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Hipoxemia

Definición

La hipoxemia es un nivel bajo de oxígeno en la sangre. Reduce la cantidad de oxígeno que llega a órganos, como el corazón, los riñones y el cerebro.

Causas

Las causas de la hipoxemia pueden ser las siguientes:

  • Problemas para que el oxígeno llegue a los pulmones, como el asma
  • Dificultad para llevar el oxígeno de los pulmones a la sangre (puede ocurrir con enfermedad o daño pulmonar)
  • Determinados medicamentos

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar el riesgo de padecer hipoxemia son los siguientes:

  • Problemas cardíacos o pulmonares
  • Apnea del sueño
  • Viajar a lugares a gran altura
  • Tomar determinados medicamentos

Síntomas

Puede presentar lo siguiente:

  • Respiración acelerada
  • Ritmo cardíaco acelerado
  • Inquietud
  • Confusión

Diagnóstico

Se le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes de salud. Se le realizará una exploración física. Determinados signos, como piel o uñas azuladas, indican la presencia de bajos niveles de oxígeno.

Los niveles de oxígeno se pueden controlar de la siguiente manera:

  • Oximetría del pulso
  • Análisis de sangre

También es posible que se realicen exámenes de la respiración para ver qué tan bien funcionan sus pulmones.

Tratamiento

Algunos casos pueden requerir atención de urgencia de inmediato. Otros pueden requerir un cambio en el plan de tratamiento.

El principal tratamiento es la oxigenoterapia. Consiste en administrar oxígeno mediante una máscara o un tubo ubicado debajo de la nariz. Esto aumentará la cantidad de oxígeno que ingresa a los pulmones. También mejorará la cantidad de oxígeno en la sangre. Quizá necesite usar oxígeno de las siguientes maneras:

  • Por un periodo breve, hasta que pasen los problemas
  • Por un periodo prolongado y a diario, en afecciones como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Prevención

No todos los casos de hipoxemia pueden prevenirse. Si padece una condición que puede desencadenar hipoxemia, siga el plan de tratamiento. Cuéntele al equipo de atención médica si tiene problemas con el tratamiento.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN:

American Lung Association
http://www.lung.org

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN EN CANADÁ:

College of Family Physicians of Canada
https://www.cfpc.ca

Health Canada
https://www.canada.ca

REFERENCIAS:

Hypoxemia. Sitio web de la Cleveland Clinic. Disponible en: https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/17727-hypoxemia. Actualizado el 7 de mayo de 2018. Visitado el 1 de mayo de 2019.

Hypoxemia—approach to the patient. Sitio web de EBSCO DynaMed. Disponible en: https://www.dynamed.com/topics/dmp~AN~T920488/Hypoxemia-approach-to-the-patient. Actualizado el 1 de septiembre de 2017. Visitado el 1 de mayo de 2019.

Ultima revisión May 2019 por EBSCO Medical Review Board EBSCO Medical Review Board Last Updated: 05/21/2019