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Escorbuto

(Carencia de vitamina C)

Definición

El escorbuto ocurre cuando una persona no obtiene suficiente vitamina C en su dieta durante un período prolongado. Dicha carencia puede provocar varios problemas de salud, como debilidad, mala cicatrización de heridas y gingivitis. En los niños, puede debilitar los huesos y provocar fracturas.

Gingivitis
Gingivitis

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Causas

La causa del escorbuto es una dieta baja en vitamina C. Esta vitamina se encuentra principalmente en las frutas y verduras. Dicha vitamina es necesaria para producir el colágeno que requiere la formación de tejido conjuntivo. Este tejido sostiene, protege y estructura otros tejidos y órganos del cuerpo. La vitamina C también ayuda con la formación de los huesos.

Factores de riesgo

El principal factor de riesgo es tener pocas fuentes de vitamina C o ninguna fuente en la dieta de una persona. Esto puede ser más común en los adultos de edad avanzada que viven solos.

Los niveles bajos de vitamina C pueden estar relacionados con lo siguiente:

Algunas enfermedades también causan problemas en la forma en que el cuerpo asimila la vitamina C. Por ejemplo:

Síntomas

Los problemas varían de una persona a otra y empeoran con el tiempo. Los problemas pueden ser los siguientes:

  • Sensación de cansancio y debilidad
  • Dolor de las articulaciones y mialgia
  • Encías hinchadas y sangrado de encías, y dientes flojos
  • Manchas rojas o azules en la piel
  • Fácil aparición de moretones
  • Heridas que no cicatrizan
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Inflamación
  • Coloración amarillenta de la piel y los ojos
  • Fiebre

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. También se le puede preguntar sobre su dieta. Esto puede ser suficiente como para sospechar escorbuto.

Se realizarán análisis de sangre para revisar los niveles de vitamina C. Es posible que se realicen radiografías para detectar problemas con los huesos.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es aumentar los niveles de vitamina C. Esto se puede hacer con suplementos de vitamina C.

Será necesario realizar cambios en la dieta para mantener niveles normales de vitamina C.

Prevención

El riesgo de este problema se puede reducir con una dieta saludable y equilibrada, rica en frutas y verduras.

RESOURCES:

American Society for Nutrition
http://www.nutrition.org

Family Doctor—American Academy of Family Physicians
http://familydoctor.org

CANADIAN RESOURCES:

Dietitians of Canada
http://www.dietitians.ca

Health Canada
https://www.canada.ca

REFERENCES:

Léger D. Scurvy: reemergence of nutritional deficiencies. Can Fam Physician. 2008 Oct;54(10):1403-1406.

Vitamin C deficiency. EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/condition/vitamin-c-deficiency-14. Accessed February 4, 2021.

Ultima revisión December 2020 por EBSCO Medical Review Board Dianne Scheinberg Rishikof MS, RD, LDN Last Updated: 02/04/2021