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Discapacidad Intelectual

(Discapacidad cognitiva; discapacidad del desarrollo; retraso mental)

Definición

La discapacidad intelectual es cuando una persona tiene limitaciones en lo siguiente:

  • Función intelectual: aprendizaje, razonamiento y resolución de problemas.
  • Comportamiento adaptativo: tareas diarias, como la comunicación y el cuidado de las necesidades diarias.

Causas

No siempre se conoce la causa. Las más comunes son:

Lesión en la cabeza de un menor
Lesión en la cabeza de un menor

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Factores de riesgo

Este problema es más común en personas que tienen otros familiares que lo padecen. El riesgo también es mayor en personas que tienen alguna de las causas conocidas.

Síntomas

Los síntomas comienzan antes de que el niño cumpla los 18 años. Los problemas pueden ir de leves a graves. Esto varía de una persona a otra.

Los problemas pueden ser los siguientes:

  • Aprender y desarrollarse más lentamente que otros niños de la misma edad.
  • Tener dificultad para comunicarse o socializar con otras personas.
  • Tener dificultad para aprender en la escuela.
  • Ser incapaz de hacer actividades diarias como vestirse o usar el baño sin ayuda.
  • Tener dificultad para escuchar, ver, caminar o hablar.
  • Tener problemas para tomar decisiones.

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre los síntomas y los antecedentes clínicos de su hijo. Se le realizará una exploración física. Se realizarán pruebas para medir la función intelectual y el comportamiento adaptativo.

Los niños con este problema tienen un mayor riesgo de tener otras discapacidades. Es posible que se realicen más pruebas para detectar estos problemas.

Tratamiento

No existe cura. El objetivo del tratamiento es mejorar el funcionamiento y la calidad de vida. Esto puede permitir que algunas personas trabajen y vivan solas. Otros pueden necesitar apoyo durante toda su vida.

El tratamiento debe iniciarse temprano. Las opciones son las siguientes:

  • Fisioterapia, terapia ocupacional y del lenguaje
  • Servicios escolares para ayudar al niño a tener éxito en clase
  • Entrenamiento de habilidades laborales

Prevención

La asistencia prenatal adecuada puede reducir el riesgo de algunas causas.

RESOURCES:

The Arc
http://www.thearc.org

Kids Health—Nemours Foundation
http://kidshealth.org

CANADIAN RESOURCES:

Canadian Psychological Association
http://www.cpa.ca

Special Olympics Canada
http://www.specialolympics.ca

REFERENCES:

Facts about intellectual disability. The Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: https://www.cdc.gov/ncbddd/developmentaldisabilities/facts-about-intellectual-disability.html. Accessed January 27, 2021.

Intellectual disabilities in children—approach to the patient. EBSCO DynaMed website. Available at: https://www.dynamed.com/approach-to/intellectual-disabilities-in-children-approach-to-the-patient. Accessed January 27, 2021.

Purugganan O. Intellectual Disabilities. Pediatr Rev. 2018 Jun;39(6):299-309.

Questions and answers about persons with intellectual disabilities in the workplace. US Equal Employment Opportunities Commission website. Available at: http://www.eeoc.gov/laws/types/intellectual_disabilities.cfm. Accessed January 27, 2021.

Ultima revisión December 2020 por EBSCO Medical Review Board Rimas Lukas, MD Last Updated: 01/27/2021