloca un tubo de respiración en la tráquea. El tubo se conecta a una máquina que le ayuda a seguir respirando normalmente.
  • Fase intermedia o de mantenimiento: se administran medicamentos en función de las respuestas de su organismo. Estos medicamentos pueden mantenerlo dormido o controlar las funciones de su cuerpo.
  • Fase de recuperación o emergencia: en esta fase, se revierte lentamente la anestesia. Los medicamentos que se le dan le permiten despertarse. Cuando usted comienza a despertar y respira por su cuenta, se extrae el tubo de respiración.
Intubación endotraqueal
Imagen de Nucleus

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Inmediatamente después del procedimiento

A medida que despierta, el control es más de cerca. El dolor y el malestar después del procedimiento se pueden controlar con medicamentos.

¿Cuánto durará?

Este procedimiento toma el tiempo que sea necesario, según la cirugía.

¿Cuánto dolerá?

La anestesia general adormece todas las sensaciones de dolor. Ya que usted está dormido, su cerebro no siente alguna señal de dolor.

Hospitalización promedio

El tiempo que permanezca en el hospital dependerá de lo siguiente:

  • El tipo de cirugía
  • Su respuesta a la cirugía y la anestesia

Los cuidados posteriores al procedimiento

Una vez que se recupere de la anestesia, lo enviarán a una habitación en el hospital o a su casa. Durante las primeras 24 horas o más, no realice actividades que requieran prestar atención, como conducir.

Prevención de infecciones

Durante la hospitalización, el personal del hospital tomará medidas para reducir la probabilidad de infección, como:

  • lavarse las manos;
  • usar guantes o máscaras;
  • mantener las incisiones cubiertas.

También usted puede tomar medidas para reducir la probabilidad de infección, por ejemplo:

  • Lavarse las manos con frecuencia y recordar a los proveedores de asistencia sanitaria que hagan lo mismo
  • Recordar a los proveedores de asistencia sanitaria que usen guantes o máscaras
  • No permitir que otras personas toquen la incisión

Llame al médico

Es importante que controle su recuperación una vez que salga del hospital. Informe al médico sobre cualquier problema de inmediato. Llame al médico si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Señales de infección, como fiebre y escalofríos
  • Náuseas o vómitos persistentes
  • Tos, dificultad para respirar o dolor de pecho
  • Vértigo o desmayo

Si cree que tiene una urgencia, llame a los servicios de emergencias médicas de inmediato.

RESOURCES:

American Association of Nurse Anesthetists
http://www.aana.com

American Society of Anesthesiologists
http://www.asahq.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Anesthesiologists' Society
http://www.cas.ca

Health Canada
http://www.hc-sc.gc.ca

REFERENCES:

Anesthesia—what to expect. Nemours Kids Health website. Available at: http://kidshealth.org/teen/your_body/medical_care/anesthesia.html. Updated April 2012. Accessed September 29, 2014.

General anesthesia. American Pregnancy Association website. Available at: http://americanpregnancy.org/labor-and-birth/general-anesthesia. Updated January 2014. Accessed September 29, 2014.

Pollard R, Coyle J, Gilbert R, Beck J. Intraoperative awareness in a regional medical system: A review of 3 years' data. Anesthesiology. 2007;106(2)269-274.

Sackel DJ. Anesthesia awareness: an analysis of its incidence, the risk factors involved, and prevention. J Clin Anesth. 2006;18(7):483-485.

Ultima revisión September 2017 por Donald Buck, MD Last Updated: 10/25/2018