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Paraplejía

(Parálisis; pérdida de la motricidad)

Definición

La paraplejía es una pérdida total o parcial del movimiento o la sensación en la mitad inferior del cuerpo.

Paraplejía
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Causas

La paraplejía ocurre cuando hay daño debajo del cuello. La causa más común es el traumatismo, como por una lesión deportiva o un accidente automovilístico. Otras causas:

  • Accidente cerebrovascular
  • Trastorno genético (paraplejía espástica hereditaria)
  • Congénita (presente en el nacimiento)
  • Infección
  • Problemas con el sistema inmunitario
  • Tumor en la médula espinal o presión sobre la médula espinal
  • Siringe (un trastorno de la médula espinal)

Factores de riesgo

Este problema es más común en las personas que practican deportes de contacto.

Síntomas

Los problemas que tenga una persona dependerán de la cantidad de médula espinal afectada. Una persona puede tener estos síntomas:

  • Pérdida de movimiento o control muscular en las piernas, los pies, los dedos de los pies o el tronco
  • Pérdida de sensibilidad en las piernas, los pies, los dedos de los pies o el tronco
  • Hormigueo en las piernas, los pies, los dedos de los pies o el tronco
  • Pérdida de control de intestinos y vejiga
  • Problemas sexuales

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. En el diagnóstico participarán neurocirujanos, ortopedistas y neurólogos.

Se realizarán análisis de sangre. Es posible que también se analice el líquido alrededor del cerebro y la columna vertebral. Esto puede realizarse mediante una punción lumbar.

Es posible que haya que tomar imágenes de la columna vertebral. Esto puede hacerse de las siguientes maneras:

Es posible que le hagan pruebas de las funciones nerviosas. Esto puede hacerse de las siguientes maneras:

Tratamiento

Se necesitará atención de urgencia. Puede evitar un mayor daño al sistema nervioso. También se incluye lo siguiente:

  • Esteroides para aliviar la inflamación de la médula espinal
  • Cirugía para estabilizar la columna vertebral o aliviar la presión sobre ella

Terapia

Se necesitará tratamiento para mejorar el funcionamiento y la calidad de vida. Las opciones son las siguientes:

  • Fisioterapia: para mejorar el movimiento y aprender a usar dispositivos de asistencia
  • Terapia ocupacional: para ayudar con las tareas cotidianas y los cuidados personales
  • Terapia del lenguaje: para mejorar la capacidad de tragar y el habla
  • Terapia psicológica: para brindar apoyo

Prevención

La paraplejía a menudo se debe a accidentes que no se pueden prevenir.

RESOURCES:

Christopher and Dana Reeve Foundation
http://www.christopherreeve.org

National Institute of Neurological Disorders and Stroke
http://www.ninds.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

Health Canada
https://www.canada.ca

Spinal Cord Injury Canada
http://sci-can.ca

REFERENCES:

Eckert MJ, Martin MJ. Trauma: Spinal Cord Injury. Surg Clin North Am. 2017 Oct;97(5):1031-1045.

Management of chronic spinal cord injury. EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/management/management-of-chronic-spinal-cord-injury. Accessed January 27, 2021.

Spinal cord injury information page. National Institute of Neurological Disorders and Stroke website. Available at: https://www.ninds.nih.gov/Disorders/All-Disorders/Spinal-Cord-Injury-Information-Page. Accessed January 27, 2021.

Ultima revisión December 2020 por EBSCO Medical Review Board Rimas Lukas, MD Last Updated: 01/27/2021