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Carencia de vitamina D

(Hipovitaminosis D)

Definición

La carencia de vitamina D es un nivel bajo de vitamina D en el cuerpo. La vitamina D se encuentra en algunos alimentos. También se produce cuando la piel se expone a los rayos ultravioleta del sol. La vitamina D se almacena en los tejidos grasos del cuerpo y en el hígado.

Este problema de salud puede provocar raquitismo en los niños y osteomalacia en los adultos. Son dos enfermedades que debilitan los huesos.

Hueso debilitado
Hueso debilitado en la cadera

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Causas

Las causas de la carencia de vitamina D pueden ser las siguientes:

  • Tener problemas para producir vitamina D a partir de la exposición de la piel a la luz solar
  • No obtener suficiente vitamina D en la dieta o en suplementos
  • No asimilar suficiente vitamina D del tracto digestivo
  • Tener problemas con el proceso de conversión de la vitamina D a una forma utilizable por el cuerpo

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de este problema son los siguientes:

  • Falta de exposición directa al sol a partir de lo siguiente:
    • Pasar mucho tiempo en interiores, como en centros de atención de largo plazo
    • Usar ropa que cubra la mayor parte de la piel
    • Vivir en latitudes elevadas, al norte, durante el invierno
    • Tener la piel más oscura
  • No comer suficientes alimentos que contengan vitamina D
  • Tener condiciones y recibir procedimientos que afecten la capacidad del cuerpo para asimilar vitamina D del tracto digestivo, por ejemplo:
  • Problemas que afectan el proceso de conversión de la vitamina D a una forma utilizable por el cuerpo, por ejemplo:

Síntomas

Es posible que las personas con carencia leve a moderada no presenten síntomas. Aquellas personas con una carencia grave pueden tener estos síntomas:

  • Dolor óseo y mialgia
  • Dolor en la cadera
  • Debilidad muscular
  • Problemas para caminar, subir escaleras y levantarse de la silla
  • Caídas frecuentes

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física. También se le puede preguntar sobre su dieta.

Se evaluará su nivel de vitamina D. Esto se puede hacer con análisis de sangre.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es aumentar los niveles de vitamina D. Esto puede hacerse de las siguientes maneras:

  • Suplementos de vitamina D
  • Terapia con luz ultravioleta

Prevención

El riesgo de este problema puede reducirse de las siguientes formas:

  • Consumir alimentos que contengan vitamina D o estén enriquecidos con ella, como la leche, los jugos y cereales
  • Exponerse al sol
RESOURCES:

National Celiac Association
http://www.csaceliacs.org

Office of Dietary Supplements—National Institutes of Health
http://ods.od.nih.gov

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Pediatric Society
http://www.cps.ca

Health Canada
https://www.canada.ca

REFERENCES:

American Academy of Dermatology. Position statement on vitamin D. American Academy of Dermatology website. Available at: http://www.aad.org/Forms/Policies/Uploads/PS/PS-Vitamin%20D.pdf. Accessed February 4, 2021.

Dietary supplement fact sheet: vitamin D. Office of Dietary Supplements website. Available at: http://ods.od.nih.gov/factsheets/VitaminD-HealthProfessional. Accessed February 4, 2021.

Holick MF. The vitamin D deficiency pandemic: Approaches for diagnosis, treatment and prevention. Rev Endocr Metab Disord. 2017 Jun;18(2):153-165

Vitamin D deficiency in adults. EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/condition/vitamin-d-deficiency-in-adults. Accessed February 4, 2021.

Ultima revisión December 2020 por EBSCO Medical Review Board Dianne Scheinberg Rishikof MS, RD, LDN Last Updated: 02/04/2021